https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què la NASA es queda sense espais espacials

2021

Els espais espacials d'avui estan dissenyats per funcionar bé mentre els astronautes floten a l'exterior de l'Estació Espacial Internacional. Però no són adequats per passejar a la Lluna o a Mart: són massa pesats i no proporcionen prou flexibilitat als malucs i als genolls. És per això que la NASA inverteix en un espai espacial de nova generació per explorar espais profunds.

Tanmateix, l’agència espacial pot trobar-se aviat a la cala sense un vestit de pressió. Un nou informe de l'Oficina de l'Inspector General (OIG) diu que la NASA s'està quedant sense els seus espais espacials més antics, coneguts com a Unitats de Mobilitat Extravehicular (UEM). Només queden 11 dels 18 vestits originals i és possible que no siguin suficients per durar fins que la ISS no es posi en funcionament el 2024. Segons els funcionaris de l'agència, seria "prohibitivament car" ordenar més d'aquestes UEM.

Dels set espais espacials desapareguts, quatre es van perdre als desastres Challenger i Columbia, un es va destruir a l'explosió SpaceX el juny de 2015, un es va perdre durant les proves i un va ser un prototip que mai no volia volar. Però alguns dels 11 que encara estan en servei també tenen problemes. Dues persones que s'estan investigant o desmuntant per problemes relacionats amb els seus sistemes d'aigua, dues actualment només estan dissenyades per a ús de cambres terrestres. Encara es continuen certificant dos més.

Mentrestant, els nous espais espacials no s’aconsegueixen prou ràpid; la primera iteració del futur vestit no estarà enllestida fins al 2023, per la qual cosa, si el calendari es redueix una mica, no hi haurà suficient temps per provar els nous components de l'ISS.

La NASA ha dedicat deu anys i 200 milions de dòlars a crear un vestit nou, però fins ara no hi ha molt per demostrar. "Malgrat aquesta inversió", assenyala l'informe OIG, "l'Agència queda a pocs anys de tenir un vestit espacial preparat per al vol capaç de substituir la UEM o adequat per a ús EVA en futures missions d'exploració."

La NASA necessita un pla de joc. L’informe assenyala que si bé els vestits de Mercury, Apollo i Shuttle Space van ser dissenyats tenint en compte missions específiques, la NASA no ha identificat on aniran exactament els futurs astronautes o què hauran de fer. Tornaran a la lluna? Atureu-vos en una de les llunes de Mart? O dirigir-se directament a la superfície marciana? Totes aquestes opcions requereixen dissenys de peces espacials diferents, ja que cada destinació té diferents temperatures, nivells de radiació, pressions i mobilitat. Com a resultat, el programa de desenvolupament de les peces espacials ha estat més complicat del necessari.

Per ser just, és difícil per a la NASA desenvolupar plans detallats i a llarg termini quan els nous presidents puguin entrar i traçar els seus plans en qualsevol moment. I encara hi ha molt debat a la comunitat científica sobre quina és la millor estratègia per arribar a Mart.

No hi ha prou finançament. Aquest és un problema perenne, però la NASA va reduir el finançament per al desenvolupament de vestits espacials a favor d’altres articles, com ara els hàbitats d’espai profund, en què el Congrés va demanar a l’agència que treballés.

Es posen els ous en massa cistelles. Des de 2007, la Direcció de Missions d'Exploració i Exploració Humana (HEO) de la NASA ha invertit en tres programes de desenvolupament de peces espacials diferents. Es va destinar un total de 135 milions de dòlars al Sistema de vestuari espacial de la constel·lació (CSSS), 52 milions de dòlars al projecte avançat de trama espacial i 12 milions de dòlars per desenvolupar un vestit de vol per a la nau espacial Orion.

El 2010, el president Obama va cancel·lar el programa de constel·lació lligat a la Lluna a favor d’anar a Mart. En aquell moment, el Centre Espacial Johnson va recomanar que HEO cancel·lés el programa d’espais de la Constel·lació. Però per algun motiu, HEO va continuar finançant-lo, tot i que molts dels sistemes del programa CSSS eren redundants i menys avançats que els del Projecte Avançat Espacial. Entre el 2011 i el gener del 2016, quan es va acabar el contracte CSSS, la NASA va gastar 81 milions de dòlars en ell.

Questionem la decisió de l´Agència de continuar finançant el contracte CSSS després que la direcció de Johnson recomanés la seva rescissió a principis del 2011, diu l'informe.

És possible que els onze espais que resten seran suficients per sostenir astronautes de la ISS fins al 2024 o més enllà del que semblen pensar els que dirigeixen l'ISS. Els vestits ja han resistit diverses dècades ... quines poques coses més?

Però les EMU eren originalment destinades a tornar a la Terra per fer-ne el manteniment després de cada missió del transbordador espacial. Ara que el transbordador està retirat, els enviaments de devolució han estat menys freqüents els vestits de la ISS es quedaran allà durant sis anys o 25 passarel·les espacials, el que passi primer. Els astronautes realitzen alguns controls i manteniment de la navegació espacial a l’ISS, però, en general, els vestits es mantenen molt més temps entre els ajustaments del que estaven dissenyats.

Pel que fa als nous vestits, l’informe diu que hi ha un risc significant que els primers prototips no estiguin preparats a temps per provar-los a la ISS abans de retirar-se el 2024. Això suposaria la NASA. han de plantejar-se un nou pla per provar-los a l'espai, o simplement provar-los amb menys rigor.

La NASA espera ampliar la vida útil de l’ISS fins al 2028, que s’aconseguiria amb un calendari de proves més lent, però l’escassetat actual d’espai només esdevindria un problema més gran. De manera que l’agència espacial es troba amb una mica de captura 22.

Popular Science va adreçar-se a l'oficina HEO de la NASA per veure com pensen gestionar-ho, però no han respost fins al moment de la publicació. L’informe OIG fa unes quantes recomanacions, però en la seva majoria són només una manera nítida de dir "resoldre-ho".

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació