https://bodybydarwin.com
Slider Image

Anem millorant en el cribratge del càncer i això podria ser un problema

2020

Esbrinar que tens càncer és una campana que no pots encordar. A mesura que els metges tenen cada cop més les eines per trobar càncers abans que es plantegin un problema, haurem de començar a fer-nos una difícil pregunta: és saber sempre una cosa bona?

La meitat dels nord-americans diuen que voldrien ser analitzats fins i tot per un tipus de càncer sobre el qual no podrien fer res. Però els professionals mèdics estan molt relacionats amb la quantitat que hauríem de provar les persones que no puguin tractar les malalties.

Mentrestant, les proves de cribatge són cada cop més àmplies. Un estudi a la revista Science aquesta setmana va demostrar un primer pas sòlid cap a una prova de sang que detecta vuit tipus diferents de càncer. En conjunt, aquestes vuit malalties representen el 60 per cent de les morts per càncer als Estats Units i la pantalla és capaç de no només identificar el càncer amb una precisió raonable, sinó que també de vegades pot indicar en quin òrgan es troba la malaltia. ADN tumoral flotant i buscant proteïnes específiques del càncer. Aquesta combinació fa que la prova sigui més precisa que molts esforços anteriors.

No està a punt per sortir al mercat en cap moment, però la seva pròpia existència planteja alguns problemes importants per a la comunitat mèdica. Un subgrup significatiu creu que la detecció anterior és clau per prevenir la mort. Un altre segment creu que la detecció anterior no sempre és clau, i que el cribratge pot causar danys substancials. Mentre que alguns metges pressionen per fer un cribratge ampli, d’altres demanen precaució fins i tot quan la tecnologia de diagnòstic s’avança.

Per entendre per què existeix aquesta fractura, hem de fer un pas enrere al bàsic.

El primer que cal saber és que el càncer és força habitual. Un 38 per cent de les persones als Estats Units seran diagnosticades de càncer en algun moment de la seva vida i el 67% d’elles viuran cinc anys o més. En part a causa de certs mètodes de cribratge, hi ha uns 14 milions de persones que viuen amb la malaltia en aquest moment; per a alguns càncers, la detecció precoç és realment una salvació.

Les colonoscòpies de les quals tothom li encanta queixar-se, per exemple, fan una gran diferència: podem enganxar una càmera a l'interior d'un pacient i veure en realitat formar càncers. Les colonoscòpies busquen pòlips, creixements anormals a l’interior dels intestins que eventualment es poden convertir en càncers. Com que els podem veure i sovint eliminar-los abans que es posin greus, podem prevenir activament el càncer colorectal.

Però no totes les pantalles fan més de mal que de mal. Es pot detectar un càncer de pròstata amb molta facilitat provant nivells d’antigen específic de la pròstata, una proteïna que circula pel torrent sanguini i s’eleva a mesura que es desenvolupa un càncer de pròstata. Quan va sortir la prova per primera vegada, la percepció era que podríem trobar càncers prou aviat per tractar-los amb més eficàcia. Però, tot i que això va ser cert per a alguns, els metges també van acabar trobant molts càncers pre-càncers i càncers precoç que mai haurien fet mal al pacient.

Molts pensen en el càncer com una força maligna i imparable que inevitablement es fa càrrec del nostre cos, però la realitat és que alguns càncers no es desenvolupen d'aquesta manera.

W vem ping-up en el cribratge del càncer de pròstata, perquè sabem que hi ha molts càncers que avançaran tan a poc a poc, primer morireu per alguna cosa més, explica Lisa Schwartz, el codirector del Centre de Medicina i Mitjans de Comunicació del The Dartmouth Institute. Les seves treballadores van treballar intensament en el camp de la comunicació de riscos i el diagnòstic excessiu i va veure els problemes que pot causar el cribratge. El simple fet és que no tots els càncers poden posar en perill la vida. Alguns càncers de coll uterí poden desaparèixer per si sols i alguns tipus de càncer de mama molt primerencs poden aparèixer en proves i no poden arribar a convertir-se en tumors problemàtics. Per molts càncers, no som bons a l'hora de distingir quins seran perillosos i quins guanyen, afirma Schwartz, i en alguns casos el tractament pot ser més agressiu que la malaltia mateixa. Si aquests càncers no seran efectius, el tractament és un mal perjudicial.

Això no és com pensen la majoria de la gent sobre el càncer. I no ajuda a que apareguin algunes estadístiques que demostrin que pantalles com la prova PSA salven vides, tot i que no ho donen. Les dades sobre la taxa de supervivència de cinc anys poden resultar enganyoses tant per a metges i pacients, que agafen determinats números i els interpreten com a significats que hem salvat vides fins i tot quan no ens haurem rebut.

Utilitzem un exemple. A l'escenari A, els metges diagnostiquen un home de 67 anys amb càncer de pròstata quan es presenta a un físic amb una pròstata augmentada. El càncer el mata tres anys després. La taxa de supervivència en cinc anys del nostre estudi individual és zero. A l'escenari B, el mateix home obté una prova de PSA quan només té 60 anys, però encara mor als 70 anys. Ara la nostra taxa de supervivència de cinc anys és del 100 per cent, tot i que l'home no va viure més set anys addicionals de la seva vida com a pacient amb càncer. Aquest exemple és extrem (ningú basa les seves taxes de supervivència en una sola persona), però us podeu imaginar com tenir un conjunt de casos similars a aquest en la barreja pot provocar resultats estadístics. Trobar un càncer abans no canvia el seu pronòstic, però sempre canvia la durada de la vostra supervivència com a pacient amb càncer. Sembla que una prova ajuda a allargar la vida, fins i tot quan no ho és.

Aquí hi ha un altre exemple: a l'escenari X, no tenim cap mètode de cribratge i se'ls diagnostica un càncer de mama progressiu a 1.000 persones. 600 d’ells moren al llarg de cinc anys, la qual cosa suposa un percentatge de supervivència del 40 per cent. A l'escenari Y, les mateixes 1000 persones tenen càncer progressiu, però altres 2000 persones realitzen una prova de cribratge que demostra que tenen aquestes cèl·lules anormals però en definitiva inofensives de les que vam parlar anteriorment. Totes aquestes persones viuen i moren les mateixes 600 persones amb tumors progressius. Ara la nostra taxa de supervivència és del 80 per cent. Però no hem salvat més vides, només hem dit a més persones que tenen càncer.

La versió real d'aquests hipotètics extrems motiva a experts com els que presten servei al grup de treballs de serveis preventius dels Estats Units. Una part del seu treball és avaluar l'evidència de les proves de cribratge. Els membres del grup de treball, com el metge de família i l'investigador Alex Krist, han d'equilibrar els beneficis amb els perjudicis.

"De vegades té la sensació que trobar alguna cosa d'hora hauria de ser sempre útil", diu Krist, "i si podem demostrar que a la xarxa, els beneficis superen els danys, volem fomentar el cribratge. Però només trobar coses abans no sempre és millor ”.

Així és com algunes proves, com la TC per examinar els fumadors del càncer de pulmó, obtenen aprovació amb una qualificació A o B (el cribratge del càncer de pulmó va obtenir un B per als fumadors d'entre 55 i 80 anys). D’altres, com ara la prova de PSA, una C, destaquen que “molts homes experimenten possibles perjudicis del cribratge”, però que pot haver-hi algun benefici potencial petit, i per tant la decisió hauria de ser personal (tot i que obtindrà una D per a majors de 70 anys. .

Sembla que només pot ser una bona cosa saber més sobre la seva salut, però Krist i Schwartz asseguren que hi ha efectes psicològics i físics que la gent no necessàriament preveu. "Una cosa a considerar] és que heu canviat el món d'algú", diu Schwartz. "Ja no són només una persona, sinó que són un pacient. Hi ha una inquietud tremenda que comporta un diagnòstic de càncer. ”I diu, els pacients, han de començar a prendre decisions sobre si s’han de sotmetre o no a tractaments, sovint quimioteràpia, que tenen efectes secundaris greus. Si el tractament no canvia el resultat, Schwartz diu, "tot el que estem fent és sotmetre't a més vida com a pacient amb càncer".

Aquests són tots els inconvenients que la gent sovint no té en compte, així que metges com Krist han de treballar amb els seus pacients per ajudar-los a comprendre.

