https://bodybydarwin.com
Slider Image

Quina diferència hi ha entre un cometa i un asteroide?

2020

Al nostre sistema solar, hi ha moltes coses que ronden o òrbiten al voltant del nostre Sol. La Terra orbita el Sol aproximadament cada 365 dies. Altres set planetes també orbiten el Sol, juntament amb les seves llunes (que orbiten planetes) i molts altres elements, inclosos asteroides i cometes.

Però, què són, realment, asteroides i cometes?

Un asteroide és només una roca que orbita al Sol. Els asteroides són més petits que els planetes, però alguns poden ser molt grans. La més gran, segons la NASA, és Vesta, a 329 milles. La més petita que han estudiat els científics a només sis metres.

Al sistema solar hi ha 780.290 asteroides, però no tots estan fabricats amb el mateix material. Els científics els ordenen en tres grups diferents en funció del que estan fets: poden ser metàl·lics, pedregosos o compostos de roques més semblants a l’argila o que contenen sílice.

Encara estem intentant aprendre més sobre els asteroides. La nau espacial Hayabusa-2 del Japó acaba d’arribar a l’Asteroid Ryugu i la missió OSIRIS-REx de la NASA està en ruta cap a un asteroide diferent anomenat Bennu. Cada missió té previst prendre una mostra de la superfície del seu asteroide i portar la pols i les roques de nou a la Terra.

Hayabusa-2 ja està prenent moltes mesures de Ryugu. La nau espacial està orbitant l'asteroide i ja va enviar tres altres màquines a la superfície. Una de les màquines era un aterrador, que no es movia gaire i va explorar la superfície durant unes 17 hores. Els científics de la Terra ja estan buscant les mesures d'aquest país per saber més sobre com es va formar l'asteroide. Les altres dues màquines són molt més petites i estan dissenyades per saltar a la superfície. Han estat explorant l'asteroide pel seu compte des del 21 de setembre.

Els asteroides són molt emocionants, però, i els cometes? Hi ha menys cometes coneguts que asteroides al sistema solar, amb el total actual de repòs a 3.526.

Un cometa, a diferència d’un asteroide, s’assembla més a un trosset de gel brut que a una roca. El centre del cometa, anomenat nucli, és força reduït i es manté congelat sòlid quan viatja pels extrems exteriors del sistema solar. Els cometes solen tenir òrbites que els allunyen molt lluny del Sol, on és molt més fred que la zona propera a la Terra. Però de vegades, les seves òrbites els apropen.

A mesura que s’acosta al nostre Sol càlid, el gel s’escalfa i comença a convertir-se directament en un vapor, creant un núvol de pols i gas que s’orienta pel nucli del cometa. D’això se’n diu coma i fa que el cometa sembli una mica difús. A mesura que el cometa es desplaça cap al Sol, la pols i el gas surten per darrere, empès per partícules que surten del Sol i creant una cua que pot estirar-se durant centenars de milers de milles. La cua sempre apunta al Sol.

Quan un cometa està a prop de la terra, aquesta cua sembla una raia brillant a tot el cel. No passa sovint, però és espectacular i bonica. Persones de tot el món han registrat observacions de cometes durant milers d’anys.

També ens hem aproximat força als cometes. La missió Stardust va volar per la cua d’un cometa i va retornar mostres a la Terra el 2006. I la missió Rosetta, que va acabar el 2016, va prendre més de 100.000 fotos sorprenents de la superfície d’un cometa.

Tot i que hi ha habitualment uns quants cometes que passen prop de la Terra cada any, molts d’ells només es poden veure amb un telescopi. Quan un cometa té una coma prou brillant per ser vist amb només els ulls, és un gran problema!

Aquesta és la principal diferència entre els cometes i els asteroides Un asteroide està format per roques o metalls, i un cometa està format per coses congelades que es poden fondre quan s’acosta massa al Sol.

El clima extrem fa que aquestes aranyes siguin més feixugues

El clima extrem fa que aquestes aranyes siguin més feixugues

Els geoglífics misteriosos ens poden ensenyar sobre el passat amazònic i el seu preocupant futur

Els geoglífics misteriosos ens poden ensenyar sobre el passat amazònic i el seu preocupant futur

Un home que ha participat en 41 missions espacials recorda el llançament a Sputnik

Un home que ha participat en 41 missions espacials recorda el llançament a Sputnik