https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què la NASA va a vaporitzar una de les seves millors naus espacials

2021

Totes les coses bones han d’acabar. El 23 d'abril, Cassini iniciarà la seva última recerca en l'oblit.

Volant a més de 76.000 milles per hora, la nau espacial es tancarà per un forat no retardat entre Saturn i els seus anells, on no havia volat cap nau espacial abans. Al setembre, després de 22 voltes per aquesta regió, la nau espacial es submergirà en l'atmosfera del gegant del gas, on es "es desvincularà, es fonrà, es vaporitzarà i passarà a formar part del mateix planeta que va deixar la Terra fa 20 anys per explorar el responsable del projecte Cassini. Earl Maize va dir aquest dimarts en una conferència de premsa.

Serà un final trist per a una missió que ens va portar unes vistes sorprenents de Saturn i els seus anells i llunes. Cassini va revelar els guèisers d'Enceladus, que es van apuntar a un oceà suburbà, i va mostrar als científics com és de semblant a la Terra, però aliena, Titan. Per què ha de morir la nau espacial?

Algunes sondes espacials estan autoritzades a mantenir en òrbita els seus objectius a perpetuïtat un cop finalitzi la seva missió, com la nau espacial Dawn al planeta nan Ceres. Però a Saturn hi ha coses molt més complicades.

Mentre que Ceres és essencialment una roca molt gran sense llunes, Saturn compta amb 62 satèl·lits, per últim. L'empenta i la gravetat d'aquestes llunes, sobretot la més gran, Titan, causen estralls a la trajectòria de Cassini, que normalment corregeix cremant combustible.

Però el combustible de la nau espacial s’esgota i, finalment, el destí queda tancat pels seus propis descobriments; els científics no volen arriscar-se que la nau espacial s'estavelli contra Titan i Enceladus, cosa que pot ser capaç de suportar la vida.

"[Sense combustible], l'òrbita es convertiria en cada vegada menys previsible, la científica del projecte de Cassini, Linda Spilker, va dir a Popular Science. L'òrbita de Cassini canviaria prou a poc per acabar arriscant-se a caure en una de les llunes."

Tot i que Cassini es va llançar fa vint anys, els experiments a l'Estació Espacial han suggerit que els microbis poden sobreviure durant anys en les temperatures extremes, la radiació i el buit sense aire de l'espai. Si la NASA hagués posat óssos d'aigua accidentalment a Enceladus, els minúsculs terratrèmols podrien esborrar qualsevol forma de vida nativa que pugui albergar la lluna i / o complicar la cerca d'aquests organismes aliens. És per això que Cassini ha de morir ara, mentre que la NASA encara pot controlar la seva última immersió de cigne.

Però els científics esperen obtenir informació nova del final dramàtic de la missió. Esperen aprendre més sobre la composició de l’atmosfera i els anells de Saturn i esbrinar la grandària del nucli del planeta i la velocitat que gira. Cassini també tindrà la visió més propera de les aurores i estranyes tempestes hexagonals al pol nord.

Cassini continuarà acumulant dades fins al final, quan l’arrossegament atmosfèric obstrueixi la connexió de la nau espacial amb la Terra. S'espera que passin uns tres minuts després de la immersió de Cassini el 15 de setembre.

"Una vegada que el senyal es perd, va dir Spilker a la roda de premsa de dimarts que el batec cardíac de Cassini s'ha esvaït".

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació