https://bodybydarwin.com
Slider Image

Dormim menys a mesura que envellim, perquè el nostre cervell no creu que estiguem cansats

2021

És conegut que a mesura que envellim, dormim menys. Però el raonament d’aquest fenomen s’entén malament. Els adults grans dormen menys perquè necessiten menys son o perquè senzillament no poden dormir?

En una revisió publicada avui a la revista Neuron, un grup d’investigadors de la Universitat de Califòrnia, Berkeley argumenten aquesta qüestió: que a causa de determinats mecanismes cerebrals que canvien a mesura que envelleixem, no podem dormir en la quantitat necessària de son. Els investigadors asseguren que aquest coneixement no només els proporciona una plataforma per desenvolupar medicaments per orientar-se a aquest problema, sinó que també és un mitjà per implementar teràpies ja disponibles que puguin tractar aquests problemes.

Segons l'anomenat Matthew Walker, un animal principal de l'estudi, el cap del laboratori de neuroimatge del son a Berkeley, afirma que cada animal de la Terra necessita algun tipus de son. Això significa que probablement el son ha evolucionat al mateix temps amb la vida. Tot i això, Walker diu Evolutivament, el somni és el més estúpid que faria mai. "Mentre estàs dormint, et deixes inútil: estàs inconscient, no busques ni socialitzes, i ets vulnerable a la predació. Hauria d'haver estat eliminats de les criatures vives fa temps, però no ho és, la raó, segons Walker, és perquè el somni és vital per a la vida mateixa.En els humans, tots els òrgans i sistemes reguladors principals necessiten dormir per funcionar correctament.

I en els últims anys, els científics han començat a trobar vincles causals entre la manca d’aquest necessari estat inconscient i una sèrie de malalties com les malalties cardiovasculars, la diabetis i l’obesitat. Al mateix temps, els investigadors han après que a mesura que envellim, la nostra capacitat de guanyar un son descansat disminueix.

Walker i els seus col·laboradors defensen que això és el resultat de la pèrdua de connexions neuronals al cervell que es produeixen a la vista de la somnolència. En els experiments que van comparar la quantitat i el tipus de senyals químics implicats en dormir en els ratolins més joves amb els ratolins més grans, els neurocientífics van trobar que la signatura química és la mateixa, independentment de l'edat de les rates. Walker diu que el problema és que els receptors del cervell que reben aquest senyal disminueixen amb l’edat. Dit d'una altra manera, el cervell envellit té les mateixes indicis de son dins del mateix, però no és capaç d'aconseguir-los. "És gairebé com una antena de ràdio que digui Walker". El senyal hi és, però l'antena no la pot agafar. "

L’aspecte més emocionant d’això, afirma Walker, és que si bé pensàvem que la privació del son era conseqüència de l’envelliment, ara pensem que el somni insuficient potser és en realitat un factor que contribueix a l’envelliment. Espera que aquesta manera de pensar condueixi a millors teràpies per combatre aquest aspecte universal de l’envelliment.

Et sorprendrà que esbrini quan comença aquesta privació del son. Walker diu que els individus no haurien de pensar que això només passa quan arriben els seus anys majors. El descens del son sovint comença a finals dels anys 20 i principis dels anys 30, i continua en una pista descendent constant a mesura que avança el temps. De fet, quan una persona arribi a 50 anys, només tindrà al voltant del 50 per cent del son profund que estaven dormint als primers anys vint. Als 70 anys, els individus tenen un somni profund i de gran qualitat. En lloc de recórrer els cicles de son adequats que garanteixen una son descansada de la nit, es desperten durant tota la nit, inhibint constantment el son profund que és essencial per a la correcta funció cerebral. It és probablement un dels canvis fisiològics més dramàtics que es produeixen amb l’envelliment, segons afirma Walker.

Què podem fer al respecte? Malauradament, no hi ha cap solució ràpida. S'han realitzat poques investigacions sobre el desenvolupament de teràpies farmacèutiques que orientin aquests receptors de la somnolència per prevenir, alentir o inhibir el seu declivi. A més, les pastilles per dormir que sovint es prescriuen a adults majors proporcionen una mena de son sedat; mentre no us desperteu durant tota la nit, encara no esteu dormint profundament.

Estudis recents han demostrat que l'estimulació del cervell elèctric En el lloc on introduïu una petita quantitat de tensió elèctrica al cervell aplicat als adults joves que estaven en somni profund augmentaven la mida i la qualitat de les ones cerebrals associades al son profund. Walker espera provar-ho també en adults grans. No obstant això, afirma Walker, hi ha altres mètodes menys extrems ara disponibles, inclosa la teràpia cognitiva conductual, que ha demostrat èxit en el tractament de l’insomni.

I, tot i que, ara mateix, no podem fer res per no perdre els receptors cerebrals a mesura que envellim, encara podem fer un esforç per obtenir una son millor nit. Walker suggereix coses petites, com evitar la cafeïna després de la primera hora de la tarda, dormir en una habitació lleugerament més freda del que és còmode i fer exercici constant (però no en tres hores després de dormir). I podem estar segurs que els científics estan treballant dur en maneres de tractar i prevenir la privació del son a mesura que envellim.

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació