https://bodybydarwin.com
Slider Image

Què passaria si poguéssim actualitzar Internet tan ràpidament com actualitzem els gadgets que es connecta?

2020

Vam inventar Internet aquí als Estats Units, però altres països ja fa temps que milloren el nostre treball. Som 13è a tot el món en velocitat de connexió mitjana i normalment paguem més per accedir a connexions més lentes. En algunes parts del país, no hi ha cap connexió de classe mundial disponible a qualsevol preu.

El nostre sistema es queda en part perquè està físicament lligat a la seva llarga història. Fa un segle, per exemple, tenia sentit recórrer les línies de telègrafs i de telefonia al costat de les vies del tren, on algú ja havia negociat de manera directa, però això significa que els paquets de dades del segle XXI funcionen a través de xarxes optimitzades per als ferrocarrils del segle XIX. No és d'estranyar Letònia, Corea del Sud i altres segueixen: Estan construint des de zero.

Diversos experiments recents mostren com podríem començar amb nosaltres mateixos un nou sistema, que no és només més ràpid, més barat i més accessible, sinó que és molt menys probable que quedés fora de moda.

La clau són les xarxes de malla sense fils. Enginyers d’Afganistan a Brooklyn estan estudiant com utilitzar aquestes xarxes, formades per centenars d’encaminadors Wi-Fi enllaçats per programes personalitzats, per aconseguir diverses finalitats: connectar comunitats empobrides, crear servei telefònic fora de la xarxa, enllaçar activistes a països on Internet està censurada. Els encaminadors són barats i es milloren constantment, de manera que les xarxes són fàcils d’actualitzar. I perquè es connecten entre si independentment de la companyia de telefonia o cable, l'accés no ha de costar res. De moment, el problema és que la gent no pot arribar a ningú fora de la xarxa. Si volen enviar un missatge de correu electrònic a les seves àvies, abans hauran d’enviar un xec a l’empresa telefònica.

Que la xarxa sigui prou gran, però, en teoria podria substituir la comercial d'Internet. Només hauríem de cobrir el país amb milions d’encaminadors petits. Com podríem assolir una proesa? Ja ho tenim. Telèfons, ordinadors portàtils, càmeres, cafetera, consoles de jocs i milions d’altres aparells disposen de Wi-Fi ara mateix i són capaços de transmetre dades d’un a l’altre. Tot el que falta és un protocol comú.

Què passa si, i és que això és important, els fabricants van acceptar aquest protocol? Què passaria si van començar a crear controladors de xarxa de malla comuns a tots els dispositius Wi-Fi? Igual que la World Wide Web, la xarxa resultant seria al principi una mera novetat. Però, a mesura que els usuaris comencessin a confiar en el sistema, trobarien més raons per connectar-se sense complements, després de tot i finalment podria arribar a la mateixa massa crítica que va fer la Web fa una dècada. El millor de tot és que, ja que la "infraestructura" només consistiria en dispositius de consum, podria millorar tan ràpidament com ho fan.

Sembla improbable que existeixi un sistema de comunicacions mundial completament format per gadgets, però també sembla poc probable la idea de que tota la nostra economia migrés a la xarxa. Quan obriu sistemes tancats, les coses passen ràpidament.

Luke Mitchell ( m) és l’editor d’idees de la revista

Aquestes massives i misterioses tempestes a Júpiter semblen totalment surrealistes

Aquestes massives i misterioses tempestes a Júpiter semblen totalment surrealistes

Els humans són els únics animals que passen per rebel·lió adolescent, però algunes espècies s’acosten

Els humans són els únics animals que passen per rebel·lió adolescent, però algunes espècies s’acosten

La Xina obre una fàbrica per construir motors per a míssils i plans espacials hipersònics

La Xina obre una fàbrica per construir motors per a míssils i plans espacials hipersònics