https://bodybydarwin.com
Slider Image

El fet de trobar bor a Mart significa, en realitat, la recerca de la vida aliena

2020

El bor sona avorrit, i no només per la semblança fonètica. No és un element que utilitzem molt, excepte en alguns tipus de fibra de vidre. No és tòxic ni perillós per als humans. De debò, el millor que podeu dir al respecte, de tota manera, a la Terra és que pot matar paneroles en la seva forma àcida. Però a Mart? És un signe de vida.

Utilitzant dades del rover Curiosity de la NASA, un equip de científics interdisciplinaris ha trobat bor al cràter Gale. Gale va ser probablement una vegada un llac, i ha estat el lloc de múltiples descobriments que suggereixen que la vida podria haver existit al planeta vermell, almenys durant un temps. De forma primitiva, microbiana. Però abans que ens emocionem massa amb els microbis que podrien haver estat, parlem del que això significa realment.

Només per aclarir, ja que alguns punts de comunicació semblen confusos, trobar bor no vol dir que hàgim trobat la vida. Pel que sabem, Mart és encara sense vida. Ni tan sols vol dir que hem trobat proves definitives que la vida hi havia una vegada. El bor és simplement un signe de vida que podria haver estat (o podria ser encara).

Probablement no pensis en el bor com a ingredient essencial per a la vida, ja que no és essencial per als humans. Les plantes requereixen que suportin les seves parets cel·lulars, però els animals no semblen necessitar-los. El boro no és un nutrient necessari per a nosaltres ara, però ajuda a formar-se la vida primerenca. Els borats, que són bàsicament un àtom de bor connectat a quatre àtoms d’oxigen, tenen una capacitat prou inusual d’estabilitzar la columna vertebral de l’ARN per ajudar-la a mantenir-se junts. I és que l’ARN és una de les formes principals d’emmagatzemar i utilitzar la informació genètica en el nostre cos. Si l'ADN és el manual per crear i executar el sistema, llavors l'ARN és la persona que llegeix el manual i fa les instruccions. El vostre ADN es tradueix en ARN, que es tradueix en una proteïna. Les proteïnes són les que realment desenvolupen moltes de les vostres funcions cel·lulars i, sense ARN, no tenim cap manera de fer-ho.

Hi ha una teoria estesa, anomenada romànticament RNA World (com el món de l’aigua, però amb menys humans), que diu que l’ARN pot haver estat el primer tipus de codi genètic per a la vida primerenca a la Terra. Com que és una molècula simple i no de doble fil, és menys estable que l'ADN, però és capaç de fer alguna cosa que l'ADN no ho és. Es pot autoreplicar. I es pot replegar en una mena de pseudo-enzim que pot ajudar a produir reaccions químiques. Aquestes funcions addicionals el converteixen en un candidat atractiu per a la primera molècula genètica. Avui dia, una gran quantitat de virus utilitzen ARN, no ADN, i ho fan per ells mateixos. No n’hi ha prou amb fer un organisme biològic complex, però podria haver estat suficient per a la vida primerenca.

La NASA va trobar per primera vegada evidències de borats a la superfície marciana el 2013, tot i que no provenia d'una mostra directa. Procedia del meteor MIL 090030, que es va originar a Mart i va aterrar a l'Antàrtida. Aquesta mostra també era rica en borats, igual que la del cràter Gale.

Des que es van trobar els borats d'aquest recent estudi en el lloc, els investigadors poden començar a treballar en teories sobre com podria haver-hi arribat el bor. Creuen que l’explicació més probable és que Grat Crater va ser una vegada un llac que va experimentar cicles d’estacions humides i seques, com els que veiem a Death Valley, Califòrnia. El ciclisme produeix capes de borats alternant-los amb fang. Si l'aigua subterrània entra a la mateixa zona, els borats es poden dissoldre a l'aigua i fer la seva tasca d'estabilització de l'ARN. Amb l'ARN i els borats en suspensió en líquid, els dos podrien interactuar per formar vida primerenca. I els investigadors creuen que, en algun moment, Gale es converteix en un llac molt poc profund, però permanent. Un volum reduït d’aigua suposaria concentracions força elevades de borats, cosa que ajudaria a formar molècules d’ARN primerenques.

Això encara és molta especulació, tot i que especulació molt informada. No sabem que res d'això s'ha produït amb certesa, i francament no tothom està a bord amb la hipòtesi de l'ARN World. No en sabrem més fins que no tornem a obtenir més dades de Mart. Fins llavors, rock on Curiosity .

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN