https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ens hem quedat sense heli

2020

Christopher Rithner, investigador principal de la Universitat de l'estat de Colorado

L’heli és una mica sexy, saps? Si submergiu alguns objectes sòlids en una tija de l’element, el submergible es converteix en superconductor: l’electricitat flueix indefinidament sense generar calor. Per això l’heli és excel·lent per a més que fer que els globus flotin. Les seves habilitats energitzants el fan ideal per a tot, des dels desplaçaments espacials, on obliga el combustible als motors coets, fins a les màquines MRI, on refreda els imants d'imatge. Però l’heli també és terriblement poc cooperatiu.

El gas no es combina amb cap altre compost i la força de gravetat de la Terra no és prou forta com per mantenir-la en contacte. Un cop entra a l’atmosfera, s’ha anat per sempre. L’únic motiu pel qual no ens hem esgotat és que al llarg de milions d’anys, altres elements com l’urani es van descompondre i van formar heli, que van quedar atrapats als minerals del voltant. Però la majoria d’aquests embassaments es troben en zones com Qatar, que són difícils de minar per raons polítiques i econòmiques.

No es coneix cap substitut de l'heli, per la qual cosa hem de ser molt bons administradors d'aquest element rar i potent. És per això que el meu laboratori, que utilitza coses per crear un entorn superconductor per a imants potents, el reutilitza. Emmagatzemem heli líquid en ampolles de gran termos, com les que faríeu servir per al cafè. Però, amb el pas del temps, igual que una beguda calenta que fa vapor, alguns dels líquids s’escapen. De manera que enganxem un gran globus al termos i afegim un compressor que xucla el gas, la pressuritza i l'emmagatzema. A continuació, purifiquem el gas i el condensem a un líquid per a ús futur, reciclant més del 80 per cent en total. Tant de bo, a mesura que la tecnologia sigui més accessible, més científics també reciclaran l’heli.

Com li va dir a Claire Maldarelli

Aquest article es va publicar originalment al número Make It Last of Summer Science de l’ article 2019 .

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Les interfícies de cervell no són tan fàcils com ho fan semblar Elon Musk

Les interfícies de cervell no són tan fàcils com ho fan semblar Elon Musk

Les millors alternatives a les joguines més calentes del 2018

Les millors alternatives a les joguines més calentes del 2018