https://bodybydarwin.com
Slider Image

Què ha de fer el món sobre l'aigua?

2022

El 2007, quan la meva filla tenia set anys, ens raspallaria les dents totes les nits com a part del nostre ritual diari. Per conservar l’aigua, apagarem l’aixeta després d’haver mullat els nostres pinzells i tornar-la a encendre només per esbandir. Una nit, no vaig apagar l’aigua prou ràpid al gust. Va apagar l’aixeta, em va enutjar una cara i em va gemegar: “Apagueu l’aigua, pare. Els científics necessiten temps. ”

Aquesta afirmació encara ressona amb mi, no només per la seva precocitat, sinó també per tenir raó. Sembla que els nens ho aconsegueixen intuïtivament: hem de conservar els recursos per comprar-nos temps perquè els científics puguin trobar noves solucions als nostres problemes. I això és especialment cert per a l’aigua.

L’aigua és a la pista per ser el recurs més important i el més contenciós del segle XXI. Podria substituir el petroli com a recurs estratègic que desencadena conflictes geopolítics. Però amb les solucions adequades, també podria ser la que ens ajudi a tots.

L’any 2003, el difunt premi Nobel Richard Smalley va pronunciar una conferència a la Conferència Energètica i Nanotecnologia de la Universitat de Rice, destacant els 10 principals problemes de la humanitat dels propers 50 anys. La seva llista, per ordre descendent d’importància, era: energia, aigua, aliments, medi ambient, pobresa, terrorisme i guerra, malalties, educació, democràcia i població.

La raó per la qual l’energia i l’aigua se situen al capdamunt, per davant dels aliments i la pobresa, és que abordar-los alleuja problemes posteriors. El desenvolupament d’energies abundants d’energia neta, fiable i assequible permet una abundància d’aigua neta. Una abundància d’aigua neta permet la producció d’aliments i protegeix el medi ambient. I així successivament.

En molts sentits, la dècada de 1900 va ser el segle del conflicte energètic, amb grans escaramusses desencadenades i alimentades per la cerca del petroli. Ara, a l’altura d’una nova era energètica és a la vorera, amb els preus de l’energia solar en desplom, i la generació i l’eficiència energètica distribuïdes al punt d’enlairar-se i podem projectar-nos cap a un moment aquest segle quan l’aigua substitueix l’energia. com el proper gran repte per a la humanitat. Aconseguir l’aigua correcta podria netejar el camí cap a una civilització totalment alliberada, sana i pacífica.

Però l’aigua és complicada. Primer, no hi ha cap alternativa. Hi ha alternatives al carbó i al petroli, però l’aigua no es pot substituir. En segon lloc, l’aigua s’entrellaça amb tots els altres sectors de la societat. La producció d’energia requereix aigua per a les centrals elèctriques de refrigeració i per esquilar fractura. L’agricultura necessita aigua per al reg. La indústria i les ciutats utilitzen bilions de galons d’aigua per a tot tipus de propòsits. En tercer lloc, les demandes d’aigua creixen alhora que els subministraments fluctuen. S’espera que el canvi climàtic intensifiqui les sequeres i les inundacions alhora que canviï cap a on es trobarà l’aigua i quan. Això vol dir que la humanitat s’enfrontarà a decisions sobre si cal traslladar les persones a l’aigua o a l’aigua a les persones.

Per sort, hi ha solucions. Alguns són grans, increïblement cars i energèticament intensos, com ara construir aqüeductes de transferència d'aigua al continent, noves preses hidroelèctriques i plantes de dessalinització massiva. Alguns són petits, com per exemple, utilitzar micro recolectores d’aigua que condensen el vapor d’aigua fora de l’aire. Tots porten una estona.

A l’abril del 1961, el president John F. Kennedy va dir: "Si poguéssim competir alguna vegada una tarifa barata aigua dolça d´aigua salada, seria a l´interès de llarg termini de la humanitat i realment seria una nana qualsevol. altres èxits científics. Allò va passar un mes abans del seu famós discurs de tir de lluna. Abans que s’acabés la dècada, enviem l’home a la lluna i enrere. Però encara no hem trencat el codi de com treure aigua dolça d’aigua salada sense gaires diners i energia. Això és principalment perquè el nostre gran aparell d’innovació no s’ha dedicat a l’aigua. Els pressupostos d’investigació han prioritzat l’energia, la defensa i la salut, tot i que ignoren sobretot l’aigua, tot i que la fixació d’aigua ens ajudaria als nostres problemes d’energia, defensa i salut. Si gastéssim tants diners buscant aigua a la Terra com ho busquem a Mart, els resultats podrien ser molt diferents.

Al final, podrem solucionar el problema de l’aigua. Però necessitem una conservació agressiva que ens comprirà temps mentre els nostres inventors es posin a treballar.

Aquest article va aparèixer originalment al número de juny de 2014 de Popular Science.

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Gelateries dolces per a casa vostra

Gelateries dolces per a casa vostra

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària