https://bodybydarwin.com
Slider Image

Quina evidència que tremola la terra acaba de trobar la curiositat de Mars Rover?

2020

La setmana passada, el rover de Mars Curiosity va assenyalar signes de vida? Encara no està clar, però els científics han vist alguna cosa interessant. Tothom manté la mare, però els resultats possibles de l'instrument d'Anàlisi de mostra a Mart, un dels principals instruments de caça de la vida de Curiosity, tenen vigilants de Mart a les vores dels seients.

L'investigador principal de Curiosity, John Grotzinger, va ser citat a NPR dimarts al matí dient que l'equip podria tenir algunes notícies molt aviat. El "corresponent a la terra" va ser la paraula que va triar el corresponsal de ciències de la NPR, Joe Palca. Aparentment, Palca es trobava a l'oficina de Grotzinger quan algunes de les dades de SAM van començar a publicar-se a través de la xarxa Deep Space la setmana passada. Grotzinger no ho diria, però la seva il·lusió era evident: "Aquestes dades seran una per als llibres d'història. Sembla molt bé que va dir.

SAM és un dels principals instruments científics de Curiosity, dissenyat específicament per cercar proves d’entorns propis de la vida. Està buscant molècules a base de carboni, que poden indicar o no la vida. Tota la vida tal com la coneixem a la Terra conté molècules orgàniques, però poden existir molècules orgàniques sense cap vida: els científics han vist signes de compostos de carboni a Plutó i altres llocs de l’espai, per exemple. Trobar-los a Mart seria sens dubte intrigant. Com a mínim, indicaran que Mart podria jugar amfitrió, ara o en el passat, a material orgànic. Això podria indicar que també podria haver-hi acollit la vida.

SAM podria haver trobat evidències d’algun material orgànic o podria haver trobat res. Un resultat nul també seria interessant científicament, perquè ajudaria a arrodonir la història del cràter de gal. Però és segur suposar que probablement l’investigador principal de Curiosity no descriuria un resultat nul com el dels llibres d’història.

Tot i que SAM va trobar algunes molècules orgàniques, encara queda molt lluny de trobar proves dures per a la vida, o fins i tot de proves que el cràter Gale podria haver estat un refugi per a la vida en el llunyà passat marcià. Però serà un pas per respondre a aquesta pregunta. L’equip científic de Curiosity ja va trobar evidències clares de molta aigua líquida en el passat, i la vida que ja sabem que també necessita aigua.

És una part enorme de la curiositat, tant física com metafòrica. Físicament parlant, és un cromatògraf de gas i dos tipus d’espectròmetres, que poden identificar compostos dins de les roques marcianes i del sòl. El cromatògraf de gas enfornarà les roques i el sòl fins que comencen a vaporitzar-se i analitzaran els vapors resultants. L’espectròmetre de masses mesurarà les masses d’elements i minerals diferents, i l’espectròmetre làser sintonitzable –que vam conèixer fa una setmana més o menys, quan no esmorteïa gaire metà a Mart– mesurarà les abundàncies de carboni, hidrogen i oxigen. compostos.

Grotzinger és un científic prudent i va mostrar restricció durant les troballes recents de metà, tal com també va assenyalar Palca. Al principi, l'equip va notar un fort senyal de metà, que va crear un brunzit a la comunitat científica. Però volien estar segurs que no es tractava de metà de la Terra contaminant els instruments de Curiosity, així que van fer una altra mesura. Resulta que va ser metà terrestre la primera vegada, i una anàlisi més detallada va mostrar una quantitat menyspreable d’hidrocarbur, no tenia raons per emocionar-se.

L'equip de MSL també mostra precaució aquí. Una part de la raó és que probablement SAM segueix treballant. L’instrument conté un kit d’auto-prova, que servirà per validar les seves troballes i assegurar-se que no hi hagi falsos positius. El kit és un ceràmic mostreig en blanc que conté un conegut compost orgànic fluorat dissenyat que no es produiria a la vida real a la Terra. SAM pot utilitzar això per comprovar el que veu.

Però tot i així, quan un científic d'alt nivell com Grotzinger comença a deixar anar paraules com "història" i "les probabilitats realment bones són alguna cosa interessant a les obres. Va dir a NPR que probablement passessin unes setmanes abans que l'equip estigués a punt per parlar-ne. - També estigueu atents.

Els esquirols no assaltaran aquests alimentadors d'aus

Els esquirols no assaltaran aquests alimentadors d'aus

Els productes químics que escapen a la pols domèstica poden provocar cèl·lules principals per emmagatzemar greix

Els productes químics que escapen a la pols domèstica poden provocar cèl·lules principals per emmagatzemar greix

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho.  La seva creació és una lliçó de poder polític.

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.