https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què els biòlegs estan tan emocionats de trobar un munt de raigs manta puny

2021

A la tarda, un catamarà de propietat governamental parteix de Galveston, Texas, gairebé totes les setmanes d'estiu. Recorre tota la nit, a cent quilòmetres pel golf de Mèxic, per arribar a una sèrie d’esculls que s’alcen des del mar. Els vaixells aparquen al costat del coral durant diversos dies, a la vora de la plataforma continental. Allà, biòlegs de l’Administració Nacional Oceànica i Atmosfèrica (NOAA) poden plombar les profunditats de l’aigua per enquestar les seves criatures.

Els esculls es troben al santuari nacional marí de bancs de flors, on hi ha còdols de coralls, barracudas, taurons de balena i tortugues marines. El santuari també alberga quotes de joves raigs manta gegants, el primer hàbitat de viver proposat al món, segons les investigacions publicades a principis d’aquest mes.

Els mantes més grans llisquen per l’aigua amb una envergadura d’ales de 23 peus, més llarg que un camió de recollida. "Són com gegants platets voladors", afirma el biòleg marí Joshua Stewart, autor principal del document. "Estàs absolutament nana per aquestes criatures". Però a les flors de Garden Garden, els mantas són molt més petits, amb una mitjana de només set peus de llarg.

Stewart, candidat a doctorat a Scripps Institution of Oceanography, es va aventurar per primera vegada a Flower Garden Banks el 2016, a bord d’un vaixell d’investigació anomenat Manta. Ell esperava reunir mostres de teixit de raigs ganta oceànics gegants residents, per saber si el grup del santuari estava relacionat amb altres poblacions del Golf. Però, quan va veure el peix a la seva primera immersió, no va poder superar la seva mida.

Em feia molta il·lusió. Ell parlava de com era de petita aquella manta, diu Michelle Johnston, biòloga marina de la NOAA i parella de busseig de Stewart .

No va ser una cosa que ens va semblar tan estrany, explica Johnston. Ella i els seus col·legues fan la major part del seu treball al camp al santuari i no pensaven dues vegades en les dimensions del mantas. Però Stewart, un expert en raigs, sabia que el grup que soltava per aquest indret oceànic era únic.

Stewart havia vist uns rajos de manta joves abans, segons diu, però és no gaire rar Al santuari, l'equació es reverteix: mantas de moltes mides, però gairebé no són adults. Va tot el camí des dels nadons acabats de fer cap a la dreta abans de madurar, diu Stewart. Alguns d’aquests nois s’allotgen allà diversos anys.

Va ordenar els llibres de quadres i fotografies de 25 anys per descobrir si els mantas sempre han estat penjats als bancs de jardins de flors, mantenint-se fins a ser prou grans per sortir de la protecció de l'escull.

Els mantas tenen marques úniques al ventre, com una empremta dactilar, de manera que Stewart podria identificar individus a tots els registres. Els mascles els òrgans reproductors, anomenats clivelladors, també són visibles a les fotografies, de manera que va poder saber si els mantas a la imatge eren sexualment madurs.

És important identificar on pengen els kiddos perquè es coneix poc sobre la seva biologia bàsica. "Són un grup d'espècies que presenten tones de coneixements, tot i ser aquesta criatura popular a la qual els submarinistes els encanta veure", diu Stewart. Com moltes espècies de taurons i raigs de l’oceà obert, ningú no ha vist mai que els mantas donin a llum en plena naturalesa i no se sap res de la seva vida primerenca.

Trobar hàbitats importants per a mantes també facilita la seva protecció. Aquest any, el govern va enumerar el raig manta gegant com amenaçat en virtut de la Llei d'espècies en perill d'extinció. L'evolució es produeix després que les poblacions decaiguin recentment, probablement a causa de la pressió de la pesca i de les aigües escalfants, que poden afectar l'abundància dels petits mantas de plàncton que li agraden menjar.

Pot ser un llarg viatge per veure-les, però els mantas són un peix força màgic per protegir.

"És increïble que una criatura gegantina vingui a sobre i li faci aquestes passes per sobre del cap, només vull saber més coses sobre tu", diu Stewart. "Són un dels animals més macos amb els quals he passat temps a l'aigua."

Les ratlles horitzontals et fan més fina i no més ampla

Les ratlles horitzontals et fan més fina i no més ampla

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

No us preocupeu dels ous, aquests altres aliments són molt més propensos a donar-vos Salmonella

No us preocupeu dels ous, aquests altres aliments són molt més propensos a donar-vos Salmonella