https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per on comença l’espai exterior?

2021

On és la vora de l’espai? El que sembla una pregunta simple té una resposta amb més capes que l'atmosfera terrestre. És possible que l’espai comenci a acabar l’atmosfera i això podria ser cert. Però, segons resulta, ningú pot saber exactament on es troba aquest punt. I la majoria de científics es veuen molt més a prop de casa, situant la vora de l’espai bé dins dels límits de l’atmosfera.

La definició més àmpliament acceptada de la “vora de l’espai” es troba a 100 quilòmetres per sobre de la superfície terrestre (aproximadament 62 milles, tot i que el nombre sovint s’arrodone a 60). Aquesta altitud és el que es coneix com a Línia Kármán, anomenada per al físic i enginyer hongarès Theodore von Kármán, que va determinar que l'aeronàutica ja no funcionaria a aquesta alçada. És a dir, tal com explica Paul Newman, científic en cap de Ciències de la Terra del Centre de vol espacial Goddard de la NASA, "La línia Kármán es defineix com l'altitud on no es pot volar prou ràpid per generar ascensor per a un avió". A part aeronàutica, hi ha una altra diferència per sobre i per sota de la línia Kármán. "Per sota dels 100 quilòmetres, els gasos estan ben barrejats per moviments turbulents. Per tant, el nitrogen és del 78% i l’oxigen del 21% ”, explica Newman. "Per sobre de 100 quilòmetres, els gasos comencen a separar-se difusivament a causa de la gravetat. Ens referim a aquesta altitud de separació com la homopausa, ja que tot el que hi ha a sota es barreja de manera homogènia. "

Aquesta altitud de 100 quilòmetres / 62 quilòmetres és el que la Fédération Aéronautique Internationale (FAI), l’òrgan de govern internacional dels esports aeris, que abasta tot, des del globus aerostàtic fins al vol espacial humà, enumera oficialment com a inici de l’espai. "La indústria de l'espai comercial sembla que també està utilitzant com a objectiu els seus vols turístics", destaca el doctor Terry D. Oswalt, president del Departament de Ciències Físiques de la Universitat Aeronàutica Embry-Riddle. Per exemple, Jeff Bezos 'Blue Origin va llançar recentment una prova de la seva càpsula de New Shepard a 65, 8 milles, i Virgin Galactic de Sir Richard Branson promet portar els seus hostes a bord de SpaceShipTwo per sobre de les 62 milles.

Si bé la línia Kármán podria ser la més propera a una designació internacional oficial del començament de l'espai, no és en cap cas l'estàndard per a tothom. "Curiosament, els Estats Units van signar l'acord de la FAI que estableix 100 quilòmetres com a definició d'on comença l'espai, però encara concedeix l'estat d'astronauta a qualsevol persona que vola per sobre dels 80 quilòmetres o 50 milles; l'altitud on comença la termosfera i comença la temperatura. pujar amb l'altitud ", diu Oswalt. Aquest estat d’astronauta s’aplica tant als empleats de la NASA com al personal militar que ha assolit aquesta altitud.

També hi ha una altra definició que es va establir el 2009. Citant dades del seu Supra-Thermal Ion Imager, investigadors de la Universitat de Calgary van determinar una nova vora de l’espai: Afirmen que 73, 3 milles (118 quilòmetres) són una marca més exacta, com a continuació aquesta línia, els ions es mouen amb més calma i, per sobre, es mouen de forma frenètica, cosa que indica la diferència entre l’atmosfera i l’espai. Però és interessant assenyalar que 73, 3 milles no es troben a prop dels límits exteriors tècnics de l'atmosfera terrestre, que comprèn cinc capes diferents la troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera i exosfera que s’estenen aproximadament a 497 milles per sobre del planeta. De fet, els científics no tenen ni una definició clara d’on acaba l’atmosfera. Només queda més fina i prima, fins que no ha desaparegut.

Després, hi ha el cas de l'Estació Espacial Internacional (ISS) que, per la majoria dels comptes, es troba certament a l'espai. Orbita a una altitud aproximada de 400 quilòmetres (400 quilòmetres), molt per sobre de la línia K rm n i de la marca de la Universitat de Calgary. Si els astronautes experimenten microgravitat aquí, podríeu pensar que això significa que 248, 5 milles són una aposta segura per estar per sobre de la vora de l’espai, oi? Bé, no del tot. L'estació es troba a la termosfera, en constant caiguda lliure cap a la Terra, i continua sent afectada per la gravetat i l'atmosfera del nostre planeta. L’ISS fa que s’alenteixi a mesura que es raspalla a través de l’aire (molt prim) i requereix impulsos regulars per mantenir la seva altitud.

Els astronautes que floten a l’interior de l’ISS també segueixen experimentant gravetat. La seva ingravidesa és similar a l’experiència dels passatgers a bord d’un vol parabòlic, on els pilots maniobren un avió a través de l’aire en un arc gegant. A la part superior de l’arc, els passatgers experimenten uns segons d’ingravidesa. Si estàs caient al mateix ritme que tot el que t’envolta (és a dir, sense resistència a l’aire), tens la sensació que surts. Si voleu arribar a un punt en què la gravetat de la Terra ja no us atrapés, haureu de volar sobre 21 milions de quilòmetres o 13 milions de milles. És a 87 vegades més lluny que la lluna.

Cadascuna de les definicions de la vora de l’espai depèn de quins processos a l’atmosfera considereu importants per al problema actual, diu Oswalt. Per exemple, si el lloc on un avió ja no pot volar és important, aleshores es convertirà en la definició de la zona on comença. Si el perill de radiació causat per raigs solars i raigs còsmics és el factor de preocupació, aleshores es convertirà en la seva altitud de preocupació. Si l’obtenció d’òrbita és important, la vostra definició pot ser de 160 quilòmetres, on la fricció amb l’atmosfera és prou baixa com per mantenir el que s’anomena òrbita terrestre baixa.

Això vol dir que la vora de l’espai és menys d’una barrera i més d’un objectiu en moviment, canviant a mesura que aconseguim fites i assoliments nous en el moviment espacial. L’única pregunta realment és, on l’impulsarem a continuació?

Els estudiants d’enginyeria pretenen fer cervesa a la lluna

Els estudiants d’enginyeria pretenen fer cervesa a la lluna

Les ones gravitacionals només ens van mostrar una cosa encara més fresca que els forats negres

Les ones gravitacionals només ens van mostrar una cosa encara més fresca que els forats negres

Per què és més perillós tenir greix del ventre?

Per què és més perillós tenir greix del ventre?