https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hem de protegir el sòl del món abans que no sigui massa tard

2020

El següent és un extracte de The Ground Beneath Us de Paul Bogard.

És difícil creure que la societat nord-americana podria col·lapsar-se per falta de sòl. I és cert que els Estats als Estats Units estem beneïts de viure en un país tan ric en aquesta font que dóna vida. Però en un món petit que cada cop és més petit, el que passa amb el sòl d’altres parts del món, sovint molt més en risc que els nostres sòls, acabarà afectant nosaltres i la nostra economia i l’estabilitat del món que ens envolta.

Per exemple, els científics del sòl temen que malgastem i danyem el sòl terrestre (la capa en què creix la majoria dels nostres aliments) a un ritme del tot insostenible.

Què tan sostenible? Un estudi recent va informar que, de mitjana, el món només en queda una seixantena de collites. “De mitjana” perquè, tot i que al Regne Unit, el nombre és de cent collites i als Estats Units el nombre és encara més elevat, per a altres parts del món, penseu a Àfrica, l’Índia, la Xina i algunes parts de l’Amèrica del Sud, on l’ésser humà. la població és més gran i creixent cada cop més gran: el nombre de collites restants és menor, cosa que significa que en menys de seixanta anys el sòl no deixarà de suportar el cultiu i la collita d'aliments.

Dos fets incompatibles: en el mateix moment en què sabem que per a l'any 2050 necessitarem molt més menjar, estem pavimentant alguns dels nostres sòls més fèrtils. Els assentaments humans s'han arrelat tradicionalment a zones fèrtils i, a mesura que aquestes zones cada cop més urbanes creixen en nombre humà, estem desenvolupant el terreny i per tant perdem els millors sòls per al cultiu d'aliments. Als Estats Units, la quantitat de terreny que s’ha perdut per al desenvolupament és impressionant: més d’un milió de hectàrees a l’any. Com a resultat, mentre que el 1980 la nació tenia una mitjana de gairebé dues hectàrees de conreu per a cada ciutadà, trenta anys després i amb noranta milions de persones afegides, aquest nombre havia baixat a 1, 2 hectàrees per americà. "Com es produeix una explotació dels Estats Units que devora la terra que ens alimenta i ens alimenta, informa del subtítol d'un estudi sobre explotació. I un cop pavimentat, no hi ha marxa enrere. Com va assenyalar un expert, l'asfalt és l'última collita de la terra".

Si bé el segellat i el ruixat del sòl són impactes centrats en la ciutat que molts de nosaltres podem veure als nostres peus, hi ha altres amenaces greus al sòl lluny de la vista. Es tracta principalment d’amenaces creades per l’agricultura, i especialment l’agricultura industrial, practicada pels països occidentals i exportada a les terres en desenvolupament. Els principals culpables? La conreu intensiu i l’ús excessiu d’adobs sintètics i pesticides. La degradació resultant dels sòls inclou la salinització, la compactació, l’acidificació i la disminució de la matèria orgànica. Segons els experts, a tot el món, al voltant del 40 per cent del sòl utilitzat per a l’agricultura ja es considera degradat o greument degradat, cosa que significa que en aquest 40 per cent, almenys el 70% de la superfície terrestre està desapareguda. En total, en els darrers 150 anys s’ha perdut la meitat del sòl terrestre. Això significa molt menys menjar per a una població ja famol·la i sempre creixent .

Sota un escenari com sempre, diu John Crawford, un agricultor sostenible australià, que el sòl degradat significarà que produirem un trenta per cent menys d'aliments durant els propers vint a cinquanta anys. Això està en un context de demanda projectada que requereix que conreem un cinquanta per cent més d’aliments, ja que la població creix i les persones més riques de països com la Xina i l’Índia mengen més carn, que necessiten més terres per produir.

El potencial de patiment humà i la catàstrofe ambiental és enorme. Considereu el país de l’Àfrica oriental de Tanzània, que té una població humana d’uns cinquanta milions d’habitants. Tanzània també acull una població d'elefants que ja va ser delmada durant anys de caça furtiva. En només sis anys, des del 2009 fins al 2015, el país va matar més de la meitat dels seus cent mil elefants. Què passa si, tal com es projecta, la població humana de Tanzània es dobla fins a més de cent milions en els propers vint anys, mentre que la capacitat del sòl de produir cultius disminueix? Què passa amb la vida salvatge quan milions de persones no tenen prou menjar? I què passa quan desapareix la vida salvatge? Escenaris similars per a desastres existeixen a tot Àfrica i també a altres continents.

Fins i tot en situacions considerablement més estables com ara a Amèrica del Nord i Europa, no estem immunes de les conseqüències produïdes per la continua pèrdua de sòl i per l’esgotament de la qualitat del sòl. Per exemple, sòl degradat significa sòl que conté menys nutrients i cultiva aliments menys nutritius. És per això que, tal com explica Crawford, les varietats de blat modernes tenen la meitat dels micronutrients de les soques més velles, i el mateix passa per a les fruites i verdures, moltes de les quals han perdut un percentatge important algunes vegades més de la meitat del seu valor nutritiu des del 1950. Si no es troba a la terra, diu, it no es troben en el nostre menjar.

Tot això potser no importa tant si poguéssim trobar més sòl, o simplement fer-ne nosaltres mateixos. Però, a tots els efectes pràctics, el sòl és un recurs no renovable. La recepta del sòl és increïblement complexa i requereix una barreja complexa de la química, biologia i física adequades. I simplement triga molt a formar-se. La regla general? Entre cinc-cents i diversos milers d’anys per una polzada de sòl superior.

El que ens torna a la sostenibilitat. El que hem de parlar, em va dir un expert en sòls, és: "Podem continuar l'agricultura de la manera que hem estat fent durant els darrers cinquanta anys? La resposta és gairebé segur que no

De fet, tot i que hi ha molts exemples de com la nostra forma de vida és insostenible, el nostre abús de sòl pot ser el pitjor. L'escriptor britànic George Monbiot ha descrit recentment la nostra crisi del sòl d'aquesta manera:

Imagineu-vos un món meravellós, un planeta en el qual no hi havia cap amenaça de ruptura climàtica, ni pèrdua d’aigua dolça, ni resistència als antibiòtics, ni crisi d’obesitat, ni terrorisme, ni guerra. Aleshores, estaríem fora d’un perill important? Ho sento. Tot i que la resta s’ha solucionat miraculosament, acabem si no tractem un problema considerat tan marginal i irrellevant que podeu anar durant mesos sense veure-ho en un diari.

citació ": {" contingut ":"

George Monbiot

El nombre de collites que ens queden, ja siguin seixanta o noranta o trenta, no és el cas. La qüestió és que si no canviem la forma de conrear i construir, quedarem sense terra. "Gairebé la resta de qüestions són superficials per comparació", escriu Monbiot. "Les crisi que semblen ser grans són lleugeres i evidents quan es mantenen enfrontades a la fugida constant de la nostra subsistència".

Extracte de The Ground Under Nosaltres, Copyright © 2017 de Paul Bogard. S'utilitza amb permís de TKTK. Tots els drets reservats.

Popular Science es complau en oferir-vos seleccions de llibres nous i destacables relacionats amb la ciència. Si sou un autor o editor i teniu un llibre nou i emocionant que creieu que seria ideal per al nostre lloc web, poseu-vos en contacte! Envia un correu electrònic a

Navegant per la nostra obsessió per objectes unilaterals

Navegant per la nostra obsessió per objectes unilaterals

Com fer front a les zones mortes del mòbil a casa vostra

Com fer front a les zones mortes del mòbil a casa vostra

La setmana passada en tecnologia: registre del capità, Stardate 2017

La setmana passada en tecnologia: registre del capità, Stardate 2017