https://bodybydarwin.com
Slider Image

La vostra platja incontenida preferida es basa en la mort en invertebrats massius

2020

A primera vista, les platges de sorra no semblen molt vives. Moltes de les platges més populars d’Amèrica tenen grans vores amb sorra generosa, però la seva estètica pintoresca sovint significa que estan molt allunyades del seu estat natural. Al sud del sud de Califòrnia, això costa.

Els administradors de platges importen sorra i costes constantment nets amb maquinària pesada, i un estudi recent a la revista Ecological Indicators demostra que aquestes platges gestionades tenen molt menys crits sobre els arenals que els naturals propers.

Ni tan sols us podeu adonar de quanta vida s’amaga allà a la vista. Si alguna vegada heu cavat les mans a la sorra humida a mesura que es redueixi una onada, probablement heu descobert crancs de sorra, petits crustacis que filtren el plàncton del surf. Més amunt a la vora, els trempadors de la platja, que s’assemblen a un petit camaró, s’uneixen al voltant de munts de cèrcols rentats. No us equivoqueu a anomenar-los "puces de sorra", però; atès que els organismes no mosseguen i xuclen sang com els que puguin infestar les vostres mascotes, els biòlegs marins preferirien que no els referiu com a puces. "Entrem en pànic quan la gent diu que les puces", afirma Jenny Dugan, ecologista marítim costaner de la UC Santa Bàrbara i coautora de l'estudi. "Intentem esborrar la paraula del llenguatge col·lectiu."

Les platges de sorra també admeten molts altres invertebrats, com ara cloïsses, cargols, cucs, escarabats i mosques. Moltes d'aquestes criatures es troben arrebossades a la sorra i són nocturnes, de manera que no les veiem gaire. Tot i el seu secret, però, mantenen un paper destacat en l’ecologia costanera. Els petits insectes, mol·luscs i crustacis són una font important d’aliments per a les aus i els peixos, i molts d’ells ajuden a descompondre’s les marines i les algues.

Però aquest pròspero ecosistema està provat per la sorra que hi aboquem a les platges our nourish i les pesades màquines que donen forma a la riba i esborren les deixalles. Gairebé la meitat de les platges de SoCal estan gestionades amb equipament pesat, com ara els groomers fàcticament els tractors tracen un gran rastell, que s’utilitza fins a dues vegades al dia en algunes platges. Els biòlegs es van preguntar quin impacte estan tenint en la comunitat d'invertebrats, en gran part, invisible.

Per esbrinar-les, van excavar nuclis de sorra de les platges tant de platges gestionades com naturals, entre Santa Bàrbara i San Diego. Van cercar les mostres i van portar els petits animals al laboratori, comptant els individus, el nombre d'espècies i la massa total de les mostres. En total, van tamisar 16 tones mètriques de sorra.

Les platges gestionades només tenien aproximadament la meitat del nombre d’espècies invertebrades diferents, el 88% menys d’animals individuals i el 63% menys de biomassa total, de mitjana, en comparació amb les platges naturals. Aquests efectes es van trobar a tota la platja, des de l’aigua fins a la línia de les marees altes, però els invertebrats de la platja superior que viuen en algues rentades van ser els més afectats. La gran acollida per a nosaltres va ser que aquesta urbanització afecta tots aquests animals, segons Dugan. Vam detectar un senyal a tota la platja. Les platges gestionades també tendien a albergar les mateixes espècies a tota la zona d’estudi, mentre que les riberes naturals tenien més variació en les comunitats d’invertebrats.

Els biòlegs pensen que hi ha dues maneres principals de la nostra activitat humana perjudicant aquesta biodiversitat. Els vehicles pesants utilitzats en la preparació de platges poden aixafar els organismes o arrasar les algues arrossegades que els proporcionen menjar i refugi. L'acollida de sorra fresca per donar forma a la riba i substituir els grans perduts per l'erosió també pot atrapar i matar animals petits. A les platges gestionades, els grans de sorra acostumen a ser més grans, cosa que pot dificultar la penetració de petites criatures. "Molts d'aquests animals s'han adaptat durant milers d'anys a aquest tipus de sediments que es troben en aquesta platja", afirma Nicholas Schooler, ecologista marí i autor principal de l'estudi. “I, una vegada que el canvieu sobre ells, potser no podran enterrar-se a la sorra”.

Els biòlegs treballen per posar aquests detalls a l’atenció dels gestors de recursos a les platges. Reduir l’ús d’equips pesats, intentar imitar els tipus naturals de sorra i deixar sols les piles d’algues soles poden ajudar a restaurar aquests ambients. I això no necessàriament suposa un cost elevat per als visitants. Una de les platges naturals enquestades a l'estudi, Crystal Cove, és una destinació popular per a passejadors, surfistes i submarinistes. La platja també té unes pròpies piscines de marea (on personalment he trobat una taca de mar de mida granada). Aquí, la biodiversitat i la recreació semblen conviure.

Dugan diu que potser el primer pas per reimaginar les platges de sorra és aconseguir que els habitants de la platja s’adonin de quina vida estan. "Que la gent entengui què hi ha a les excavadores quan condueixen a la platja pot canviar la seva sensació sobre com volen que sembli la seva platja".

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Les interfícies de cervell no són tan fàcils com ho fan semblar Elon Musk

Les interfícies de cervell no són tan fàcils com ho fan semblar Elon Musk

Les millors alternatives a les joguines més calentes del 2018

Les millors alternatives a les joguines més calentes del 2018