https://bodybydarwin.com
Slider Image

Què ens poden ensenyar pingüins sobre les pandemies de la grip

2022

Malgrat les nostres nombroses diferències, els humans a tot el món semblen tenir una curiositat i afecte comuns i interminables envers els pingüins. Aquestes simpàtiques criatures han estat fonamentals en qualsevol programa de natura, han estat el focus de documentals premiats i, fins i tot, han estat les estrelles de molts comercials des de targetes de crèdit fins a cadenes d'hotels. La nostra atracció cap a ells s'ha estudiat i es troba en la seva aparença naturalesa juvenil, anomenada neotènia, i la seva aparent semblança, almenys en activitats socials, amb la nostra pròpia naturalesa humana.

L'atracció del pingüí és tan forta que existeix una branca de medicina veterinària dedicada a la seva salut. Investigadors d’arreu del món han dedicat la seva carrera a intentar comprendre la biologia d’aquests ocells sense vol i determinar quina és la millor manera de mantenir-los feliços i prosperant per a les generacions properes. S'ha examinat el seu microbioma intestinal, s'ha compilat una llista completa de malalties i qualsevol risc d'infeccions humanes, anomenat [humanoses] (http://goose.ycp.edu/~abotyriu/Bio 1 Papers / Human-associated bactèries.pdf), s’ha buscat. Afortunadament, gairebé no hi ha hagut vincles entre patògens humans i pingüins, excepte dos: Campylobacter i Salmonella.

Però la setmana passada, un grup internacional d’investigadors va informar sobre el descobriment d’una nova infecció en pingüins. Aquesta troballa, tanmateix, pot suggerir que aquestes amables criatures podrien provocar una futura pandèmia en el futur. El virus era la grip, la grip aviària, i per a qualsevol persona que hagi llegit les notícies de la darrera dècada i mitja, això podria provocar calfreds fins a la columna vertebral més decidida.

La grip aviària ha estat un dolor per als funcionaris de salut pública durant gairebé un segle. La pandèmia de 1918 va ser causada per una variant aviària del virus H1N1 que circulava regularment. El 1997, una soca mai vista abans, H5N1 va aparèixer a Hong Kong, infectant a 18 persones i matant-ne sis. Des de llavors, el virus ha provocat brots a diferents parts del món, provocant 650 casos i 386 morts. A més, un bon grapat d’altres soques de grip aviària han entrat en humans entre els quals hi ha H7N9, H9N2, H10N8, H6N1 i just la darrera setmana, H5N6.

Ara, gràcies a la investigació de pingüins, hi ha un altre tipus d’interès: H11N2. L’equip va treure escotades de la tràquea o del recte d’Ad lie Penguins i després va intentar identificar la presència de ceps d’influència. Una investigació prèvia a King Penguins no va revelar la presència de cap grip, de manera que s'esperava que les mostres fossin negatives. No obstant això, en un 2% de les aus testades, es va trobar el virus. Amb altres proves genètiques, la soca es va dilucidar, tot i que això va suposar més preocupacions.

La primera preocupació va ser la dissimilitat d’aquesta soca particular per a d’altres que se sap que circulava pel món. Les comparacions suggereixen que hi havia enllaços a soques aïllades en altres parts del món, inclosa la grip dels cavalls nord-americans, però la seqüència general era única per a aquests pingüins. Els autors van descriure aquest fenomen com un evolucionari enfonsament en què s'estableix un nou virus a causa de rares connexions amb altres virus de la grip. En el context dels pingüins, la seva escassa interacció amb altres espècies aviars suggereix que poden haver entrat en contacte amb H11N2 de forma accidental i difondre-la entre la població fins que es va fer transmissible.

El segon número tractava la probabilitat que aquest virus pogués escapar de la població de pingüins i entrar a la humana, mitjançant interacció amb investigadors o, més probablement, turistes. Per assegurar la calma, els investigadors van intentar infectar un model animal fretes amb el virus per veure si existia alguna infecció i si era transmissible. El mateix mètode es va utilitzar amb el virus H5N1 per identificar qualsevol mitjà possible pel qual es pogués estendre fàcilment entre els humans. No obstant això, la soca H11N2 no va causar infecció. El virus no va poder causar una infecció i no hi va haver resposta d’anticossos a la mateixa.

Per assegurar que no hi havia risc per als humans, l'equip va realitzar un últim experiment que va implicar una ruta específica d'infecció per virus de grip. El virus es va introduir a una línia cel·lular coneguda pel creixement de la grip i mantinguda a la temperatura habitual del tracte respiratori superior humà: 33 C. De nou, el virus simplement no va poder causar infecció ja que es va adaptar a la temperatura corporal del pingüí, que pot ser diversos graus superior a la humana.

El treball de l’equip confirma que els pingüins no representen cap amenaça per als humans per aquesta nova cepa de grip. Pel que fa al descobriment de H11N2 per a la salut pública en general, l'impacte del virus sobre la població aviaria basat en el seu llinatge i ascendència pot oferir informació valuosa. El més important, els investigadors poden tenir l’oportunitat de descobrir com avança una nova soca des d’una epidèmia assassina fins a una pandèmia temuda i, eventualment, una variant endèmica advertida. Si puguem aprendre que dels nostres amics sense vol, mereixerien el nostre amor.

Què sabem sobre el nou responsable de l’Oficina de Política de Ciència i Tecnologia

Què sabem sobre el nou responsable de l’Oficina de Política de Ciència i Tecnologia

Com s’utilitza el peix daurat per obtenir un hivern dur

Com s’utilitza el peix daurat per obtenir un hivern dur

El cosí pelut de la rata nua no també sent cap dolor

El cosí pelut de la rata nua no també sent cap dolor