https://bodybydarwin.com
Slider Image

El que hauria de saber sobre el foc ardent pont d’Atlanta

2020
,

Durant l’hora punta del dijous al vespre, milers de persones a Atlanta es van anar apressant cap a casa i van suportar totes les agònies normals del trànsit i dels cotxes compartits que viuen a la gran àrea metropolitana.

De sobte, el fum i les flames van irrompre des de la superfície de sobre d’un tram de la I-85 en direcció nord, una de les principals artèries de trànsit de la ciutat.

Es va detenir el trànsit quan els bombers van treballar per apagar el foc sota el pont.

Després, el pont es va esfondrar.

Per sort, ningú va resultar ferit ni assassinat a l’incident i els bombers van aconseguir extingir les flames. Però hi ha trànsit a tota la zona: més de 200.000 persones utilitzen el pont diàriament. Algunes agències de la ciutat van començar els seus dies més tard per permetre als empleats entrar en feina, i algunes escoles van cancel·lar les classes completament. El governador de Geòrgia va declarar un estat d’emergència.

El departament de transports de Geòrgia té ara la tasca inviable de determinar la causa del col·lapse de les vies nord-oest, l'ampliació dels danys als carrils sud i com enderrocar i reconstruir 700 metres d'autopista. Els residents d’Atlanta —no són aliens a intensos problemes de trànsit— s’enfronten a desviaments i, sens dubte, començaran a explorar alternatives a la seva rutina normal — es van afegir serveis addicionals al transport públic local per satisfer l’augment previst de la demanda.

Subtítols DOT ":

"El que era realment interessant per a mi era que desconeixessin la causa de l'incendi", afirma Jerome Lynch, un professor d'enginyeria de la Universitat de Michigan. Lynch ha vist abans els focs tancar els ponts. "Normalment s'associa amb un camió que ha tingut un accident a sota o a prop d'un pont, o una col·lisió d'un camió amb un pont que porta a un tancament", diu Lynch.

En aquest cas, sembla que el foc ha començat en algun lloc a sota, a prop de materials de construcció emmagatzemats sota el pas. Però, més enllà d’això, se sap ben poc.

En una conferència de premsa, els oficials van dir que el material emmagatzemat sota el pont era "un conducte plàstic d'alta densitat, un material incombustible que s'utilitza per encastar cables i cables de fibra òptica en els projectes de construcció. Els funcionaris encara no tenen ni idea de què va causar l'incendi.

Però, en primer lloc, s'haurien d'emmagatzemar aquests materials? "No podeu instal·lar res sota el pont", afirma Mohamed Mahgoub, professor associat d'enginyeria de l'Institut Tecnològic de New Jersey. "Això és molt perillós."

Mahgoub fa anys que inspecciona, rehabilita i dissenya ponts. Diu que emmagatzemar materials sota un pont no només pot suposar un perill d’incendi, sinó que també pot impedir la capacitat dels inspectors d’accedir al pont i que ho avaluen per danys existents.

Deixant de banda el misteri de la causa de l’incendi, queden moltes preguntes sobre el fracàs estructural.

"Quan veus que un pont s'esfondra, no arribes a conclusions", afirma Mahgoub. "De vegades no es pot jutjar el motiu del col·lapse immediatament, cal esperar a les inspeccions."

Això normalment significa enviar mostres al laboratori per analitzar-les, fer fotos detallades del lloc i intentar crear una anàlisi forense del que va anar malament.

Lynch diu que, atès el llarg foc, no es va sorprendre el possible col·lapse del pont. "No va ser del tot inesperat. Normalment quan teniu incendis associats als ponts, el col·lapse és un possible punt final d'aquest tipus d'esdeveniments. "

"L'efecte del foc sobre qualsevol estructura, ja sigui un pont o un edifici, és que sovint afebleix l'estructura que diu Lynch. A diferència de l'acer, el formigó no pot portar molt bé la tensió, de manera que fins i tot els ponts que semblen majoritàriament formigons sovint es reforcen amb acer. .

“El formigó pot dur temperatures més altes que l’acer. L’acer es fon a temperatures més baixes ”, afirma Mahgoub. "Un cop les barres es fonen, és com si no hi fossin."

Però, tot i que el pont va fallar i l'Atlanta es troba enfrontat, com a mínim, durant diversos mesos de reparacions, en algunes formes molt crucials, el pont va fer la seva feina. No es va desplomar amb el primer cop de calor del foc, però va succeir durant un període relativament llarg, el temps suficient perquè els funcionaris tanquessin el pont i aconseguissin la gent fora de la zona.

"És una de les coses que ens esforcem a fer com a enginyers estructurals. Si l'estructura no falla, haurien de fallar durant un llarg període de temps perquè puguem evacuar l'estructura ", diu Lynch. "La seguretat de les persones és la nostra prioritat primera."

Aquest col·lapse del pont concret és el tipus d'esdeveniment sobtat que pot ser difícil planificar. Però altres ponts de tot el país s’enfronten a reptes molt més elaborats, ja que els ponts de dècades envelleixen i es deterioren.

Els ponts de Geòrgia tenen un grau C de la American Society of Civil Engineers, lleugerament inferior a la nota C + mitjana dels ponts de tot el país.

Tant Lynch com Mahgoub treballen en sensors que es poden instal·lar en nous i vells ponts per controlar una sèrie de senyals vitals, des de la temperatura i la humitat fins a l’enrenou del trànsit i solucionar els problemes molt abans que es produeixin.

Lentament s’instal·len sensors en iniciatives a tot el país, però algunes de les oportunitats més bàsiques de seguretat vénen en inspeccions periòdiques per comprovar problemes. Se suposa que els inspectors qualificats i certificats, cada dos anys, hauran de ser inspeccionats, però els fons per a les inspeccions dels governs estatals i locals es poden estendre poc. Mahgoub espera que esdeveniments com aquest demostrin la importància de les revisions periòdiques.

"La inspecció del pont és molt important, diu Mahgoub." Parlem de vides humanes ".

L’esfondrament mortal a Itàlia converteix els focus en ponts envellits de tot el món

L’esfondrament mortal a Itàlia converteix els focus en ponts envellits de tot el món

Es pot descobrir un rosegador inusualment gran i arbrat de les illes Salomó

Es pot descobrir un rosegador inusualment gran i arbrat de les illes Salomó

L’anorèxia pot ser més complicada del que ens pensàvem

L’anorèxia pot ser més complicada del que ens pensàvem