https://bodybydarwin.com
Slider Image

Gairebé segur que utilitzeu la paraula “al·lèrgies” errònia

2020

Tot i afectar uns 50 milions d’americans, les al·lèrgies no són gaire ben enteses. Les espurnes que encenen el seu sistema immunitari poden anar des de la llum del sol fins a les cebes, i els símptomes d’un atac són igual de variats. Per això, portem diverses setmanes escrivint sobre al·lèrgies: què són, com es manifesten i com podem trobar alleujament. Aquesta és la reacció al·lèrgica de PopSci.

Cada any, aproximadament 50 milions d’americans pateixen al·lèrgia, segons el Col·legi Americà d’Al·lèrgia, Asma i Immunologia. El seu patiment pot adoptar moltes formes, des dels snifflers estacionals que fan un seguiment dels alts i baixos del recompte del pol·len com la borsa, fins als malalts d’al·lèrgia alimentària que han de protegir contra cacauets o ous o maduixes durant tot l’any.

Les al·lèrgies s'han convertit en un motiu de preocupació i de conversa tan comú que sembla que gairebé ha perdut el seu sentit, assumint que n'ha tingut alguna. "La gent utilitza la paraula al·lèrgia per descriure qualsevol cosa que simplement no agrada diu William Reisacher, un metge i professor de cirurgia del cap i del coll de la medicina de Weill Cornell." Vaig tenir un pacient que tenia una malaltia respiratòria superior. Ella diu, "crec que tinc al·lèrgies". Vaig dir: 'No, és un refredat, això és un virus'. I va dir: "Bé, jo sóc al·lèrgic al virus".

Creat el 1906 pel pediatre vienès, el baró Clemens von Pirquet, al·lèrgia, és una combinació de la paraula grega "allos, que significa canviar" i "ergon, que significa reacció". La paraula només significa "reacció diferent". És el que diu Reisacher. La idea fou inicialment rebutjada per la comunitat mèdica, però el treball de von Pirquet va arribar a definir la nostra percepció de la immunologia. (Resulta que el nostre sistema immunitari ens pot fer mal encara que intenta protegir-nos.)

Els metges no van ser els únics a incorporar aquesta frase amorfa, seductor i sensual als seus vocabularis. Tal com va escriure Juan Manuel Igea en un article del 2013 a la revista Al·lèrgia, la paraula [al·lèrgia] es va escapar dels metges i va sortir al carrer, on popularment s’utilitza també com a sinònim d’antipatia i rebuig ".

Avui en dia, encara queden molts misteris que els al·lèrgics poden solucionar. Tot i així, diu Reisacher, els metges han passat el segle passat a estudiar com funcionen les al·lèrgies realment a nivell cel·lular i poden oferir als seus pacients explicacions reals i concretes de la seva malaltia i, cada cop més, solucions reals. Però primer hem de començar a utilitzar correctament aquesta paraula. Heus aquí com.

al concepte de pol·len. Dona jove amb màscara de protecció amb ram de flors. "

Avui dia, les al·lèrgies es defineixen típicament per la presència d’anticossos d’immunoglobulina E, o IgE. Bàsicament, un material al·lèrgic com el pol·len s’uneix als anticossos IgE i, en una persona sensible, desencadena l’alliberament d’histamines. La histamina s’uneix a les cèl·lules del seu cos i, en quantitat suficient, pot causar esternuts, picor i altres símptomes d’al·lèrgies estacionals. És per això que molta gent pren Benadryl o altres fàrmacs "antihistamínics" per aturar la reacció a les seves pistes. És també el que fa una al·lèrgia legítima el resultat d'una resposta agressiva (i potser fins i tot equivocada) del sistema immune a un compost bastant comú.

Les al·lèrgies estacionals, com la que probablement comença a experimentar ara mateix, són al·lèrgies molt reals. Anomenada rinitis al·lèrgica o febre del fenc, aquesta reacció al·lèrgica sorgeix a la primavera i a l’estiu, ja que els pol·lens i les espores dels motlles s’alliberen en un frenesí de sexe botànic i es poden inhalar fàcilment pels nassos propers. En individus sensibles, aquests materials minusculars poden produir irritació severa, incloent el nas corrent, picor, esternuts, congestió i fins i tot fatiga a tot el cos.

Mentrestant, la rinitis al·lèrgica perenne plaga les persones durant tot l'any. Els símptomes de picor, esternuts i congestió són provocats per àcars i paneroles, polvorins i motlles. De vegades la sensibilitat a certs aliments també pot desencadenar aquests símptomes.

A nivell mecànic, les al·lèrgies alimentàries poden funcionar aproximadament de la mateixa manera que la rinitis al·lèrgica. Però aquesta resposta mediada per IgE és normalment més agressiva. Quan algunes persones estan exposades a un al·lergen, salten els ulls o els urticaris amb picor i es dirigeixen directament a l’anafilaxi. El cos allibera tantes histamines que s’apreten les vies respiratòries, la llengua i la gola s’inflen i la pressió arterial baixa. "Algunes persones, quan estan exposades al menjar a les quals és al·lèrgic, les cèl·lules que contenen histamina alliberen tot alhora que Reisacher diu i això fa que els vasos sanguinis es filtrin". Sense intervenció mèdica, moltes persones amb xoc anafilàctic poden morir.

Si bé molts al·lèrgens poden, en teoria, causar anafilaxi, hi ha algunes al·lèrgies que se sap que maten. Inclou el làtex, la penicil·lina i altres drogues i les picades d’insectes. La majoria dels problemes, però, provenen d’uns quants grups d’al·lèrgens alimentaris: fruits secs, peixos i mariscs, ous, soja i llet.

La majoria d’aquestes al·lèrgies a l’alimentació semblen produir-se orgànicament, però n’hi ha com a mínim una. Aquesta és l’al·lèrgia a la carn dels mamífers, una reacció al·lèrgica a la carn vermella causada per la picada d’una paparra infectada de Lone Star. Tal com explicava PopSci en un article sobre el tema, una picadura d’aquest insecte concret pot fer que els humans es tornin al·lèrgics a un carbohidrat anomenat galactosa-alfa-1, 3-galactosa (anomenat alfa-gal). Quan una persona infectada menja vedella o porc, el seu cos provocarà una resposta mediada per IgE, histamines i tot.

Les intoleràncies alimentàries són diferents de les al·lèrgies alimentàries. De fet, tècnicament no són al·lèrgies. Si es tracta de cambrers escèptics o es viatja a altres països, dir "al·lèrgia" segueix sent la manera més segura de mantenir un determinat ingredient fora del seu plat. Però les intoleràncies alimentàries, encara que sovint són horribles, no solen matar.

Preneu llet. Per a persones amb al·lèrgia a la llet, un esquitxat en el seu cereal pot desencadenar una resposta immune que doni lloc a urticària, picor de la pell i, sí, fins i tot anafilaxi. No obstant això, més freqüent és la intolerància a la lactosa. Un rajolí de llet al cereal d’un intolerant a la lactosa pot produir rampes, restrenyiment o diarrea, però es tracta d’això. La diferència és que per a les persones amb al·lèrgies a la llet, la llet desencadena la producció d’histamines, mentre que les persones amb intolerància a la lactosa no produeixen prou enzims lactasa per descompondre la lactosa a la llet un cop que pateix les seves panxies famolenques. I moltes intoleràncies alimentàries, encara que una font legítima de problemes digestius, potser encara no tenen una font biològica clara, com la meva pròpia intolerància a l’aliat, cosa que fa que l’all, la ceba i la seva llet siguin una amenaça intestinal.

No totes les al·lèrgies provenen de la ingestió, injecció o inhalació. La dermatitis de contacte al·lèrgica es produeix quan la pell d’una persona sensible entra en contacte amb un al·lergogen. Tot, des dels guants de làtex fins al níquel, l’heura verinosa fins al maquillatge pot provocar una reacció d’aquest tipus. En casos com aquest, la reacció normalment queda a la superfície. Una persona pot veure la seva pell creixent pelut, escamosa o vermella en resposta al compost al·lèrgic, que pot trigar setmanes a netejar-se. Però aquestes reaccions també poden ser més greus. L’exposició a l’heura verinosa i, en particular, al làtex pot provocar un xoc anafilàctic.

Una al·lèrgia ha dominat el discurs públic durant els últims anys, tot i no ser una al·lèrgia. La malaltia celíaca, que provoca una reacció severa al gluten, un cúmul de proteïnes que es troba en el blat, afecta aproximadament l’1 per cent dels nord-americans. Però no és una al·lèrgia alimentària mediada per la IgE; és un trastorn autoimmune.

Les persones amb celíacs descriuen molts símptomes molestos, des de fatiga fins a nàusees després de menjar gluten. Alguns d’aquests es superposen a símptomes d’al·lèrgies o intoleràncies alimentàries. Però el símptoma principal del celíac és totalment diferent. Per a les persones amb celíac, ferir gluten fa que l’organisme ataqui el seu intestí prim evitant l’absorció nutricional adequada. Quan la majoria de les persones es recuperaran completament després d’una resposta al·lèrgica que es tracti adequadament, les persones amb problemes celíacs amb ossos trencadissos (de no digerir calci adequadament), anèmia (ditto sobre ferro) i altres problemes relacionats amb la salut. Les investigacions també indiquen que poden tenir un major risc de càncers com el limfoma intestinal com a conseqüència de la seva malaltia. Benadryl no treballarà en aquesta "al·lèrgia": les histíniques no tenen la culpa.

Al segle que von Pirquet va encunyar el terme al·lèrgia, els metges han treballat incansablement per comprendre la resposta al·lèrgica, els trastorns immunològics, les intoleràncies i problemes relacionats. Han fet avenços importants en el diagnòstic i el tractament de problemes perniciosos, des d’al·lèrgies de cacauet que posen en perill la vida fins al dolor quotidià dels sniffles de les mascotes. Però, molt als marges, intolerància a l'all, ningú? L’ús correctament de la paraula “al·lèrgia” seguirà sent important per a propòsits de diagnòstic, però parlar amb el vostre metge sobre la gestió d’aquests problemes, encara que tingueu problemes, encara més. Qui sap quins nous descobriments es faran en aquest procés?

Com és pujar a un roure centenari

Com és pujar a un roure centenari

Els gripaus en un pitó i cinc altres animals xocaven amb animals més grans

Els gripaus en un pitó i cinc altres animals xocaven amb animals més grans

A continuació, expliqueu quants alvocats es necessitarien matar-vos

A continuació, expliqueu quants alvocats es necessitarien matar-vos