https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què no podem decidir què fer sobre l’energia nuclear?

2021
,

Els crítics adverteixen que els Estats Units estan renunciant a una font d’energia fiable i es deixa vulnerable a les amenaces estratègiques.

A mesura que els Estats Units es retiren de l’energia nuclear, els crítics adverteixen que renuncia a una font d’electricitat fiable i que emet carboni zero, un benefici per a qualsevol nació que busqui comercialitzar part del seu hàbit de combustibles fòssils per l’energia neta. L’exsecretari d’energia d’en Obama i el físic nuclear Ernest Moniz, va advertir tant aquest juliol passat. En una cimera sobre energia i seguretat, va dir que abandonar la nuclear deixaria la nació vulnerable a les amenaces ambientals i estratègiques, al marxar un poder lliure d’emissions d’efecte hivernacle i afeblir els interessos de la seguretat nacional: una fuga de cervells d’enginyers i tècnics nuclears a les nuclears. els països de l’hungria seguiran.

La ironia històrica no és subtil. Els Estats Units van encendre l'edat nuclear, ajudats per científics originaris de nacions com Alemanya, Hongria i Itàlia. Després que es demostrés l’horrorós poder de l’energia nuclear al Japó a la Segona Guerra Mundial, els investigadors comercials i comercials nord-americans van buscar maneres d’explotar la tecnologia. Un èxit precoç: submarins d’energia nuclear que podrien viatjar sota l’aigua gairebé indefinidament. El disseny del reactor del sub va esdevenir ràpidament la base dels reactors d'aigua lleugera que utilitzem avui en dia. El problema és l'urani en diversos dissenys del reactor que operen a alta temperatura, necessitant una quantitat massiva d'aigua per evitar que s'escalfi. Si alguna cosa, per exemple, un desastre natural, pertorba el sistema de seguretat de la planta, el nucli del reactor es pot fondre, alliberant radiació al medi.

El boom nuclear de la Guerra Freda va veure centenars de reactors lleugers d'aigua repartits pels Estats Units i per Europa. A mesura que proliferaven, les pors públiques creixien al seu costat, i als anys setanta, pel·lícules com La síndrome de la Xina evocaven els horrors del que podria passar si alguna cosa anés malament. Setmanes després de la publicació de la pel·lícula el 1979, va ser així. El 28 de març, a l'illa de Three Mile Island, a prop de Harrisburg, Pennsilvània, es va produir un esclat parcial. El 1986, una explosió a una planta de Txernòbil, Rússia i la seva posterior contaminació per radiació de 90.000 milles quadrades van galvanitzar l'opinió pública. Finalment, el 2011, un terratrèmol i un tsunami de magnitud de 9, 0 van desencadenar una sèrie d'esdeveniments que van provocar un esclat central de tres reactors a Fukushima, Japó. Aquesta història d’accidents rars però dramàtics va ser suficient per influenciar el sentiment públic, però la disponibilitat de gas natural barat va facilitar l’elecció. Gran part del món que abans es va abraçar nuclear tracta ara centenars de reactors silenciats i neteja milers de superfícies punxades amb acer i formigons i combustible gastat. S’ha produït una indústria de 222 mil milions de dòlars per a desmantellar aquests bohemots.

La coreografia de la construcció d’una central nuclear és complicada i requereix contractar empreses i treballadors especialitzats en el procés. En el cas de San Onofre, es tracta de AECOM i EnergySolutions, amb seu a Los Angeles, amb seu a Utah.

El projecte de 4, 4 milions de dòlars de negocis té com a objectiu escombrar la major part del lloc estret de 85 hectàrees a primera línia de platja. Els treballadors ja han traslladat el combustible gastat de la planta a piscines de refrigeració folrades d'acer. Després d'haver estat assegut allà durant diversos anys, els treballadors el traslladaran a 73 potes d'acer per a introduir-los dins dels monòlits de 25 peus d'altura al costat de les cúpules.

