https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per què els animals grans no poden ploure una mica

2021

El desglaç de les glaceres i el permafrost no era amable amb els grans animals de l’última glaciació.

La persistent humitat va convertir les pastures en torberes i basses, un hàbitat menys que ideal per a grans pasturats. A mesura que el seu món es va anar més humit, molts d'aquests animals megafaunals a tot Euràsia i Amèrica es van extingir.

Avui, el canvi climàtic està provocant fortes precipitacions a tot el món. Les espècies han començat a canviar d’ubicació o a trobar altres maneres d’adaptar-se. És el passat pròleg?

"Predir específics sobre el futur és realment difícil per a un sistema tan dinàmic, va dir Tim Rabanus-Wallace, investigador de la Universitat d'Adelaida i autor principal d'un nou estudi publicat a la revista Nature Ecology and Evolution que examina l'impacte de la humitat sobre la Megafaunals que van viure fa uns 11.000 anys, però certament podem veure que s'espera que la humitat del sòl augmenti en diversos llocs del món "com a conseqüència de l'escalfament global.

Els investigadors, de l'Australian Center for Ancient DNA (ACAD) de la Universitat d'Adelaide, van determinar l'edat de 511 ossos provinents d'animals com bisons, cavalls i llamas per estudiar el paper dels canvis ambientals en l'extinció de grans criatures terrestres com ara com a gavines gegants i gats dentats de sabre.

"No esperàvem trobar senyals tan clars d'augment d'humitat que es produeixin a tota Europa, Sibèria i Amèrica, va dir Alan Cooper, el cap de l'estudi i director de l'ACAD. El calendari varia entre regions, però coincideix amb el col·lapse de les glaceres i el permafrost i es produeix just abans que la majoria d'espècies s'extingeixin.

Els científics, inclosos els de la Fairbanks de la Universitat d'Alaska, la Universitat d'Oslo, el govern del Iukon i paleontòlegs de Rússia i Canadà, van mesurar isòtops de nitrogen conservats en ossos d'animals antics recuperats d'Europa, Sibèria i el nord i sud d'Amèrica. Van descobrir signes d’augment enorme de la humitat.

Matthew Wooller de la Fairbanks de la Universitat d'Alaska, un altre autor de l'estudi, va assenyalar que els canvis climàtics es van produir en diferents moments als diferents continents, però tots van demostrar que la humitat augmentava massivament abans de l'extinció. La característica realment elegant d’aquest estudi és que produeix evidències directes dels propis fòssils. Aquestes criatures extingides ens estan informant sobre el clima que van viure desembocant en les seves pròpies extincions.

Els resultats també expliquen per què Àfrica va experimentar una taxa molt més baixa d'extincions megafaunals. La posició de l’Àfrica a l’interior de l’equador significa que les zones de pastures sempre han envoltat la regió monsònica central, va dir Cooper. Les praderies estables són el que ha permès persistir els grans herbívors.

Per cert, la temporada de monsons d’estiu acostuma a provocar pluges torrencials. Però a Àfrica, la part superior i inferior estan molt seques, per la qual cosa són deserts, va explicar Rabanus-Wallace. Els pastures formen una mena de frontera al voltant de la selva. Quan el clima canvia, la regió monsònica o els deserts poden créixer o reduir-se, però les pastures només segueixen el límit del desert-selva a mesura que es mou cap amunt i cap avall.

Va predir que, en un futur pròxim, algunes regions com les praderies del nord d´amèrica del nord, les estepes euroasiàtiques i les pampas a Amèrica del Sud podrien trobar desbordades les seves reserves de praderies semiàrides. per arbres i arbres més adaptats a la humitat. És impossible que això no guanyi contribuir a algunes extincions. El perill més gran pot ser per als entorns de cultiu d'aliments.

"El que el canvi climàtic va fer una vegada a la comunitat megafaunal, pot procedir a la nostra economia alimentària", va dir Rabanus-Wallace. "En aquests escenaris acostuma a ser qui pateix els més necessitats".

Paradoxalment, "en llargs períodes geològics, els animals tan grans físicament com els humans tendeixen a extingir-se ràpidament", va dir. “Tot i això, segons la meva opinió, aquesta norma podria ser afectada pels humans per la nostra singularitat. Som la major evolució que els enginyers d’ecosistemes ha produït mai, sense cap analògic. Les formes de vida amb supervivència tendeixen a habitar en un entorn estàtic, com els taurons o els cocodrils, o bé molt adaptables, com a insectes o plantes. "

Com que la primera ja no és una opció, "hem de aprofitar la nostra immensa capacitat per a la segona", va afegir.

"En termes de canvi climàtic i ecològic, això significa tenir la capacitat de construir infraestructures energètiques de manera ràpida i econòmica, utilitzant tecnologia que s'adapti a una àmplia gamma d'ambients", afirma. També significa difondre maneres per als agricultors de "canviar la seva producció quan calgui per adaptar-se al medi ambient".

Marlene Cimons escriu per Nexus Media, una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils