https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ens falta una millor manera de fer les vacunes contra la grip

2022

Cada any, l’Organització Mundial de la Salut fa una aposta: quins virus de la grip dominaran? Tenen dues possibilitats (una per a cada hemisferi) i, enguany, l'OMS sembla que l'ha aconseguit dues vegades. Però l'efectivitat de la vacuna va ser només del 10 per cent a Austràlia.

Serà una forta temporada de grip, i tenim els ous a culpar.

Només perquè el tret només sigui efectiu del 10 per cent, això no significa que sigui inútil el 90 per cent. El percentatge indica quant la disminució redueix el risc de patir la malaltia, però no reflecteix la quantitat que pot ajudar a prevenir els símptomes més greus. Fins i tot una vacuna desajustada proporciona al cos algun avantatge quan s’enfronta al virus de la grip, de manera que obtenir el tret t’ajuda independentment.

És important recordar que un any de vacuna ineficàcia fa que sigui més crucial que tothom tingui el tret. Preveiem la propagació de virus mitjançant la immunitat del ramat, que depèn d’un cert percentatge de persones que es vacunen. Per a trets altament eficaços, el percentatge de persones que necessiten obtenir-lo és menor, ja que és poc probable que les persones inoculades puguin contraure la malaltia. Però les vacunes poc efectives requereixen més receptors per reduir el risc de propagació.

Però, si escollim les soques de grip adequades a la vacuna d’aquest any, per què no és més eficaç?

La gran majoria de les preses de grip als EUA es conreen dins de les cèl·lules de l’ou. Els ous ofereixen una casa fantàstica per a la reproducció de virus i són fàcils de treballar, de manera que han estat utilitzats des de fa dècades. Les persones amb al·lèrgia a l'ou han de tenir un tret diferent, però a banda d'aquesta petita subpoblació, pensàvem que les vacunes que produïm d'aquesta manera eren perfectament acceptables.

Però les recents investigacions suggereixen que els virus cultivats en ous experimenten un canvi crucial que fa que les vacunes resultants siguin menys efectives.

Els nostres cossos identifiquen la grip basant-se principalment en una part clau del virus anomenada hemagglutinina. L’HA és un antigen, que és el bit del virus al qual les nostres cèl·lules immunes poden unir-se. Una vacuna entrena fonamentalment el vostre sistema immunitari per reconèixer antígens específics mitjançant el fet de créixer un virus dins de les cèl·lules vives, després inactivar el virus i recollir els antígens. Si després contraureu un virus amb antígens igual que els de la presa, el vostre sistema immune ja està preparat per combatre la infecció. Però si els antígens difereixen, heu d'afectar la vostra defensa molt més lluny, permetent que el virus faci el temps clau per prendre el cos.

Quan la cepa de grip H3N2 creix dins dels ous, la seva HA muta perquè el virus es repliqui millor en el seu nou entorn. Això significa que els laboratoris estan produint una vacuna contra la grip basada en una versió mutada del virus. Quan més endavant analitzem la grip circulant i la comparem amb la referència que s’utilitza per a la vacuna, podríem pensar que l’hem anomenada adequada. Però la realitat és que el virus que comença amb el laboratori no és el mateix virus que finalment entra en el tret. Fins i tot quan sembla predir les soques adequades, la vacuna sovint només acaba amb el 40-60 per cent d’efectivitat. Això podria ajudar a explicar per què.

No totes les soques de grip muten de la mateixa manera a les cèl·lules de l’ou. El problema és que l’H3N2 sol ser la soca predominant. Austràlia va tenir una temporada de grip terrible i sembla que va ser a causa de mutacions en la soca H3N2 usada per a la vacuna.

de Sara Chodosh

Una actualització dels centres de control de malalties de la setmana passada va trobar que la majoria dels virus que circulaven als EUA coincideixen amb els virus de referència. La majoria dels anys, creuríem que eren bones notícies. Aquest any, atès que la majoria dels virus són H3N2, sabem que podria comportar una vacuna especialment poc efectiva.

Aquest és també el primer any que podríem haver tingut una alternativa. Les persones amb al·lèrgies a l'òvul reben un tret diferent, es creixen en cèl·lules animals en lloc d'ous, i això no sembla que tinguin aquestes mutacions problemàtiques. Per a la temporada de grip 2016-17, els Estats Units tenien una vacuna basada en cèl·lules que inicialment havia estat en ous, per la qual cosa tenia els mateixos problemes que la vacuna estàndard. Però enguany, la vacuna basada en cèl·lules només es va cultivar en cèl·lules animals. Això podria fer-la més eficaç que qualsevol vacuna que origina ou, encara que no estarem segurs fins que no obtinguem més dades analítiques sobre el final de la temporada.

En el futur, però, aquest podria ser un mètode molt millor per crear vacunes. En realitat, també és més ràpid. Els ous s’han de reunir frescos cada temporada, però les cèl·lules animals només es poden congelar durant la temporada baixa i descongelar-les segons calgui.

Tot i que aquesta tecnologia ha estat durant un temps, les empreses farmacèutiques han estat vacil·lant a l'hora de canviar. És costós fer un canvi tan fonamental per a la fabricació, i no hi havia proves que el tret basat en cèl·lules fos més efectiu (o en demanda) que el de l'ou. De fet, les vacunes contra els ous eren tan populars que era difícil estudiar el petit subconjunt de persones que havien rebut trets basats en cèl·lules. Però si resulta que l’opció que no és òvula és simplement una millor vacuna, les empreses farmacèutiques podrien estar motivades a canviar els seus mètodes.

Sabies que arribaria.

Tot i que la vacuna d’enguany pot ser només del 10 per cent d’efectivitat, encara pot ajudar el cos a preparar-se fins al virus fins a cert punt. Els ous no creen canvis tan dràstics que l'antigen no és totalment reconegut, i cada mica de preparació ajuda.

Això és doblement cert si treballes amb nens o gent gran, o ets un nen o edat escolar en edat escolar. Aquestes dues poblacions corren el major risc de presentar complicacions greus de la grip, i no oblidem que desenes de milers de persones moren de la grip cada any. És fàcil transmetre un virus que no sabeu que teniu, i la vostra responsabilitat en ser un adult sa fer el possible per limitar la propagació.

Ja sembla una temporada de grip primerenca, així que acudeix a la farmàcia més propera i aconsegueix el tret d'avui. No espereu fins que sigui massa tard.

Aquest microscopi podria buscar la vida a la lluna de Júpiter

Aquest microscopi podria buscar la vida a la lluna de Júpiter

Els nadons prematurs aconsegueixen una pitjor assistència si no són blancs

Els nadons prematurs aconsegueixen una pitjor assistència si no són blancs

Sis proves irrefutables que demostren que el canvi climàtic és real

Sis proves irrefutables que demostren que el canvi climàtic és real