https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què és tan difícil esbrinar si l’acupuntura funciona realment

2021

La medicina té un biaix contra l’acupuntura?

Aquest és el veredicte d’un article (i un comentari que l’acompanya) publicat a principis d’aquesta setmana a The Journal of Alternative and Complementary Medicine . Tot i que encara no hi ha consens mèdic sobre l’acupuntura, i les organitzacions mèdiques de més reputació no donen suport al seu ús per al dolor artrític al genoll, la crítica dels autors aporta una visió interessant del procés per on s’accepten els procediments mèdics i queden exclosos.

Com arriba la medicina alternativa a ser una medicina antiga?

Dirigits per Stephen Birch, del Kristiania University College de Noruega, els investigadors del nou estudi al·leguen que l’Institut Nacional d’Excel·lència Sanitària i Assistencial (NICE) del Regne Unit, que detalla els tractaments recomanats per a malalties donades, manté l’acupuntura amb un nivell més alt que el que fa. modalitats mèdiques tradicionals.

Si tots els tractaments que NICE recomanen per a l’artritis del genoll, inclosos la pèrdua de pes i els medicaments antiinflamatoris no esteroides (AINE) com l’ibuprofè, havien de complir els mínims requerits que NICE estableix per a l’acupuntura, “els opiacis es convertirien en la primera línia de prescripció de medicaments. ", Va escriure Birch et al.

Per entendre la crítica de l’article, ajuda a reconèixer que no hi ha una reputació mística de la pràctica. A principis d’aquest any, l’American College of Physicians va enumerar l’acupuntura com un tractament mínim invasiu del mal d’esquena. Cal assenyalar, però, que la majoria de dolors d’esquena solen desaparèixer per si sols.

Un exemple més interessant és un estudi de març que va aparèixer a la revista Brain, que va trobar que l'acupuntura millorava els resultats de la síndrome del túnel carpià reaprofitant literalment el cervell. Els investigadors van arribar a aquesta conclusió després d’exposar els subjectes diagnosticats amb síndrome del túnel carpí frellats en tres grups a tractaments d’acupuntura.

Els pacients del primer grup van rebre un tractament d’acupuntura segons el que prescriu la medicina tradicional xinesa, és a dir, es van inserir agulles al lloc del dolor. Els investigadors van exposar el segon grup a una cosa coneguda com a acupuntura distal de l’agulla, en la qual les agulles d’acupuntura no s’insereixen on fa mal, sinó que en altres llocs que els metges asseguren que estan connectats a les regions doloroses mitjançant canals d’energia. Sí, sabem que això sona a l’oli de serp Els autors de l'estudi no al·leguen que existeixen els anomenats canals. Però si voleu saber si alguna cosa un medicament, un règim d´entrenament o, en aquest cas, una tècnica d´acupuntura té algun efecte, heu de provar-la.

Finalment, un tercer grup va rebre el que es coneix com a acupuntura tàpia, que és essencialment la pastilla de sucre de l’acupuntura. En aquest cas, l’acupuntura vergonyosa va implicar agulles placebo no penetrants dissenyades per convèncer els participants que havien estat sotmesos a un tractament d’acupuntura real. Al llarg de vuit setmanes, cada participant va rebre 16 tractaments de la seva forma d'acupuntura designada.

Al final del bec, tots els grups van informar que els seus símptomes havien millorat. Aquesta és la prova que l'acupuntura és una vergonya, oi? No exactament.

Els investigadors havien escollit específicament el túnel carpià, segons l’autor de l’estudi Vitaly Napadow, el síndrome del túnel carpí, a diferència de la majoria de trastorns crònics com el mal d’esquena i la fibromiàlgia, és un dels pocs trastorns del dolor crònic que tenen resultats objectius. Napadow, que és el director del Centre de Integració del Neuroimatge al Dolor del Centre Martinos per a la Imatge Biomèdica del Martinos del Hospital General de Massachusetts (MGH), diu que quan es parla de millores en el dolor, l’èxit d’un tractament és bàsicament es mesura si un pacient diu que els ha fet mal menys.

Però la síndrome del túnel carpí és diferent. Com que es produeix quan el nervi mitjà queda atrapat, els investigadors poden mesurar la taxa de transmissió d’un impuls enviat a través del canell i determinar si un tractament determinat millora aquesta taxa.

Napadow va comprovar que, mentre que els participants de les tres categories van declarar que sentien una millora del dolor, només els participants que havien rebut acupuntura e el lloc del dolor o, una mica sorprenent, a través d´aquests misteriosos "canals energètics"? realment va experimentar millores de transmissió nerviosa. I per aprofundir el cas, els participants que tenien agulles justes al canell milloraven efectivament més que els que van rebre una acupuntura distal de les agulles.

Estudis anteriors havien demostrat que el túnel del carp es produeix no només canvis al canell, sinó que també provoca canvis en les regions grises del cervell. El dany nerviós al canell crea una mena de difuminació al cervell en termes de la seva capacitat per processar senyals de la mà. Quan Napadow va enganxar els participants en un IRMM, va comprovar que les vies del cervell havien millorat, tot i que és ràpid de notar que fins i tot aquests resultats impressionants no equivalen a "guarir" el túnel del carp. "Hem millorat el trastorn i, segurament, l'hem empitjorat, però no hem curat màgicament el pacient que diu.

Però, com es relaciona amb la crítica de Birch et al de l'exclusió de l'acupuntura del Regne Unit de la seva recomanació per al dolor de l'artritis de genoll?

Recordem que si volguessis llençar els objectius de la mesura objectiva (les proves de RMN i la conductivitat nerviosa), l’estudi de Napadow sembla un dud, ja que els pacients van expressar nivells iguals de reducció del dolor tant si presentaven acupuntura real com una acupuntura tènica.

Tot el punt d’un placebo és que és inert. En realitat no té cap efecte sobre el cos, de manera que es converteix en un excel·lent control. Però les intervencions físiques no són el mateix que les pastilles de sucre: fins i tot en l’acupuntura tímida, hi ha certa pressió o sensació que s’està infligint al cos del pacient. De fet, alguns casos d’acupuntura "descarada" fins i tot impliquen la inserció d’una agulla, tot i que l’estudi de Napadow no ho va fer.

"Hi ha una controvèrsia sobre què és l'acupuntura tímida", va dir Napadow, "encara teniu una sensació tàctil i un aport somatosensorial com a conseqüència d'una acupuntura tímida".

Aquest problema no es limita a l’acupuntura. Durant anys, els estudis van demostrar que els pacients que tenien certs tipus d’intervencions de genolls per a l’artrosi, ja sigui amb el genoll netejat amb un procediment artroscòpic conegut com a desbridament, o rentant l’articulació amb una solució salina coneguda com a rentat artroscòpic, van informar menys. dolor que els pacients que no van fer res, malgrat que les bases fisiològiques dels procediments no eren clares, i el fet que els tractaments no van impedir el progrés de l'artritis.

Tot i això, malgrat que no hi havia proves que realment funcionessin, els procediments quirúrgics es feien rutinàriament perquè els pacients van declarar que se sentien millor. Irònicament, això és exactament el contrari de la posició que prenem amb l'acupuntura, tot i que és menys invasiva.

Però un estudi del 2002 al New England Journal of Surgery va estudiar tres grups de pacients amb artrosi al genoll: un grup es va sotmetre al procediment de rentat artroscòpic, un altre va fer la solució salina i un tercer va fer-se una cirurgia de tristesa: els metges van fer una incisió i després van cosir a la persona. fer una còpia de seguretat Com en l'estudi de Napadow, els tres grups van informar d'una reducció igual del dolor. Nota de l’equip de recerca del 2002 Aquest estudi proporciona una forta evidència de que el rentat artroscòpic amb o sense desbridament no és millor que i sembla ser un procediment placebo per millorar el dolor al genoll i la funció autorealitzada. De fet, en alguns moments durant el seguiment, la funció objectiva va ser significativament pitjor en el grup de desbridament que en el grup placebo ".

En altres paraules, no van ser els procediments els que van ajudar, sinó la percepció que algú va fer res per ajudar. El problema, però, com il·lustra l’estudi de Napadow, és que quan parlem de dolor –en què la mètrica per a l’eficàcia és “et sents millor” - l’eficàcia percebuda d’una intervenció placebo pot igualar els beneficis reals d’una intervenció real.

I, tanmateix, NICE enumera tots dos procediments examinats a l'estudi del 2002 com a teràpies recomanades per a l'artrosi de genoll. Això és en part per què els autors del nou estudi sostenen que s'està mantenint l'acupuntura a un nivell més alt que altres intervencions acceptades. Concretament, assenyalen com NICE utilitza la mida de l'efecte (ES) com a problemàtica. En molts estudis científics, alguna cosa conegut com a valor P ens diu que una relació és estadísticament significativa, és a dir, que l’aspirina pot combatre les malalties del cor o el formatge ens fa feliços. La mida de l'efecte és la magnitud de la diferència entre els dos grups: quina alegria et fa el formatge?

NICE recomana contra l’acupuntura perquè diuen que els efectes són massa petits si es compara amb l’acupuntura tímida per ser considerada beneficiosa, mentre que en el mateix alè reconeix, escriu Birch et al, que ‘pocs si algun altre tractament d’ús freqüent per a l’artrosi compleix aquests llindars. per diferències mínimes d'importància clínica. ''

Els investigadors fan una pregunta senzilla: si la majoria dels tractaments recomanats no arriben a aquest llindar, per què s’exclou l’acupuntura mentre s’inclouen procediments possiblement més invasius? Però, com a pacients, potser hauríem de plantejar-nos una pregunta diferent. Per què se’ns recomana procediments que no funcionen?

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell