https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què els fòssils minúsculs ens poden dir més que els grans

2022

Libby Ellwood, becària de recerca postdoctoral a La Brea Tar Pits and Museum

Als fosses i museus de La Brea, els paleontòlegs solien alliberar grans fòssils com les mandíbules sabertootes i les espatlles de mamut fonent l’asfalt amb un querosè escalfat. En el procés, van cremar microfòssils: restes petites com ara un dit de peu del ratolí, llavors o vèrtebres de sargantana. Els científics una vegada els van veure com sense importància, però els microfòssils ens expliquen més sobre la glaciació de Los Angeles que els ossos més grans perquè els animals més grans eren visitants migratoris, mentre que els organismes més petits eren locals.

Fa unes dècades, el museu va començar a estalviar el que anomenem la matriu, les quotes i restes excavades i emmagatzemar-la en contenidors de la mida de les llaunes de pintura. Tot i que el nostre laboratori compta amb 36 voluntaris formats per classificar els microfòssils, han de processar centenars de tones de roca i brutícia. Així, aquest passat hivern, vam enviar kits a més de 600 estudiants de secundària a Los Angeles i els voltants. Cada kit conté una cullera de matriu, un còmic que explica el projecte, una guia d’identificació de fòssils i algunes de les eines que utilitzem al laboratori, com ara pinzells i lentilles. Els nens trien i classifiquen els fòssils com a ossos, plantes i otres. Després ens tornen les restes en baggies etiquetades. Fins ara, s’havien ordenat més de 5.000 microfòssils de 30 lliures de matriu.

Com li va dir a Mary Beth Griggs

Aquest article es va publicar originalment al número Tiny de Ciència Popular de la tardor 2018 .

Per què la NASA es queda sense espais espacials

Per què la NASA es queda sense espais espacials

Com construir una talaia de rellotgeria

Com construir una talaia de rellotgeria

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart

El fum meteorològic podria ser clau per posar núvols a Mart