Aquest dipòsit s’ubicarà a tan sols 125 m del Pacífic, darrere d’un mur marí que s’eleva de 28 a 30 m sobre el nivell del mar. La seva proximitat a la costa –i als vuit milions de persones que viuen a menys de 50 quilòmetres– significa que molts d’ells volen que els residus siguin desapareguts. L’abril passat, els manifestants es van vestir amb vestits de Hazmat i van portar taules de surf des de San Diego per reclamar l’eliminació dels residus. L'utilitat també vol que s'hagi esvaït, però ha de mantenir-la segura in situ de moment. Tom Palmisano, vicepresident i màxim responsable nuclear de San Onofre, assegura que el sistema d’emmagatzematge, conegut com a casca seca, està dissenyat per suportar un accident d’avions, un tsunami, fins i tot una acceleració del sòl des d’un terratrèmol de gairebé 7, 4 magnituds.

Tot i que, en teoria, els treballadors podrien traslladar els dipòsits a un lloc de descans permanent, actualment no hi ha cap estat als Estats Units. El Departament d’Energia està obligat legalment a agafar combustible nuclear comercial gastat i allotjar-lo en un lloc permanent. Però el govern no va desenvolupar mai un lloc d’emmagatzematge permanent després que el president Obama va trametre un pla per emmagatzemar residus nuclears comercials i militars a la muntanya de Yucca, Nevada. El passat mes d’agost, la Comissió Reguladora Nuclear va dir que reprendria els treballs necessaris per acabar d’obrir aquest lloc. Mentrestant, a tot el país s’emmagatzemen unes 70.000 tones mètriques de residus nuclears.

A San Onofre, els treballadors col·locaran el combustible gastat a l’emmagatzematge de barriques seques i després enderrocaran els edificis i les oficines. Primer, les eines submarines controlades remotament a través de l'acer radioactiu des dels reactors buits. Els treballadors emmagatzemaran algun material d’aquest lloc per a la seva posterior eliminació amb el combustible usat. Emballeran les porcions no contaminades –un 75 per cent d’un total de 25 milions de peus cúbics de barraca, formigó i canonades– en contenidors d’acer per a disposar al sud-oest.

Els cotxes ferroviaris transportaran deixalles de radiació de baix nivell a abocadors especialitzats. EnergySolutions el transportarà a la seva instal·lació desèrtica a Clive, Utah, on els treballadors l’enterraran sota gruixudes capes d’argila, grava i roca.

Més d’aquestes fosses nuclears cobriran el paisatge a mesura que els serveis públics agafin reactors fora de línia del món. I a menys que l’energia renovable es faci el lloc de la nuclear, més carboni de les plantes de combustible fòssil omplirà l’aire. Quan San Onofre va tancar el 2012, les plantes elèctriques amb gas natural van entrar en marxa, afegint 9 milions de tones de CO2 a l'atmosfera durant els següents 12 mesos.

Malgrat les pressions financeres del gas natural i el creixement de la producció d’energia eòlica i solar, Cohen es manté ferm en la seva creença que els Estats Units haurien de donar una oportunitat a l’energia nuclear. "Hi ha noves tecnologies en les obres", afirma. "Aquesta no serà la indústria nuclear del vostre pare. Pot fallar i finalment no seria necessari, però val la pena intentar-ho. "

De moment, però, els nays ho tenen.

Mary Beth Griggs és una assistent redactora de Popular Science. Cobreix l’espai, la geologia, l’arqueologia i el medi ambient.

Aquest article es va publicar originalment al número de gener de gener i febrer del 2018 sobre Power Science.

Els estudiants d’enginyeria pretenen fer cervesa a la lluna

Els estudiants d’enginyeria pretenen fer cervesa a la lluna

Les ones gravitacionals només ens van mostrar una cosa encara més fresca que els forats negres

Les ones gravitacionals només ens van mostrar una cosa encara més fresca que els forats negres

Per què és més perillós tenir greix del ventre?

Per què és més perillós tenir greix del ventre?