https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què aquestes ciutats intenten salvar una "plaga agrícola"

2020

Helen Taylor no es va considerar mai activista. Però, el 2015, va saber que un terreny obert a la seva ciutat de Fort Collins, Colorado, estava previst per al seu desenvolupament. 700 gossos de pradera van anomenar aquest pegat d’herba a casa. "Vaig estar veient i gaudint d'aquesta colònia durant molts anys", diu Taylor, gestor de continguts d'una empresa de màrqueting. "Sabia que passaria alguna cosa terrible".

Sense cap intervenció, els gossos de prada podrien haver estat enverinats o bulldozed, tant pràctiques comunes com legals. Així que Taylor va escriure al desenvolupador, va parlar amb els funcionaris de la ciutat i va iniciar una organització –els defensors dels gossos de praderia del Nord de Colorado– per impulsar-se a traslladar els rosegadors. Va passar gairebé un any buscant un lloc adequat a la ciutat per traslladar-los i lluitar amb un complex procés de permisos. Taylor i un grup de voluntaris van identificar les unitats familiars de la colònia, van atrapar els animals i els van portar al seu recinte, completat amb sots artificials construïts amb tub de plàstic. Els voluntaris van assegurar-se que les famílies es quedaven juntes i que mantenien els mateixos veïns. "Bàsicament estem aixecant la colònia i situant-la intacta en un lloc nou", afirma Taylor.

L’extermini —per agricultors, ramaders, promotors i funcionaris del govern— i la pèrdua d’hàbitat han arrasat els gossos de pradera d’aproximadament el 98 per cent de la seva històrica franja de 368 milions d’acre. En 11 estats de Texas a Montana, els gossos de praderia vivien una vegada a vastes ciutats subterrànies, alguns afectats per milions de crítics. Des de finals del 1800, han estat tractats en gran mesura com a molèsties i enverinats en els esforços d’eradicació a gran escala. Fins al dia d'avui, el Departament d'Agricultura dels Estats Units considera els gossos de prateria una "plaga agrícola". En les últimes dècades, colònies senceres han mort després d’atrapar la pesta de les puces que portava Yersinia pestis el mateix bacteri responsable de la pandèmia de la Pesta Negra, perquè els rosegadors tenen poques defenses contra la malaltia.

Estalviar petits grups aïllats d'aquestes criatures, com ho va fer el grup de defensa de Taylor, no restaurarà les masses colònies que abans havien prosperat a Occident. Però aquests petits peixos de gossos de pradera habitats per la ciutat podrien tenir un paper important en la consciència pública i ajudar a mantenir la capacitat de resistència de les poblacions més grans.

Després de 150 anys d’enverinar-se i disparar-los, els humans reconeixen lentament els gossos de pradera com a més que una plaga. El públic va començar a canviar la seva perspectiva als anys noranta, segons Ana Davidson, científica conservadora de la Universitat Estatal de Colorado a Fort Collins. Al mateix temps, els biòlegs van afirmar el seu estat d'espècie "clau" que uneix plantes i animals en una vasta xarxa d'aliments de pastures. Coyotes, badgers, rapinyaires i fures de peu negre (una espècie a la vora de l'extinció) mengen gossos de prat. El fet de cavar burles també mou el sòl, ajudant el cicle de nutrients, que ha estat relacionat amb herbes més saludables i nutritives per a pasturadors com el bisó i el bestiar. I els seus soterraments creen hàbitats per a la cria de mussols, salamandres tigres, aranyes i insectes. Tot plegat, els ecologistes calculen que més de 150 espècies interactuen amb alguns gossos de pradera d’alguna manera. Això vol dir que aquests petits rosegadors i els seus cervells constitueixen la base del major ecosistema de pastures de l’Amèrica del Nord one dels ecosistemes més amenaçats del món.

Ara, a les creixents ciutats del Front Range de Colorado (una zona a l'est de les Roques que inclou Denver), els funcionaris estan intentant equilibrar els interessos dels agricultors i ramaders amb els residents recentment enamorat del gos de la pradera. Des del mes de gener a la ciutat de Longmont, els desenvolupadors amb més de 25 gossos de pradera a la seva propietat han de publicar la ubicació i el nombre d'animals al lloc web de la ciutat quan es planifiqui construir. Això proporciona als defensors, inclosos sense ànim de lucre i grups de voluntaris informals, la possibilitat de trucar i veure si hi ha espai en terrenys públics de la ciutat o del comtat o un tracte privat acollidor per moure els rosegadors. A l'octubre de 2018, la ciutat propera de Lafayette va promulgar una moratòria d'emergència per matar gossos de prateria per comprar temps, ja que es planteja un pla propi. "A mesura que la població urbana ha anat creixent i cada vegada més gent es familiaritza amb els gossos de prateria, aquest missatge és una espècie fonamental és una cosa que parla la gent que diu David Bell, responsable de recursos naturals del departament de recursos públics i recursos naturals de Longmont. Els gossos de pradera ja fa temps que són una força polaritzant, però "a banda i banda, estem veient més interès per resoldre aquests problemes". Els defensors són cada cop més vocals en matèria de protecció, i els de l'agricultura solen lluitar contra l'eliminació de plagues.

