https://bodybydarwin.com
Slider Image

Anticoncepció salvatge: darrere de les barres

2022

Els zoos, encara que generalment es consideren llocs per a què el públic vegi la vida salvatge a prop, són també centres importants de recerca i conservació. A més d’esforçar-se a proporcionar el millor nivell d’atenció possible a tots els animals sota la seva intenció, els zoos solen lluitar amb problemes molt més complicats. Alguns d’aquests temes inclouen intentar preservar espècies en perill d’extinció i assegurar-se que les petites poblacions d’animals en captivitat no es converteixen en criatures i es desenvolupin deformitats.

Els zoos a banda i banda de l’Atlàntic tenen un espai limitat i, amb les seves limitacions espacials, comparteixen un objectiu de controlar la mida de les seves poblacions en captivitat. Però tenen diferents enfocaments sobre aquesta qüestió. Si bé molts zoos a Amèrica del Nord utilitzen anticoncepció per controlar les poblacions d'animals, les seves homòlegs europees no ho fan, encara que això signifiqui que produeixen animals addicionals. En canvi, els zoos europeus prefereixen que els seus animals experimentin la llum i la criança. Per controlar la població, es cullen animals en excés.

Hi ha desavantatges dels dos enfocaments.

El zoo de Copenhaguen, que manté una llarga política d’eutanàsia, va veure aquesta controvèrsia de primera mà a principis d’any quan es va convertir en un objectiu d’indignació internacional per matar una girafa i quatre lleons a poques setmanes l’un de l’altre.

Els animals del zoo de Copenhaguen van ser assassinats en el marc d’un programa de cria de llarga durada. Els lleons i les girafes que van ser sacrificats no s’ajustaven a l’esforç a llarg termini per mantenir una població genètica diversa i pròspera, però tots van ser sacrificats per diferents motius. El maquillatge genètic de la girafa no es considerava valuós per al programa de reproducció. Dos dels lleons eren una vella parella de cria, que s’acostava al final de la vida. Però els altres dos lleons són una mica més controvertits: eren massa joves per defensar-se contra un altre lleó adult adult al seu hàbitat del zoològic, que probablement haurien intentat matar-los. Aquest jove lleó adult adult havia estat adquirit pel zoo per combinar-se amb dos lleons femelles i continuar el procés de cria. Per fer-li lloc i per assegurar-se que no es ferien cap lleó, els zoquers van treure els dos animals més joves.

El director de ciències del Zoo de Copenhaguen, Bengt Holst, s'ha declarat en la defensa de la decisió impopular del zoo, i recentment va citar que va dir: "No hem de dir la història de Disney que els animals només són simpàtics i només neixen i no moren mai". Els zoos han de prendre decisions difícils sobre com destinar el seu espai i, de vegades, aquestes decisions suposen eliminar els animals.

L’incident a Copenhaguen va suposar una finestra cap a un dels grans parcs zoològics de tot el món en què lluiten per equilibrar la investigació, la cura dels animals i els visitants. Si el zoològic de Copenhaguen tingués recursos i espais il·limitats, Marius girafa i la família de lleons encara podrien estar vius. Però, res d’aquest planeta és il·limitat i, sens dubte, no és pressupost o espai.

El mètode europeu actual afavoreix la desaparició d’anticoncepcions per permetre que els zoos puguin escollir (sovint molt difícil) decisions sobre quins animals poden ser més valuosos per a la conservació futura de l’espècie.

Si la idea de matar animals sans perquè no tenen els gens adequats et fa malestar, no estàs sol. Les peticions per canviar les polítiques de l’euroanàsia de l’Associació Europea de Zoos i Aquaria circulen per Internet. Però en algun moment els zoos han de prendre una decisió sobre quins dels seus animals conserven o permeten reproduir-se, i l'ús d'anticoncepció en lloc de sacrificar-ho tampoc és sense risc.

Preneu per exemple el Brookfield Zoo de Chicago. Al febrer, el despatx de Saint Louis Post va assenyalar que els esforços contraceptius al zoo funcionaven una mica massa bé. Tan bé, de fet, que molt després d’haver-se tret el control de la natalitat Suprelorin, una lleona anomenada Isis encara no va donar a llum. I no estava sola. A tot el país, les lleones que abans eren controlades per la natalitat no estaven embarassades. Encara és massa aviat per extreure conclusions sobre els efectes a llarg termini del control de la natalitat en animals, però els observadors de la pell estan preocupats pels murmuraments inicials de les escasses dades disponibles.

Al zoo de St. Louis, seu de l'Associació de Zoològics i Aquaris Centre contracepció de vida salvatge, continua la investigació sobre mètodes anticonceptius. Reconeixen que els animals individuals, igual que els humans, presenten reptes únics. Els animals que viuen en ramats poden ser més difícils d’administrar una droga que els que viuen sols. Alguns poden ser massa vells o massa joves per a un tractament particular. Altres podrien tenir problemes mitigadors. En les seves pròpies paraules: "Els zoos necessiten opcions per satisfer les necessitats de cada animal i cada situació".

I sembla que, malgrat els seus inconvenients, l’anticoncepció de la vida salvatge sembla una opció més per als zoos de tot el món que intenten equilibrar les necessitats reproductives dels seus animals dins de les limitacions d’espai i recursos. A Europa, l’interès per la contracepció de la vida salvatge als zoològics ha augmentat fins al punt que ara hi ha un grup de treball sobre anticoncepció dins de l’Associació Europea de Zoos i Aquaria.

Al final, tant si es tracta dels nostres sistemes de metro, camps o zoològics, els humans ara prenen decisions sobre els animals que poden reproduir i quan. Amb aquest poder, la responsabilitat de trobar mètodes tan responsables com sigui possible, però no es pot determinar la forma més eficient, humana i sostenible de evitar que les nostres plagues i animals de companyia es reprodueixin. Com sempre és agonitzant, cal més recerca.

Aquesta és la tercera part de la nostra sèrie de tres parts que explora la contracepció animal. Podeu llegir aquí la primera part (sobre el control de plagues) i la segona (sobre espècies abans en perill).

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Gelateries dolces per a casa vostra

Gelateries dolces per a casa vostra

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària