https://bodybydarwin.com
Slider Image

Necessitem una manera més ecològica de morir

2022

La mort pot ser la conclusió natural i inevitable de la vida, però els humans han assegurat que el que passa als nostres cossos després no és res. Durant més d’un segle, el cercle de la vida als Estats Units s’assemblava més a una ferradura, amb pràctiques d’enterrament que impedeixen que la Terra reutilitzés les nostres precioses matèries primeres després de remenar aquesta bobina mortal. Però hi ha alternatives, i un nombre creixent de futurs cadàvers podrien podrir-se tal com es pretenia la natura.

L’emballament pot ser el nostre pitjor infractor. La pràctica d’omplir cossos amb productes químics com el formaldehid per conservar-los es remunta a l’antic Egipte, però es va atrapar a la part estatal a mitjans del segle 1800 com una forma de transportar soldats caiguts de la Guerra Civil. Avui dia, els morts nord-americans embalsanen aproximadament un milió de persones cada any. Es necessita entre 3 i 4 galons de productes químics per preservar el cos mitjà. Això és un gran nombre de cancerígens per deixar flotant pel bé dels morts.

Els efectes de ondulació són nombrosos i desagradables. Els cadàvers conservats poden aparèixer en arquetes que, col·lectivament, utilitzen tones de fusta i acer, que després enterrem en contenidors de formigó. En lloc de tornar els nutrients corporals, com el potassi i el calci, a terra, anem modelant lentament mentre ens protegim de la brutícia. La manca d’oxigen fa que malgastar la carn alliberi metà, un gas d’efecte hivernacle més potent que el diòxid de carboni que produiríem a l’aire lliure. Mentrestant, l’embalsamament del líquid es pot filtrar al sòl i s’entra a les nostres aigües subterrànies, potencialment a concentracions perilloses. La nostra aportació final a la humanitat: el sucre tòxic.

Molts països aposten per una opció més lleugera sobre productes químics: la cremació. També es fa popular als Estats Units. Segons Phil Olson, un professor associat de Virginia Tech que estudia la mort, això correspon als canvis en els sentiments culturals sobre la mortalitat. La majoria ja no considera tot el cos físic necessari per al dol, el que resulta en menys pressió per embalsamar. "Diu la gent que respon a les condicions socials canviants. Ara cremem al voltant de la meitat del nostre cos. Si continua la tendència, aquest nombre serà del 79, 1 per cent fins al 2035.

Però malgrat el seu aparent minimalisme, la cremació també requereix recursos. Es necessita al voltant de 28 galons de combustible per convertir una persona en cendra. Per descomptat, no necessita el mateix reg i sega que un lloc d’enterrament, que manté la seva petjada de carboni total un 10 per cent inferior a l’embalsamament i l’enterrament.

Els nord-americans comencen a buscar opcions que minimitzin l’impacte mediambiental de les seves cries posteriors. Més del 70 per cent dels cementiris nord-americans asseguren haver vist una demanda més gran dels anomenats funerals verds. Aquests serveis podrien utilitzar líquids embalsificadors no tòxics (olis essencials en lloc de formaldehid) o posar els cossos a la terra tal com és. Alguns grups religiosos sempre ho han fet: el judaisme i l’islam, per exemple, esquitxen tradicionalment les embalsamacions.

Organitzacions com el Projecte de mort urbana de Washington estan pressionant la legislació local per afegir més opcions de posmortem, ja que actualment moltes lleis estatals requereixen enterraments tradicionals o cremacions d’alguna mena. Una alternativa: col·locar cossos en gots plens de serra per reduir-los en compost. Washington es va convertir en el primer estat a legalitzar el procés el 21 de maig. Cada persona que es va convertir en menjar vegetal en lloc del tractament habitual estalvia aproximadament una tona mètrica de diòxid de carboni, segons la pròpia avaluació del projecte Urban Death. Això pot ser més agradable per als nord-americans que, per exemple, els rituals com l'enterrament del cel tibetà, que diposita els cossos per descompondre en els muntanyes muntanyencs.

Probablement deixar els nostres morts pels caçadors no és la següent gran tendència, però estem arribant a la idea que la forma més verda de morir és fomentar la descomposició, no frenar-la.

Aquest article es va publicar originalment al número Make It Last of Summer Science de l’ article 2019 .

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy.  Aquí és per què no el tornen a prendre.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy. Aquí és per què no el tornen a prendre.

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic