https://bodybydarwin.com
Slider Image

Què li va passar a Francis Crick?

2022

Quan Francis Crick va morir el 2004, la meva primera reacció va ser la sorpresa que hagués viscut fins aquest punt. Per a mi, Crick va ser part de la història. Les seves reivindicacions de fama es remuntaven al 1953: el descobriment de l'estructura de l'ADN de James i Watson i el seu ús controvertit de la imatge de radiografia de l'hèlix de l'ADN de Rosalind Franklin. Des del seu premi Nobel sobre ADN, Watson i Crick van guanyar el seu propi camí. Sabia que Jim Watson s’havia traslladat al laboratori Cold Spring Harbour, treballant en genètica del càncer, però no tenia ni idea de què havia estat Crick. Fa poc vaig aprendre la resposta en una conferència a l'hora de dinar de la historiadora de ciències Christine Aicardi a la Royal Society de Londres, on va compartir les seves opinions sobre la part relativament desconeguda de la vida de Crick: el seu temps a l'Institut Salk.

El 1977, després de la seva àmplia èxit de carrera en biologia molecular a la Universitat de Cambridge, Crick es va traslladar al Salk Institute de Califòrnia i va canviar camps completament, treballant com a neurocientífic fins a la seva mort. A Salk, Crick es va centrar en la neurociència de la consciència, que és molt diferent de la feina que havia realitzat fins aleshores. Tot i que tenia un premi Nobel de biologia molecular, no va ser de cap manera un expert en aquest nou camp i va haver d’aprendre els fonaments bàsics de la neurociència i la psicologia. Però Crick va passar gairebé tot el temps a Califòrnia com ho feia a Cambridge, per què no havia sentit mai parlar del seu treball a l’Institut Salk?

Aicardi va assenyalar que en la seva intervenció, jo no era l'únic que havia perdut la pista de Crick. La manca de coneixement sobre l’època de Crick a l’Institut Salk es reflecteix pel nombre limitat de pàgines dedicades a aquest període a les dues principals biografies sobre la seva vida, que passen quatre vegades tantes pàgines al seu temps a Cambridge com ho fan en el seu temps. a Salk. Aquestes biografies presenten el trasllat de Crick a Califòrnia com una decisió presa per conveniència personal, com evitar els impostos o la jubilació obligatòria, i no expliquen mai per què els seus interessos de recerca van canviar tan dràsticament des de la biologia molecular fins a la ciència de la consciència.

Aicardi creu que va trobar suggeriments en una altra raó per al canvi de Crick en una col·lecció anomenada "Of Molecules and Men", publicada per Crick el 1996. Aquest llibre es va basar en tres conferències que va impartir, titulades col·lectivament "El vitalisme és mort?". El vitalisme és la idea que la vida es basa en forces que no són en última instància moleculars, sinó que hi ha una forma especial d’energia de vida. Crick va identificar tres racons de la ciència on encara es mantenien aquestes idees vitalistes: la frontera entre allò viu i no viu, l’origen de la vida i l’estudi de la consciència. Crick va estudiar el primer concepte a Cambridge, identificant com l'ADN de molècules no vives pot conduir a propietats de la vida. A finals dels anys seixanta es va centrar en la segona àrea on predominava el vitalisme: l’estudi de l’origen de la vida. Va estudiar breument la panspermia, la teoria que la vida a la Terra pot haver-se originat a partir de material genètic de l’espai. El seu trasllat a l’Institut Salk, per estudiar neurociència i consciència, va suposar una incursió a la tercera i última àrea on es volia combatre el vitalisme.

Però, a diferència de la seva època a Cambridge, mentre estava a Salk, Crick no va fer cap avenç important. Aicardi es pregunta si és per això que els seus biògrafs escorcollen durant els anys que hi va passar. Com a historiador, Aicardi creu que aquesta és una manera interessant, encara que incorrecta, d'avaluar la vida d'algú com a científic. I m interessat pels resultats de la ciència, però encara més interessat en com es fa la ciència, va dir Aicardi en la introducció de la seva conferència. Ella considera que "fer la ciència és més que publicar articles. És una tasca social que pot tenir lloc fora del laboratori, en conferències, a prop de màquines de cafè i durant qualsevol interacció social entre científics. Amb aquesta definició, Crick va ser un èxit.

Pot ser que Crick no hagi publicat gaire durant el seu temps a l’Institut Salk, però va ajudar a crear un entorn per a l’estudi de la consciència. Aicardi identifica a Crick com a activista, explicant que va mostrar un comportament que els estudis del moviment social atribueixen a activistes: actuar com a broker de xarxes interdisciplinàries, sempre veient el panorama general i fent connexions significatives entre les persones. Això normalment no s’admira molt a la ciència, on tot l’èxit es mesura per publicacions i cites, però per tal que les publicacions es produeixin, sovint són indispensables les col·laboracions i Crick podria fer-ho. També va ser un constructor d’institucions, que va ajudar a donar lloc a llocs físics perquè col·laboressin els científics: va ser un dels assessors fundadors de l’Institut Salk.

Vist en aquesta llum, el temps de Crick a l'Institut Salk té més sentit. El que semblava un canvi dràstic dels camps de recerca i una pèrdua de la seva experiència específica, formaven part del pla director de Crick per combatre la pseudociencia del vitalisme. La investigació en consciència va ser l’últim pas del seu pla, i l’Institut Salk, amb un focus de treball interdisciplinari i idees noves, va ser el lloc per fer-ho.

En no limitar la nostra visió de la creació de la ciència a una publicació de científics, podem donar una llum diferent sobre la vida de Francis Crick i no la de la genialitat a la qual es va dedicar l'ètica professional. pregunta. Tal com va assenyalar Aicardi en la seva conferència, les biografies són subjectives. És possible tenir diverses biografies per a una mateixa persona, i potser Crick en necessita una de nova.

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho.  La seva creació és una lliçó de poder polític.

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.