https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què els metges encara estudien el mal d'esquena crònic de JFK

2021

John F. Kennedy era conegut per la seva joventut i la seva energia, però durant les dècades de la seva mort ens hem adonat que hi havia més coses a la història: el 35è president dels Estats Units lluitava en un conjunt impressionant de problemes mèdics. Entre aquests es trobava el dolor d'esquena agonitzant que va portar a Kennedy a realitzar quatre cirurgies.

"Aquest dolor el va afectar gairebé contínuament des dels seus estudis universitaris a Harvard fins al dia del seu assassinat, un parell de metges van escriure a principis d'aquest mes al Journal of Neurosurgery: Spine . Han examinat els expedients mèdics de Kennedy per crear un informe detallat dels més joves elegits. El dolor del president i la forma de la seva carrera —i possiblement fins i tot la seva mort a Dallas el 22 de novembre de 1963.

No està clar què era exactament malament, i és probable que hi hagués diversos problemes en joc. "Els estudis d'imatge que van utilitzar van ser molt primitius", afirma el coautor Justin Dowdy, un neurocirurgià de la Clínica de Neurocirurgia de Hot Springs a Arkansas. "És una cosa tan difícil esborrar, fins i tot amb els coneixements d'imatge actuals, la causa exacta del dolor d'esquena de molts pacients".

Ell i el seu col·lega, T. Glenn Pait, de la Universitat de Arkansas per a l’Institut Jackson T. Stephens de la columna vertebral i les neurociències de Little Rock, van inspeccionar notes escrites pels metges de Kennedy i imatges de la seva columna vertebral. No van trobar evidències d’anormalitats o fractures congènites a la columna vertebral de Kennedy, al contrari de les especulacions anteriors.

Però, com passa amb altres figures cèlebres, comprendre la història mèdica de Kennedy pot resultar il·luminant. El fet de conèixer els registres mèdics de JFK va portar a casa el difícil que hauria de ser per a ell fer malversar una carrera política i esdeveniments com la crisi dels míssils cubans amb les seves penes, que continuava sentint mal d'esquena. "La seva imatge pública era molt discordant amb la quantitat de dolor que tenia en Dowdy, diu que" no era un noi jove i sa i saludable, possiblement era el president més malalt del segle XX ".

El mal d'esquena va ser només una de les malalties de Kennedy; va tenir una infantesa malaltia, que gairebé va morir per la febre escarlata. Més tard, es va enfrontar a problemes estomacals, de còlon i de pròstata, entre altres dolències. Kennedy també patia la malaltia d'Adison, en què les glàndules suprarenals no poden produir prou hormones que ajuden el cos a respondre a l'estrès i regulen la pressió arterial i el sucre en sang.

El mal d'esquena de Kennedy va començar quan era estudiant a la Universitat de Harvard, possiblement causat per una lesió futbolística el 1937. Es podria haver produït danys estructurals força menors, ja sigui un disc bombat lleu o alguns canvis degeneratius precoç., que malauradament amb l’esquena es pot descontrolar si no es recupera immediatament, diu Dowdy.

Pocs anys després, Kennedy va intentar allistar-se a l'Exèrcit i a la Marina, però va ser desqualificat per l'esquena i altres problemes de salut. El 1941, però, les connexions del seu ex-ambaixador pare el van ajudar a obtenir una comissió a la Reserva Naval dels Estats Units. A continuació, el 1943, un destructor japonès va assaltar la barca de Kennedy a les Illes Salomó, tallant-la per la meitat. Els supervivents van nedar per una illa propera, Kennedy remolcant un membre de la tripulació ferit amb ell. Després de nedar amb força i l'ajuda de dos illencs de Salomó, la tripulació va ser rescatada.

Després d'això, però, es va intensificar el mal d'esquena de Kennedy. Es va sotmetre a la seva primera cirurgia d’esquena el 1944, que el va deixar amb espasmes musculars greus. Deu anys després, Kennedy era un senador i els seus problemes d'esquena eren prou intensos que gairebé sempre es basava en les muletes. El 1954 va optar per sotmetre's a una segona operació. Els altres problemes de salut van fer que aquesta cirurgia de fusió espinal fos arriscada i després va desenvolupar una infecció del tracte urinari que el va posar en coma. Més endavant, va desenvolupar una infecció al lloc quirúrgic que suposadament havia sobresortit sang i empentes constantment. Atesa la seva incapacitat per curar-se, es va preparar una altra operació per retirar la placa que havia rebut durant la seva segona cirurgia.

Kennedy va millorar després d'això, però va desenvolupar un abscess al llarg de la cicatriu quirúrgica a l'esquena. Va patir una última i menys invasiva operació el 1957, després de la qual es va esborrar el mal d'esquena durant un temps. Kennedy va tornar a ferir-se l’esquena durant uns mesos en una cerimònia de plantació d’arbres al Canadà el maig de 1961. Va tenir una altra recaiguda el 1963, uns mesos abans del seu assassinat.

Alguns estudiosos especulen que la braça lumbar que Kennedy duia cap al final de la seva vida va tenir un paper en la seva mort. Després que Lee Harvey Oswald el tirés al clatell, l’argument va, pot ser que l’enganyada hagués tornat a endur-se Kennedy en una posició vertical, posant-lo de nou als ulls d’Osaldald pel segon tret fatal. Potser sense la valentia hauria caigut endavant ... i només hauria pogut sobreviure. Però no hi ha manera de saber-ho, van concloure Dowdy i Pait. Tot i així, van escriure, la llarga lluita de Kennedy i el mal d’esquena pot haver ajudat a alterar la història.

