https://bodybydarwin.com
Slider Image

Amb els humans fora del camí, la vida salvatge de Txernòbil prospera

2021

El reactor número quatre de la central nuclear de Txernòbil va patir una explosió durant una prova tècnica el 26 d'abril de 1986. L'accident en la que aleshores era la Unió Soviètica va emetre més de 400 vegades més radiació que la llançada per la bomba atòmica va caure a Hiroshima, Japó. el 1945. Es manté l’accident nuclear més gran de la història.

Els treballs de descontaminació van començar immediatament després de l'accident. Al voltant de la planta es va crear una zona d’exclusió i es van evacuar més de 350.000 persones de la zona. No van tornar mai més. Avui encara hi ha restriccions greus a l’assentament humà permanent.

L'accident va tenir un impacte important en la població humana. Tot i que no hi ha xifres clares, la pèrdua física de vides humanes i les conseqüències fisiològiques van ser enormes. Les estimacions del nombre de víctimes mortals humanes varien enormement.

L’impacte inicial sobre el medi ambient també va ser important. Una de les zones més afectades per la radiació va ser el bosc de pins prop de la planta, conegut des de llavors com el "Bosc Roig". Aquesta zona va rebre les dosis més elevades de radiació; els pins van morir a l’instant i totes les fulles es van tornar vermelles. Pocs animals van sobreviure als nivells de radiació més alts.

Per tant, després de l'accident, es va suposar que la zona es convertiria en un desert per a tota la vida. Tenint en compte el llarg temps que alguns compostos radioactius triguen a descompondre i desaparèixer del medi ambient, la previsió era que la zona romandria desproveïda de fauna durant segles.

Però avui, 33 anys després de l’accident, la zona d’exclusió de Txernòbil, que cobreix una zona ara a Ucraïna i Bielorússia, està habitada per óssos marrons, bisons, llops, linxs, cavalls Przewalski i més de 200 espècies d’ocells, entre altres animals.

Al març del 2019, la majoria dels principals grups de recerca que treballen amb la vida salvatge de Txernòbil es van reunir a Portsmouth, Anglaterra. Una trentena d’investigadors del Regne Unit, Irlanda, França, Bèlgica, Noruega, Espanya i Ucraïna van presentar els darrers resultats del nostre treball. Aquests estudis van incloure treballs sobre grans mamífers, aus nidificants, amfibis, peixos, borinots, cucs de terra, bacteris i la descomposició de fullaraca.

Aquests estudis demostren que actualment la zona acull una gran biodiversitat. A més, van confirmar la manca general de grans efectes negatius dels nivells de radiació actuals sobre les poblacions d’animals i plantes que viuen a Txernòbil. Tots els grups estudiats mantenen poblacions estables i viables dins de la zona d’exclusió.

El projecte TREE (TRansfer-Exposure-Effects, dirigit per Nick Beresford, del Centre d'Ecologia i Hidrologia del Regne Unit) és el clar exemple de la diversitat de la vida salvatge de la zona. Com a part d'aquest projecte, durant diverses anys es van instal·lar càmeres de detecció de moviment a diferents zones de la zona d'exclusió. Les fotografies enregistrades per aquestes càmeres posen de manifest la presència de fauna abundant a tots els nivells de radiació. Aquestes càmeres van registrar la primera observació d'óssos marrons i bisons europeus a la part ucraïnesa de la zona, així com l'augment del nombre de llops i cavalls de Przewalski.

El nostre propi treball amb els amfibis de Txernòbil també ha detectat poblacions abundants a tota la zona d’exclusió, fins i tot a les zones més contaminades. A més, també hem trobat signes que podrien representar respostes adaptatives a la vida amb radiació. Per exemple, les granotes de la zona d'exclusió són més fosques que les granotes que viuen fora d'ella, la qual cosa és una possible defensa contra la radiació.

"copyright":

Els estudis també han detectat alguns efectes negatius de la radiació a nivell individual. Per exemple, alguns insectes semblen tenir una vida útil més curta i estan més afectats per paràsits en zones d’alta radiació. Algunes aus també presenten nivells més alts d'albinisme, així com alteracions fisiològiques i genètiques quan viuen en localitats molt contaminades. Però aquests efectes no semblen afectar el manteniment de la població salvatge a la zona.

L'absència general d'efectes negatius de la radiació sobre la vida salvatge de Txernòbil pot ser conseqüència de diversos factors:

Primer, la vida salvatge podria ser molt més resistent a la radiació del que es pensava. Una altra possibilitat és que alguns organismes puguin començar a mostrar respostes adaptatives que els permetessin fer front a la radiació i viure dins de la zona d’exclusió sense fer mal. A més, l'absència d'humans a la zona d'exclusió podria afavorir moltes espècies, especialment grans mamífers.

Aquesta opció final suggeriria que les pressions generades per les activitats humanes serien més negatives per a la vida salvatge a mig termini que un accident nuclear: una visió força reveladora de l'impacte humà sobre el medi natural.

El 2016, la part ucraïnesa de la zona d’exclusió va ser declarada reserva radiològica i ambiental de la biosfera pel govern nacional.

"copyright":

Amb els anys, Chernobyl també s’ha convertit en un excel·lent laboratori natural per a l’estudi de processos evolutius en entorns extrems, cosa que podria resultar valuosa tenint en compte els ràpids canvis ambientals experimentats a tot el món.

Actualment, diversos projectes estan intentant reprendre les activitats humanes a la zona. El turisme ha florit a Txernòbil, amb més de 70.000 visitants el 2018. També hi ha previst desenvolupar centrals d’energia solar a la zona i ampliar els treballs forestals. L’any passat, fins i tot hi va haver una instal·lació d’art i una festa de tecno a l’abandonada ciutat de Prypiat.

Durant els darrers 33 anys, Txernòbil ha passat de ser considerat un desert potencial per a la vida a ser una zona d’alt interès per a la conservació de la biodiversitat.

Pot semblar estrany, però ara hem de treballar per mantenir la integritat de la zona d’exclusió com a reserva natural si volem garantir que en el futur Txernòbil continuarà sent un refugi per a la vida salvatge.

Germán Orizaola és un programa investigador Ramón y Cajal de la Universitat d'Oviedo. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

La intel·ligència artificial ara pot dominar a la taula de pòquer i Facebook té totes les cartes

La intel·ligència artificial ara pot dominar a la taula de pòquer i Facebook té totes les cartes

Cada posta de sol acaba amb un flaix verd.  Per què és tan difícil de veure?

Cada posta de sol acaba amb un flaix verd. Per què és tan difícil de veure?