https://bodybydarwin.com
Slider Image

El que revelen els estudis que fa un ecologista sobre els nostres boscos

2020

A la Gran Illa de Hawaii, un fong anomenat ceratocystis va assassinar 'arbres Ōhi'a - almenys un milió en els últims vuit anys. Els experts locals forestals no tenien ni idea de com contenir el patogen de mort ràpida, fins que una enquesta aèria de l'ecologista Greg Asner va revelar un patró que només podien veure només des de dalt. Al límit del Parc Nacional dels Volcans de Hawaii, les tanques traçaven una línia forta entre els arbres morts i els sans. Les barreres van allunyar els porcs salvatges que, segons van adonar-se, es trituraran els troncs amb els seus ullals, cosa que permetia la infecció. Si els científics poguessin impedir els ungulats, els Ōhi’s podrien sobreviure.

Aquest tipus de coneixement d’Asner, de 51 anys, ha ajudat els gestors d’arbrat a complotar i mantenir la salut dels boscos durant gairebé una dècada. "Fer una bona conservació requereix saber què tens, on es troba i com funciona", afirma Asner. El seu laboratori, a bord d’un Dornier 228 bessó, produeix mapes que revelen l’estructura del dosser, indiquen la quantitat d’arbres de carboni que atrapen i, fins i tot, estimen la hidratació per veure com els boscos fan front a la sequera. Des de la seva seu a prop de la consola de navegació, a 7.000 m de pujada, Asner dirigeix ​​la tripulació a capturar terrenys massa grans per agafar-los des del sòl i amb més detall que els satèl·lits llunyans.

Aquesta carrera al cel va començar al mar. Una gira de sis anys com a submarinista de mar profund a la Marina a finals dels anys 80 i principis dels 90 va iniciar el seu viatge cap a l’ecologia. "Vaig veure molts entorns fantàstics que no sabia que existien", recorda Asner. La seva tasca a la superfície va començar com a tecnologia de camp amb la conservació natural a Hawaii i finalment va obtenir un doctorat. en biologia el 1997, un seient a la facultat de la Carnegie Institution for Science i un avió de luxe. Avui, és director del Centre d'Estats Units per a la descoberta global i la conservació.

El seu avió personalitzat transporta més de 5.000 lliures d'equips, incloent càmeres i bastidors d'ordinadors, però les anàlisis exclusives d'Asner es basen en dos sistemes de sensors clau. El primer és un parell de potents làsers de 18 vats que reflecteixen els arbres per crear una visió en 3D. El segon és un conjunt d’espectròmetres d’alta fidelitat, que mesuren la llum —de ultraviolat a infraroig— que reflecteixen els arbres. Els productes químics de les fulles, com la clorofil·la i els hidrats de carboni, creen una signatura espectral que indica, entre altres mètriques, la hidratació, la salut i les espècies dels arbres. La intel·ligència artificial ajuda l'equip de Asner a interpretar les dades.

Durant l’última dècada, els seus sondejos de colors han il·luminat boscos en una dotzena d’ubicacions, inclosos hàbitats orangutans a Borneo i zones de caça de lleons de Sud-àfrica. La pujada del Perú el 2013 va produir un mapa que codifica les existències de carboni del país, la quantitat d’element que guarda els seus arbres. La investigació va ajudar els gestors a planificar àrees protegides, cosa que garanteix una pica de carboni suficient i preserva diverses espècies com a protecció contra un clima canviant. Un ecosistema biodivers és molt més resistent al canvi que un que està format per una espècie, segons ell.

A prop de casa, a l’oest nord-americà propens a la sequera i al foc, Asner es va centrar més en la hidratació. Els vols sobre Califòrnia des del 2015 van alterar 120 milions d’arbres molt secs, dels quals almenys 100 milions han mort. En llocs com els parcs nacionals de Sequoia i Kings Canyon, conserves riques de sequoies, pins ponderosa i avets blancs, els silvicultors podrien utilitzar les seves dades per planificar cremades per apagar arbres i alleujar l'estrès sobre els restants. A mesura que el clima que canvia ràpidament comporta sequeres més freqüents i altres temps extrems, els administradors de terres cada cop més confiaran en les aportacions d’Asner per prendre aquest tipus de decisions difícils. Alguna cosa d'això, diu, és el que viu i el que mor.

Aquest article es va publicar originalment al número Make It Last of Summer Science de l’ article 2019 .

S’ha demostrat que aquestes tècniques impulsen determinades funcions cognitives

S’ha demostrat que aquestes tècniques impulsen determinades funcions cognitives

Planifiqueu les vacances amb aquestes aplicacions per a telèfons intel·ligents

Planifiqueu les vacances amb aquestes aplicacions per a telèfons intel·ligents

On és el dia de la tardor?

On és el dia de la tardor?