Quins eren els problemes posteriors de Kennedy? Dowdy diu que diferents metges tenien idees diferents. "Alguns li van diagnosticar un disc voluminós i, essencialment, un dolor de nervi pinçat, tipus ciàtic, des d'aquest disc voluminós." Un altre Kennedy va diagnosticar una articulació lumbosacral inestable, una causa comuna de mal d’esquena.

Quines que fossin les raons del seu dolor, les cirurgies de Kennedy no li van aportar gaire alleujament (el va portar, en un moment, a intentar trets amb metamfetamina). Avui, algunes coses han canviat. Tenim una millor imatge, incloent-hi les tomografies magnètiques i els resonaments magnètics, per ajudar a esbrinar què cal solucionar. "Ara tindríem una idea molt millor dels seus canvis estructurals reals", diu Dowdy. “Potser l’hauria impedit tenir cirurgia, o si hagués necessitat una cirurgia, tindríem moltes més opcions”.

D'altra banda, potser Kennedy hauria tingut una experiència similar si hagués viscut avui. "És el mateix problema que tenim ara, diagnosticant i tractant el mal d'esquena, ja que els seus cirurgians i metges lluitaven amb 80 anys enrere", diu Dowdy. "Malgrat les nostres tecnologies quirúrgiques, les nostres capacitats d'imatge ... no deixa de ser un art".

De vegades, podem obtenir informació històrica sobre la investigació dels problemes mèdics que tractaven figures cèlebres. Dowdy diu que qualsevol carta i registre mèdic que quedi enrere pot posar de manifest els reptes i complicacions que es poden presentar.

JFK va ser especial, admet. Kennedy va viure recentment i continua manant l'interès del país i els estudiosos tenen molt accés als seus registres. Però hi ha hagut moltes altres investigacions mèdiques sobre persones famoses del passat.

Un dels objectius populars és Jane Austen. L’autora britànica va morir el 1817 als 41 anys. Des d’aleshores, els estudiosos han assenyalat les seves cartes que queden a la recerca d’indicacions sobre què la va matar. El 1964, un cirurgià va proposar que la malaltia d'Aaddison fos la culpable, i va mencionar la coloració de la pell que la mateixa Austen va qualificar de "blanc i negre i de qualsevol color equivocat". La malaltia pot causar un enfosquiment de la pell, però no tothom està convençut per aquesta explicació. Més recentment, altres estudiosos han proposat el limfoma i la tuberculosi com a possibles causes de mort, i fins i tot han especulat sobre una intoxicació accidental per arsènic.

Aleshores hi ha el compositor polonès Frédéric Chopin, que patia una mala salut molt abans de morir als 39 anys el 1849. El certificat de defunció de Chopin és la culpa de la tuberculosi, però hi ha especulacions que realment patia fibrosi quística. Aquesta malaltia heretada fa que es formi gruix de mucus als pulmons i al pàncrees i podria explicar problemes respiratoris de Chopin, diarrea, augment del cor i alguns altres símptomes. Avui, les persones amb fibrosi quística tenen una esperança de vida d’uns 37 anys. En temps de Chopin, la malaltia ni tan sols s'havia descobert; hauria estat extraordinari que el compositor hagués sobreviscut tant de temps. El cor de Chopin es conserva a Varsòvia i els investigadors esperen des de fa temps prendre una mostra de teixit per provar proves de la malaltia. Però, tot i que un equip de científics va exhumar l’orgue el 2014, només se’ls va permetre fer fotos i el misteri de la mort de Chopin perdura.

Els debats d’aquest tipus poden durar segles. Julius César, mort el 44 aC, patia vertigen, marejos i debilitat de les extremitats. L'historiador grec Plutarc va descriure més tard els ajustaments epilèptics de César en la seva biografia. L’epilèpsia va romandre el diagnòstic dominant durant centenars d’anys, tot i que altres han suggerit migranyes i convulsions relacionades amb la malària o una infecció cerebral paràsita. El 2015, un parell de metges de l’Imperial College London van revisar els símptomes del general i de l’estadista i van arribar a la conclusió que els cops petits ofereixen una explicació més convincent. Potser aquests cops van suposar el col·lapse de César a la batalla de Thapsus el 46 aC, així com la seva depressió i canvis de personalitat. "Si bé la mort de César derivava finalment del seu assassinat, el possible diagnòstic d'ictus durant la seva vida pot oferir algunes interpretacions novedoses sobre diversos incidents notables durant el seu temps com a líder romà, que els metges van escriure a la revista Neurological Sciences .

En la majoria dels casos, no podem resoldre decididament el que fa mal a una persona que ha estat morta. Així i tot, provar les malalties amb les que pateixen les famoses persones des de l'antiguitat fins a l'època de Kennedy, ens pot beneficiar aquells que estem vius en l'actualitat. A la gent li agrada saber que altres han compartit la seva malaltia, ja sigui un dolor d’esquena crònic o una malaltia rara, segons Dowdy. "Sobretot quan la gent famosa la té ... et fa saber que no estàs sol".

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell