https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què els gats –i tants altres animals– semblen que porten mitjons?

2020

Gat rondinaire. Lil Bub. Maru. Què tenen en comú tots aquests gats famosos a Internet? Des del turmell cap avall, les seves potes són tan blanques com els taulells de moda de marbre que busquen atenció al mateix canal d’Instagram.

Els amants dels animals de companyia es refereixen a aquest patró de colors particular com a "mitges botins de mitjons o" esmòquers "d'un animal per raons òbvies. El fenomen del pigment barrejat amb esquitxades blanques es pot produir en porcs, cérvols, cavalls, gossos, porcs de Guinea, ocells i, a casos humans rars, però és particularment destacat en els gats, com ho demostra el fet que els mitjons es classifiquen constantment entre els noms principals dels felins (fins i tot l'expresident Bill Clinton ho va atorgar a la seva mascota de la Casa Blanca i Negra, que notòriament no ho feia acompanyar-se amb el laboratori de xocolata monocromàtic de la família, Buddy.)

Però els científics tenen un altre nom: el piebaldisme. És el resultat d’una mutació del gen KIT, que provoca una distribució inusual de melanòcits: les cèl·lules que donen ulls, pell i pèl o pigment de pell.

Quan un gat continua sent un embrió, tots els seus melanòcits disponibles s’agrupen cap a la seva part posterior, on finalment es formarà la seva columna vertebral. A mesura que el fetus es converteix en un gat de gota, les cèl·lules del pigment es propaguen per tot el cos en desenvolupament. Si els melanòcits es distribueixen de forma uniforme, el gat podria tenir un abric unicolor, com el Salem o el gat blanc, de Sabrina, l'Adolescent Bruixa, Salem o el Hello Kitty blanc. Però en molts animals, les cèl·lules es propaguen de manera irregular. Així és com aconsegueixes un gat com Sylvester, que és negre d’esquena a les cames, però blanc fins als dits dels peus.

Per què exactament els grups i els melanòcits han estat objecte de debat. Es va pensar durant molt de temps que les cèl·lules no es movien al ritme adequat per cobrir completament el cos d’un animal. Però les investigacions més recents de Nature Communications que utilitzen un model matemàtic de melanòcits suggereixen que les cèl·lules del pigment dels animals piebald no es divideixen prou sovint, deixant els creixents en desenvolupament sense prou material biològic per a una capa monocroma.

El piebaldisme no és l'única peculiaritat genètica que pot alterar la pell de l'animal, segons el laboratori de genètica veterinària Davis de la UC. L'aspecte signatari del gat tabby és atès pel gen agouti, que determina la distribució del pigment negre. El mateix gen dóna lloc a cavalls de "badia", que tenen cossos bruns de color marró, però pinten manes i cues negres. Els gats noruecs del Bosc contenen dues mutacions de nota: El nom "gen taronja" del cromosoma X pot produir una capa vermella en molts gats, però apareix una alteració del gen MC1R específica d'aquesta raça. Nascuts d’un color, aquests felins poden madurar en un altre color daurat o “ambre”. I els gats siamès i birmà tenen una forma d'albinisme selectiu que els permet suprimir la producció de melanina en funció de la temperatura. L’enzim activant la tirosinasa explica l’aspecte ombre de la siamesa, amb el seu abdomen de color sorrenc (la part més càlida del cos) que s’enfosqueix pels extrems, incloses les puntes i les potes de l’orella.

Potser el proper gat digne de memòries hauria de ser nomenat per a un genetista. Gregor Meowndel, algú?

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

L’autocura no ha de costar-te cap mal

L’autocura no ha de costar-te cap mal