https://bodybydarwin.com
Slider Image

Podeu posar el vostre rellotge a aquesta orgia de cucs verds brillants

2020

Un dels espectacles naturals més atractius del Carib passa cada estiu i tardor, just després de la posta de sol, quan les aigües poc profundes es transformen en un fantàstic espectacle de llum verda. Si mai teniu l'oportunitat de veure-la, no oblideu mai que esteu passant en temps real una orgia de cuc gegant i desconcertant. I gràcies a un nou estudi publicat a PLOS ONE, ara coneixem uns quants secrets més sobre com s’inicia aquesta festa de sexe marí, sobretot que la festa sempre comença a temps i que s’aposta per un enzim molt específic i que dóna a les Bermudes cucs de foc ( Odontosyllis enopla ) el seu foc ardent.

Mark Siddall, un comissari de la divisió del museu nord-americà d’Història Natural de la Zoologia dels invertebrats i coautor del nou estudi, va observar per primera vegada el ritual d’aparellament dels cucs de les Bermudes molt aviat el 1995. "Em va sorprendre", diu. "Em va costar uns minuts creure el que estava veient." De seguida es va interessar per obtenir més informació sobre el seu funcionament i quins tipus de gens conferien a l’espècie amb una lluminiscència tan notable. Passarien dues dècades fins que finalment ell i els seus col·legues poguessin començar a realitzar un estudi real.

La luminiscència dels cucs de foc de les Bermudes va ser documentada per primera vegada per Christopher Columbus i la seva tripulació el 1492, ja que "semblava que la flama d'una petita espelma s'alçava i baixava alternativament". Els científics identificarien l’espectacle com un ritual d’aparellament a la dècada de 1930, com es va produir a l’estiu i a la tardor, en un moment pràctic i immediat a 55 minuts després de la posta de sol, tres nits després de la lluna plena. Són les femelles les que il·luminen i atrauen els mascles.

"Imagineu mirar cap a l'aigua", diu Siddall. "És fosc. El sol s'ha posat gairebé una hora abans. En una nit clara, la lluna està al darrere, semblant molt plena. Llavors veus alguna cosa desmayada, avall a la cintura de l’aigua profunda, propera i personal, és inconfusible. Els cucs femenins, que potser tenen una polzada i mitja de llarg, aproximadament, neden en cercles estrets de quatre polzades de diàmetre i fan llum. Ells mateixos són aglomerats, però la resplendor els envolta i es retroba com una llet verda blava i lluminosa. De cop i volta, amb molta més intensitat, apareix un petit cometa de llum, que s’arrossega en una trajectòria recta sense un angle des de la part inferior, un mascle que s’endinsa en un company amb una precisió increïble. I després ha acabat. She s desaparegut.

La resplendor és causada per una enzima causada per la luciferasa. L'equip va realitzar una anàlisi sobre una desena de transcriptomes de cucs femenins El conjunt complet de RNA va trobar la luciferasa que produeixen els cucs de les Bermudes no és diferent a la de qualsevol altre organisme fins ara. És una forma completament diferent, creada per una família de gens totalment exclusiva d'aquesta espècie.

"Les luciferases de llum de llum han evolucionat clarament a partir de les oxigenases amb altres funcions que no tenen res a veure amb la llum, diu Siddall. Però aquestes luciferases de les espècies d' Odontosil·li, a nivell de proteïnes, no semblen res més seqüenciades abans."

L’equip també va identificar gens que juguen un paper més important en el rendiment d’aparellament. Els cucs pateixen en realitat una mena de metamorfosi anomenada "epitòquia, que significa que l'espècie respon a senyals que indiquen quina hora del dia i el mes és. A més de la bioluminescència, la fase epitòcica inclou l'engrandiment dels ulls dels cucs masculins (perquè puguin veure la femella brilla més clarament) i modificacions en òrgans que emmagatzemen i alliberen cèl·lules sexuals.

Brillant abans de la còpia pot ser complicat, però també és molt útil com a ritual d’aparellament. L’oceà és enorme i això fa que els organismes petits es trobin molt més difícils de trobar-se entre ells. "Si vas a llençar els ous i l'espermatozoide a l'aigua, el millor és fer-ho al mateix temps que diu altres persones de la teva espècie Siddall." Ara, si es pot aconseguir el calendari correcte, i estar al mateix lloc "Molt millor." La luminiscència del rellotge a les fosques ajuda a complir ambdues condicions, augmentant enormement la possibilitat de tenir èxit de reproducció.

També hi ha algunes aplicacions pràctiques per estudiar un comportament d'aquest nínxol per part d'una espècie nínxol, com en la producció artificial d'enzims productors de llum. El cuc de les Bermudes luciferasa podria resultar ser més eficient per emular que altres tipus de proteïnes.

Les exhibicions d’aparellament d’aquests invertebrats són visualment espectaculars ”, afirma James B. Wood, biòleg marí i president de l’aquari de corall de Florida que no estava involucrat en l’estudi. Considera que els resultats són certament emocionants, encara que no siguin tan impactants. Com que era un membre del professorat de l’Institut de Ciències de l'Oceà de les Bermudes, vaig tenir el plaer de presentar a molts estudiants aquest fantàstic espectacle de focs naturals. Els cucs són més puntuals que la majoria de la gent! Qui sap quins altres secrets guarden?

El clima extrem fa que aquestes aranyes siguin més feixugues

El clima extrem fa que aquestes aranyes siguin més feixugues

Els geoglífics misteriosos ens poden ensenyar sobre el passat amazònic i el seu preocupant futur

Els geoglífics misteriosos ens poden ensenyar sobre el passat amazònic i el seu preocupant futur

Un home que ha participat en 41 missions espacials recorda el llançament a Sputnik

Un home que ha participat en 41 missions espacials recorda el llançament a Sputnik