"Per alguna cosa com el càncer de pròstata, mantinc una conversa amb els meus pacients on dic:" si fem això i comproveu que teniu un valor PSA alt, això canviarà de manera permanent les converses que teníeu i la manera de pensar. sobre tu mateix ", explica Krist. Ell diu que intenta que cada pacient pensi detingudament sobre com se sentirà vivint aquest tipus de futur, com se sent per tal de convertir-se en una persona amb càncer, i sobre si aquesta possibilitat està bé. "Intento molt dur-los a implicar-los de la manera en què volen participar i a pensar que són com a persona i quins són els seus valors".

Segons expliquen aquests especialistes, fer una prova de detecció sense considerar prèviament les implicacions pot ser un error. Però no és així com ho veu tot metge.

Anne Marie Lennon, que va treballar en el nou test de càncer basat en sang, és la directora del Programa multidisciplinari de cistures de pàncrees al Centre de càncer Johns Hopkins Kimmel, on tracta pacients amb càncer gàstric, pancreàtic i esofàgic. L’apassiona el desenvolupament d’una pantalla, encara que només ajudi a un nombre reduït de persones. "Crec que el cribratge és una bona cosa", diu, "no hi ha dubte que si es pot recollir un càncer abans, està fent un servei als seus pacients".

Això no significa que pensi que la prova que han desenvolupat està preparada per a la primera hora. La taxa d’especificitat, és a dir, el percentatge de vegades correcte sobre un resultat positiu, varia molt segons el tipus de càncer i moltes d’elles no presenten taxes d’èxit prou altes per justificar la introducció del test encara. Encara no s'ha validat per a un grup de persones que poden o no tenir càncer; només s'ha provat en persones que ja van ser diagnosticades. Lennon diu que necessitaran més estudis per demostrar que funciona així com per millorar la mecànica, però creu que podríem tenir una pantalla com aquesta en una dècada més o menys. I està entusiasmada amb això.

"Com algú que tracta pacients, no hi ha res més desgarrador que dir-li a algú que té càncer", explica, "perquè la seva primera pregunta sempre és", però podreu curar-me, no? " I, lamentablement, amb el càncer de pàncrees, sovint no ho podem fer. Heu de ser sincer amb els vostres pacients i dir-los que no, no és curable. ”A Lennon, abans de patir un càncer sembla donar-li una millor oportunitat als pacients, a més de confondre-la de la tragèdia interminable. "Preferiria entrar i dir" la gran notícia és que és aviat, podrem eliminar-ho i viurem ".

Lennon és impulsada pels seus pacients amb càncer de pàncrees, que intenta ajudar tot i que la seva eina és limitada. Irònicament, el càncer de pàncrees és també un dels exemples més clars per a altres investigadors d'una situació en la qual no hauríem de provar abans. La taxa de supervivència de cinc anys del càncer de pàncrees als Estats Units és de només el 7 per cent. Gairebé tothom mor de la seva malaltia i, ara mateix, la Task Force de Serveis Preventius dels Estats Units ofereix una prova de D: no es mostren. No hi ha moltes teràpies útils per a això, la majoria dels pacients fins i tot d’etapa I, i les eines de diagnòstic actuals són invasives i sovint inexactes.

Però és possible que algun dia hi hagi una prova que realment ajudi. Potser atraparà el càncer tant abans que els tractaments seran efectius, o potser les proves seran molt més precises, o les nostres teràpies estaran més avançades. Quan o si arriba aquest dia, la decisió de filtrar no dividirà la comunitat mèdica. Però, de moment, els metges segueixen sent incerts. De moment, trepitjem lleugerament.

Nota: Aquest article s'ha actualitzat per reflectir el projecte de recomanació més recent per al cribratge del càncer de pròstata, que la USPSTF està en procés de revisió. L’antiga recomanació era una D per a homes de totes les edats.

Per què encara no ha cremat el sol?

Per què encara no ha cremat el sol?

13 regals d’amfitrió i amfitriona que us estalviaran aquesta temporada de vacances

13 regals d’amfitrió i amfitriona que us estalviaran aquesta temporada de vacances

La setmana passada en tecnologia: Sí, Elon Musk realment va fer de "flamethrower"

La setmana passada en tecnologia: Sí, Elon Musk realment va fer de "flamethrower"