https://bodybydarwin.com
Slider Image

El que un cervell Jell-O ens explica sobre el futur de la interacció persona-màquina

2020

Yang Zhang, estudiant de doctorat en informàtica de 26 anys a la Universitat Carnegie Mellon, va crear un model sensible al tacte del cervell humà de Jell-O i llet vermella mitjançant un motlle que va comprar a eBay. Per què? Zhang és l’investigador principal darrere d’una tecnologia senzilla i barata que permet que objectes regulars (coses com escriptoris, escultures de pell o, sí, un cervell fets de gelatina amb sabor a fruites) esdevinguin sensibles al tacte.

La invenció permet una connexió entre objectes “muts” i l’electrònica, és a dir, que podríeu tocar un lloc determinat al vostre escriptori, per exemple, i que llançaria una aplicació al vostre ordinador.

La pantalla tàctil del telèfon és perfecta per obtenir el tipus d’entrada precís que escriviu un missatge de text o les demandes de correu electrònic. Però la idea que hi ha darrere d’aquesta tecnologia, que els investigadors anomenen Electrick, és que no cal que sigui massa precisa: Zhang diu que el seu sistema és exacte, de mitjana, a menys d’un centímetre. Va bé per fer alguna cosa com tocar un mur de casa vostra al lloc adequat per encendre un llum, per exemple.

Electrick requereix unes quantes coses per funcionar, entre elles una superfície lleugerament conductora elèctrica i uns elèctrodes per crear i intuir un camp elèctric. Però els investigadors poden fer que superfícies no conductores com els volants siguin compatibles amb la tecnologia polvoritzant-les amb pintura conductora de carboni (disponible a Amazon). Electrick també necessita una font d’alimentació, que podria ser d’un ordinador portàtil connectat o d’una bateria.

Quan algú toca l'objecte, "dibuixarà part del corrent a terra", diu Zhang. "Això distorsionarà el camp elèctric i, detectant aquesta distorsió, podem saber on toca l'usuari". La tecnologia s'anomena tomografia de camp elèctric.

Per part del programari, Zhang i el seu equip van utilitzar l'aprenentatge de màquines per ajudar l'ordinador a conèixer la relació entre el senyal elèctric i el punt real de l'objecte connectat que l'usuari toca. En un vídeo que Carnegie Mellon va produir a Electrick, una persona fa petar el cervell i un ordinador portàtil mostra que la part tocada de la creació del Jell-O era en realitat el lòbul frontal.

El cervell Jell-O es va fer sensible al tacte perquè es va col·locar damunt dels elèctrodes, cosa que va crear el camp elèctric. La Jell-O és prou conductora elèctrica perquè la tecnologia funcioni, tot i que Zhang assenyala que li van afegir llet per fer-lo un color més fosc i per tant més visible a la càmera.

A Zhang li interessa fer que molts objectes normals siguin sensibles al tacte i, per tant, tanquin un buit entre les persones i el paisatge digital. "No ens falta alguna cosa, que són els objectes quotidians amb superfícies irregulars i, després, enormes superfícies", diu.

L’ús d’objectes habituals del món com a interfícies tàctils no és un concepte totalment nou. Levi's té previst llançar una jaqueta aquesta tardor que incorpora el teixit com a mecanisme d'entrada (fils conductors especials del projecte Jacquard de Google que apuntalen la tecnologia) i tindrà un cost aproximat de 350 dòlars. La màniga de la jaqueta respon a gestos tàctils que diuen al telèfon que faci coses, com rebutjar una trucada o reproduir música, i es connecta amb el telèfon mitjançant Bluetooth. A diferència del cervell Jell-O, però, no es pot menjar.

Per què encara no ha cremat el sol?

Per què encara no ha cremat el sol?

13 regals d’amfitrió i amfitriona que us estalviaran aquesta temporada de vacances

13 regals d’amfitrió i amfitriona que us estalviaran aquesta temporada de vacances

La setmana passada en tecnologia: Sí, Elon Musk realment va fer de "flamethrower"

La setmana passada en tecnologia: Sí, Elon Musk realment va fer de "flamethrower"