https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què els científics corren per descobrir els secrets del tauró de Groenlàndia

2020

Prepara't. Segons els sentits humans, les aigües gelides dels oceans de l’Àrtic i de l’Atlàntic Nord estan més enllà de la refrigeració. Com que l’aigua del mar és salada, les aigües poden assolir temperatures per sota del que pensem que es congela (fins a 28, 8 graus Fahrenheit en lloc dels 32 habituals) i es poden mantenir líquides. Sense equips de protecció, el cos humà pot suportar potser 15 minuts d’aquestes temperatures abans de sucumbir a la inconsciència; 45 minuts abans de la mort.

I, tanmateix, d’alguna manera, el tauró de Groenlàndia —una espècie que pot arribar a superar els 15 peus de llarg i una escala que rebenta 880 lliures— crida a aquestes aigües. Aquests peixos cartilaginosos fan molt més que dur en temps freds: també resisteixen a malalties comunes en humans, com el càncer, i poden contenir secrets sobre com podríem viure més sanes.

"Aquesta espècie particular de tauró és força estudiada i no és especialment coneguda per a la investigació, ni per a ningú, tret dels groenlandesos", diu Holly Shiels. Shiels és un fisiòleg de la Universitat de Manchester, Shiels està al marge d'una expedició a l'Àrtic on un grup internacional de vuit científics tenia l'objectiu de canviar-ho.

El maltractador tauró va atraure per primera vegada l'atenció generalitzada l'any passat, quan va presentar la portada de la revista Science . Groenlandesos —inuit que comparteixen un llinatge amb les poblacions natives de l’Àrtic nord-americà— ja feia temps que el tauró groenlandès podia viure durant segles. Però l'any passat, els investigadors danesos van confirmar la seva condició de vertebrat de més vida (que en sabem, de totes maneres). Poden viure fins a 400 anys, cosa que planteja moltes preguntes. Shiels pregunta: "Per què no tenen càncer si viuen tant de temps?"

El càncer és una malaltia de replicació. Quan les cèl·lules es copien, de vegades introdueixen errors, ja sigui per culpa de danys o perquè han arribat al final del seu cicle de vida natural, que poden convertir-se en càncer. En general, com més temps heu estat vius, més s’han replicat les cèl·lules. Això significa que apareixen més oportunitats per aparèixer aquests tipus d'errors, i és per això que el càncer és més freqüent en els adults. Però Jeanne Calment, que té el rècord de l'home humà amb més vida als 122 anys, era un simple fill en comparació amb el tauró groenlandès. Sembla que aquestes criatures no arriben a la pubertat fins que no tinguin els 150 anys. No estem segurs de com pot fer aquest tarannà el tauró de Groenlàndia, només sabem que ho fa.

Vaig entrar perquè volien que algú mirés el sistema cardiovascular, diu Shiels. La malaltia hert és una malaltia de la gent gran. Sabem que cada any que viuen més de 65 anys augmenta la seva incidència de patir malalties del cor a una taxa excepcionalment ridículament alta. Llavors, com segueixen batent aquests animals durant 400 anys? Tenen fibrosi? Tenen arítmia? Tenen alguna de les coses que associem a l’envelliment en els cors humans?

Shiels assenyala que el propòsit del viatge, que ella i els seus col·legues estan descrivint després del fet en una sèrie de dietaris de taurons, era simplement observar per ajudar a omplir els punts en blanc de la nostra comprensió del tauró de Groenlàndia. Investigadors com Shiels estan en una cursa contra el temps per aprendre el màxim possible sobre el tauró, tant per ajudar a protegir l’espècie com per veure quins aspectes de la seva fisiologia poden millorar la nostra comprensió de la salut i el benestar dels humans.

Per què la pressa? Perquè l'escalada de les pressions pesqueres a l'Atlàntic Nord i a l'Àrtic significa que cada cop més, el tauró groenlandès s'ha mostrat com a captador; les criatures no desitjades atrapades als ganxos i xarxes de pesca. I els taurons juvenils de Groenlàndia són escassos. Atès que pot trigar fins a 150 anys a reproduir-se un tauró femení, no hauríem d’esperar que canviés radicalment en cap moment. Així que podríem eliminar els taurons de l’oceà a un ritme més ràpid del que es poden substituir.

Quan penses en grans esforços en equip, no pensis en fisiologia ", diu Shiels. Així que és força emocionant que hi hagi un nou camp en expansió de la fisiologia de la conservació, que sigui comprendre com funcionen els animals o com funcionen a tots els nivells d'una organització per ajudar a informar els plans de conservació.

La por que les pressions humanes puguin perjudicar accidentalment el tauró groenlandès les ha aterrat a la llista vermella de la UICN tan amenaçades. És un fet que és encara més descoratjador quan es té en compte que solíem caçar activament aquestes criatures per la gruixuda capa d’oli gras que envolta el fetge.

Aquesta espècie particular va ser completament sobrepesada entre els anys 1900 i 1940 pel seu fetge, que es va utilitzar com a oli de màquina a les guerres, va dir Shiels. Perquè eren tan massives, la seva afició era absolutament massiva. I perquè viuen a les aigües fredes, dipositen una gran quantitat de greix en el fetge. Així que van ser especialment excel·lents per a aquestes coses d’oli de màquina.

subapartats ":

Segons l'expedició de Shiels i d'altres com aquesta, hi ha moltes coses interessants per aprendre sobre el tauró de Groenlàndia.

Agafa el cor: bategen un cop cada 12 segons. En comparació, el cor humà batega almenys una vegada per segon quan estem en repòs (i fins i tot més ràpid quan estem actius o simplement joves). Els nostres cors utilitzen ritmes ràpids de baix rendiment: cada ritme envia només una petita quantitat de sang que circula per tot el cos. El tauró de Groenlàndia pressiona el valor que té un cor de sang a través del cos amb un fort pols, seguit d'una pausa de 12 segons per reomplir-lo.

El cor no és l'única part del tauró de Groenlàndia que es mou lentament. Les seves cues són igual de punyents. En l'expedició, un investigador japonès va col·locar un biològic, uns sensors que poden recopilar tota mena d'informació sobre les criatures vives, a algunes de les seves cues.

"El batec de la cua és el ritme més lent de l'extensió a l'extensió que s'ha registrat, fins i tot si es dimensiona per la mida i la temperatura", afirma Shiels.

I, mentre que alguns animals de l'Àrtic pateixen per una contaminació que es dirigeix ​​cap al nord pels corrents oceànics, el tauró de Groenlàndia sembla majoritàriament sense danys. Shiels recorda un estudi que va provar mostres de teixit per a contaminants coneguts per veure si es concentraven dins del tauró de Groenlàndia.

"L'interessant que diu Shiels és que no els sembla. Però un estudi no és tota la imatge. "

És justament per això que els investigadors han de continuar frenant les aigües gelades per obtenir més informació sobre aquest tauró i el seu hàbitat. Si tenim sort, potser algun dia podrem robar-nos alguns dels seus secrets de longevitat. Però si no estem atents, els comportaments humans podrien ser l’única cosa capaç d’eixugar bé la resilient criatura.

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

L’autocura no ha de costar-te cap mal

L’autocura no ha de costar-te cap mal