A les zones urbanes, on hi ha l'hàbitat dels rosegadors, el seu nombre pot arribar a ser tan dens que el seu enterrament condueix a l'erosió i la pèrdua de vegetació autòctona, afirma Therese Glowacki, responsable de gestió de recursos del comtat de Boulder. Es fa que hagi de fer alguna cosa per controlar inevitablement les poblacions adjacents a la gent, tot i que el que hauria de ser una cosa és discutit a les reunions de la ciutat i del comtat. "Els gossos de pradera són una mena de punt en els debats sobre l'ús de la terra a l'Oest, a Colorado i altres llocs on hem perdut la major part del seu hàbitat, diu Glowacki.

A les zones més rurals de fora de les ciutats, els rosegadors tampoc són benvinguts. Els gossos de prateria excaven forats i s’alimenten de plantes i, per tant, no comparteixen bé la terra amb les collites. Molts ramaders consideren una molèstia perquè competeixen amb el bestiar pasturant herba. Els ramaders també afirmen que els sots del rosegador poden suposar un perill de trencament de cames per als animals que ho aboquen al voltant de la prada.

Els científics pensen que les preocupacions dels ramaders són exagerades. Segons els gossos de prateria competeixen amb les vaques per al farratge, segons John Hoogland, un ecologista de la conducta de la Universitat de Maryland, que ha estudiat gossos de pradera durant 45 anys. "Però ha estat molt sobrevalorat, i hi ha algunes circumstàncies en què les vaques prefereixen alimentar-se de [la terra ocupada per les colònies de gossos de pradera perquè la vegetació que hi ha és més nutritiva". Pel que fa a trencament de cames, Hoogland diu que probablement ha passat en algun moment, però segueix sent rar. Malgrat això, les creences al voltant dels gossos de prateria estan molt arrelades i continuen mantenint-se influenciades per la gestió: a Dakota del Sud, per exemple, els funcionaris governamentals han d’enverinar una zona tampó d’una milla de soterrats en terrenys públics adjacents a una propietat si el propietari es queixa. sobre els rosegadors.

Per intentar arribar a un compromís, des del 1999, el comtat de Boulder ha gestionat gossos de pradera sota un pla que afirma el seu paper únic en l'ecosistema, però també reconeix que, de vegades, són simplement incompatibles amb els humans. Designa zones per a la conservació de l’hàbitat, on protegeix activament els gossos de praderia fent coses com ruixar sotracs amb insecticida per matar les puces que propagen la plaga. Quan els rosegadors comencen a desembarcar-se en terres agrícoles, els oficials solen atrapar-los i portar-los als centres de recuperació de la vida salvatge, on són alimentats a fures i falcons. El fet d’enviar-los per menjar-se’ls sembla alguna cosa d’una comèdia fosca, però els furons de cua negra són el mamífer més amenaçat a Amèrica del Nord, i els gossos de pradera són la seva principal font d’aliment, convertint la instal·lació del comtat en un quadre tròfic de praderies en miniatura.

Glowacki calcula cada any la superfície i la ubicació de les poblacions de gossos de praderia del comtat per comprovar si viuen allà on es destina, les grans i contigües zones de praderies que han anomenat històricament llar. De fet, el seu nombre està creixent en aquestes zones naturals, però també hi ha moltes colònies més petites repartides pel comtat. Glowacki, on els animals tenen tendència a traslladar-se a propietats properes, segons Glowacki, on es destrueixen jardins i jardins. Tot i així, és important protegir fins i tot les petites poblacions, perquè poden ajudar a repoblar hàbitats més grans arrasats per la pesta.

Lindsey Sterling Krank, directora de la Prairie Dog Coalition de la Humane Society, hi està d’acord. "Com que aquestes colònies [més petites] estan fragmentades, potser no són tan susceptibles a la malaltia". Les colònies urbanes estan físicament aïllades dels hàbitats més grans que salten amb puces que porten plaga. Aquestes illes de gossos de prada també podrien ajudar els humans. Fins i tot algunes superfícies de terreny obert creen un punt de vida salvatge urbà. Coyotes, falcons i teixons es desplacen a les preses dels gossos de prada. Segons Krank, tenir una font natural d’aliments també desvia aquests depredadors de perseguir gats i gossos de barri.

La Societat Humana i els Guardians de WildEarth han publicat recentment una guia per a ciutadans i governs locals que busquen crear els seus propis plans de conservació. Krank rep moltes trucades de veïns del Front Range preocupats per un desenvolupament imminent a la seva ciutat de gossos de praderia local, i espera que la guia ajudi a proporcionar eines perquè les persones puguin valorar quines opcions hi ha disponibles. La reubicació és una opció, però si es pot conservar en un lloc que realment seria ideal. "No hi ha un subministrament interminable de llocs receptors que diu Krank.

A mesura que les ciutats continuen creixent i omplint les terres que havien estat vacants, les mudances es poden tornar més difícils. La ciutat de Boulder ara lluita amb això. Durant anys, la ciutat ha requerit que els desenvolupadors intentin trobar llocs de reubicació. Des del 2013, hi han traslladat uns centenars d’animals cada any. Però ara, la ciutat té més gossos de pradera del que té lloc als "llocs receptors", diu Valerie Matheson, coordinadora de conservació de la vida salvatge urbana de Boulder. Les ciutats de gossos praderies cobren fins a un 50 per cent d'algunes propietats ramaderes de la ciutat, en el que va ser recentment Es considera una "crisi" que potser requeriria matar-los a terres agrícoles. Quan un lloc exerceix el 30% de l'ocupació per part de gossos de prateria, els animals comencen a menjar més plantes i a excavar més sòl del que pot sostenir la zona, segons Glowacki. Les zones de conservació que Glowacki gestiona són properes a la capacitat, amb la màxima densitat de gossos de prat que s’han vist en vint anys.

En un escenari ideal, els gossos de pradera són traslladats des d’on entren en conflicte amb els humans a les praderies on poden jugar el seu paper crucial en aquests ecosistemes, segons Davidson. A Nou Mèxic, va ajudar els esforços per capturar gossos de pradera al voltant de Santa Fe i Albuquerque i traslladar-los al Refugi Nacional de Fauna Salvatge de la Sevilleta. Però a Colorado, és il·legal desplaçar gossos de prateria a través de les línies del comtat sense l’aprovació dels funcionaris agrícoles del comtat, impedint la recuperació a gran escala. No poder fer una deslocalització entre línies comarcals no és política i no es basa en una raó ecològica, afirma Davidson.

Hoogland creu que els funcionaris han de dedicar-se a la creació de santuaris més grans. Em encanten aquests animals, diu. Però no vull que ningú estigui tan obsessionat amb salvar aquests gossos de praderia urbana que trobem a faltar la imatge més gran.

El valor d'un gos de prat urbà va més enllà del seu paper ecològic o de la seva capacitat potencial per sembrar poblacions més grans. "En un altre sentit diu Hoogland, els animals són" extremadament importants perquè aquesta és l'única manera en què algunes persones veuen gossos de pradera. "Hi ha molt a dir per la sensació difusa de veure la ronda, les criatures animades es posen a sobre dels seus soterrats i criden. els uns als altres.La seva característica yipping Per això es diuen gossos de pradera forma part d’un dels llenguatges d’animals més sofisticats que hi ha. En una anàlisi, fins i tot podrien dir a la seva família i veïns si és alt. un home que portava blau, o un humà curt de groc, s’acostava. I, Glowacki afegeix que són bonics! "

En última instància, els defensors creuen que val la pena guardar els gossos de pradera, sense importar el seu valor per als humans o per a la xarxa de menjar de les pastures. Helen Taylor, que va iniciar els defensors dels gossos de prateria del nord de Colorado per protegir els animals al seu propi pati, diu que encara tenen un valor propi com a animals comunals, intel·ligents i interessants. "I protegir fins i tot colònies petites podria ser una eina important per canviar de públic. imatge. Una vegada que fem una recol·locació tenim aquesta increïble oportunitat d’educar el públic i ajudar a despistar-se en aquests mites que han jugat un paper tan important en la sensació que la gent pot dir [gossos de prada]. matèria.

Com agafa forma un floc de neu

Com agafa forma un floc de neu

Les cerveseries artesanes d’Amèrica es troben en una croada mediambiental

Les cerveseries artesanes d’Amèrica es troben en una croada mediambiental

Protegeix la teva privadesa en línia amb aquestes extensions del navegador que protegeix les dades

Protegeix la teva privadesa en línia amb aquestes extensions del navegador que protegeix les dades