https://bodybydarwin.com
Slider Image

Què es necessita per fer la carn de les cèl·lules mare?

2022

/ David Parry / poo

La primera hamburguesa cultivada en laboratori del món es va fer l'any passat. Va ser una prova de concepte, una prova que es pot fer carn al laboratori. La tecnologia és massa difícil i cara per mostrar botigues de queviures aviat. En el futur, però, els promotors esperen que l’anomenada carn de cultiu surti més barata. Si ho fa, fabricar vedella a partir de cèl·lules mare podria ser una alternativa ecològica, ja sabeu, matar animals per menjar. L’augment del bestiar ocupa molta terra cultivable i aigua i crea emissions de gasos d’efecte hivernacle. Els enginyers que treballen en carn in vitro esperen que les seves creacions siguin menys nocives per al medi ambient. Però hi arribaran?

Un nou treball publicat ahir a la revista Trends in Biotechnology tenia com a objectiu esbrinar-lo. Va exposar un nou mètode per cultivar carn de vedella en un laboratori, diferent de la tècnica emprada a l’hamburguesa de l’any passat i de la impressió en 3-D que altres investigadors han proposat. També calcula alguns números quant costaria aquesta vedella sense animals. Resulta que cultivar carn al laboratori és intensa en recursos i costosa. Un dels majors costos? L’alimentació de les petites bèsties.

Igual que les tècniques que van elaborar l'hamburguesa de l'any passat, el mètode proposat per la bioenginyera Johannes Tramper parteix d'un nombre reduït de cèl·lules mare extretes d'un animal. Aleshores, però, passen a ser un gran biorreactor cilíndric, com el que s’utilitza a la indústria farmacèutica. En canvi, l’hamburguesa es va cultivar a partir de peces petites en plats de laboratori i es van fer només unes hamburgueses. Així, la idea de Tramper aporta una major producció del carn. Fins ara, tot bé.

Un bioreactor podria fer 25.600 quilograms de 56.000 quilos de carn a l'any, calcula Tramper, professor de la Universitat de Wageningen als Països Baixos. Els seus números tenen en compte la grandària de les cèl·lules, la velocitat de reproducció de les cèl·lules i la quantitat de lots que processa un bioreactor en un any. Si suposessin que una persona menja 10 quilos de carn a l'any, ja que per 968 hamburgueses, un bioreactor podria alimentar 2.560 persones.

Quant costaria fer créixer un quilo d’aquestes coses? Tramper calcula uns 391 euros (534 dòlars). Això és el que es necessita per comprar un medi de creixement, les coses líquides que han de créixer les cèl·lules. Al cap i a la fi, les cèl·lules són éssers vius. Han de menjar, també. De fet, tot i que un dels avantatges de la carn cultivada en laboratori és que no suposa perjudicar a cap animal, de moment, el medi de creixement requereix de productes animals.

Tramper opina que la investigació podria reduir el cost del mitjà de creixement fins a 8 euros el quilo, o uns 5 dòlars la lliura. Això encara no és competitiu amb la carn de vedella. A més, no té en compte altres costos de l'execució d'un bioreactor, com ara la contractació de tres o quatre persones ben formades.

"La competència amb la carn normal no deixa de ser un repte, afirma Cor van der Weele, un bioètic de la Universitat de Wageningen que va treballar amb Tramper en el nou paper". No som especialment optimistes al respecte a curt termini.

Van fut Weele, en un futur, potser la carn convencional augmentarà de preu. Això ajudarà a tancar la bretxa entre in vitro i in vivo.

Tant van der Weele com Tramper creuen que és important estudiar la carn de cultiu per intentar disminuir el seu preu, però que no és una solució garantida als problemes de la gana dels animals al món. "No és segur que això triomfi va dir van der Weele." Creiem que és necessari desenvolupar alternatives ".

"La carn conreada és una alternativa, però [també ho són les proteïnes vegetals amb textura o fins i tot insectes sencers que Tramper va escriure a Popular Science en un correu electrònic.

Més enllà del preu, hi ha una comparació que molts han perdut, diu un comunicador científic basat a Texas que porta el nom de doctor Ricky. El doctor Ricky, que prefereix anar pel seu pseudònim, ha escrit i donat xerrades públiques sobre els inconvenients de la carn cultivada. Encara no està clar que la carn cultivada és serà més ecològica que la carn tallada de les vaques. El doctor Ricky no creu que ho sigui.

"Estem parlant d'alimentació de cèl·lules, de fer funcionar el bioreactor, d'esterilitzar la zona, de les instal·lacions que necessitem per fer tot el que diu. Aquesta forma de fàbrica de biologia és hilarantment ineficient, en relació amb el seu aporte".

Sense ciències com les de Tramper calculades per al preu de la carn de laboratori, Popular Science no pot dir si el doctor Ricky té raó. Si bé molts científics han calculat la petjada ambiental de la vedella, ningú no ho ha fet per a les hamburgueses de cèl·lules mare. Actualitzat el 22 de maig de 2014: el lector Jay va assenyalar que hi ha almenys una anàlisi de la petjada ambiental de la carn cultivada. Coneixes algun altre? Feu-nos-ho saber i properament escriurem sobre petjades de carn de cultiu i de cultiu.

Pujar en un avió?  A continuació s’explica com s’inspeccionen per mantenir-los en seguretat

Pujar en un avió? A continuació s’explica com s’inspeccionen per mantenir-los en seguretat

Un 43 per cent de descompte d’un ratolí de jocs de Logitech i altres ofertes que hi ha actualment

Un 43 per cent de descompte d’un ratolí de jocs de Logitech i altres ofertes que hi ha actualment

Una escola de peixos de 50 milions d’anys d’edat queda gravada per sempre en aquest rar fòssil

Una escola de peixos de 50 milions d’anys d’edat queda gravada per sempre en aquest rar fòssil