https://bodybydarwin.com
Slider Image

Podríem tenir un vuitè continent. Aquí teniu per què això importa.

2021

usuari Tookapic

Ho entenc, encara estem amargats per Plutó. Volíem que fos un planeta, així que ens aferrem a la nostra ràbia ira fins al dia que morim. Els científics sempre canvien d’opinió sobre totes aquestes categories i designacions, i de vegades sembla totalment innecessari. Realment importa si Plutó és un planeta, o si hi ha vuit continents en lloc de set?

Sí. Si ho és.

El veritable problema d’aquest argument és que es basa en una premissa vàlida —que totes les categories són arbitràries— i, tot i així, en treu una conclusió falsa. Tot és arbitrari. Però no és innecessari ni té sentit.

Gairebé totes les categories que utilitzeu a la vida, incloses les científiques, són arbitràries perquè les vam inventar. Les categories són només una manera de donar sentit al món. Anomenarem aquestes foques i aquests lleons marins, i notarem que són força semblants entre si, però molt diferents de qualsevol de les diverses espècies d’elefants (fins i tot, confusament, el segell d’elefant). I ho denotarem dient que estan a la mateixa superfamília, mentre que els elefants no ho són. Els noms d'espècies i superfamílies i gèneres són totes les categories que hem imposat al món natural de manera que podem parlar-ne de manera coherent. No hi ha una definició universal d'espècie, però això no fa que la idea d'una espècie no tingui sentit. I el mateix passa amb els continents.

Vau créixer pensant que hi havia set continents. De sobte, tothom sembla molt preciós, tot i que estic apostant que moltes persones no podrien donar nom a les set persones. Com que ara alguns geòlegs us expliquen que podrien haver-hi vuit al llarg del temps, no ens n'adonem. Aquest fragment del sud-oest de l’oceà Pacífic al voltant de Nova Zelanda compleix tots els criteris generalment acceptats per a un continent, per la qual cosa potser n’hauríem d’anomenar. Podríem anomenar-la Zealandia.

"A QUI L'IMPORTA!?" crides al buit d'Internet. "Ja ho sabeu, no hi ha cap òrgan de govern que decideixi què és o no un continent de totes maneres que digueu, demostrant que us heu molestat en llegir almenys un títol. I per ser just, teniu raó. Els geòlegs han elaborat algunes directrius per a allò que converteix un continent en un continent, però sense una definició estricta, tot això es redueix a consens general. El problema sorgeix quan saltem directament al supòsit de que, perquè no hi ha una regla dura i ràpida, tot això no té sentit.

Identificar Zealandia com a continent propi no canvia res sobre la seva geologia real, però reconèixer-la com a separada ens pot ajudar a comprendre com van evolucionar les plantes i animals autòctons. La manera de moure’s els continents en el temps ajuda a determinar l’ecologia d’aquestes zones, a més podríem aprendre alguna cosa nova sobre com es pot remodelar l’escorça continental. Potser aquests esforços no són interessants, però per a alguns geòlegs (i ecologistes i biòlegs evolucionistes) no són només interessants, sinó importants.

I potser és cert que el terme "continent" no vol dir gaire. Tal com va assenyalar un geòleg, això és important parlar. Si no podem decidir què fa un continent, potser hauríem de pensar més sobre què és significatiu la idea de continents. Potser "continent" no és un terme útil. Potser no fa un bon treball per descriure quins components de l’escorça terrestre són importants. Potser necessitem termes nous: un d’estrictament geològic i un de diferent, estrictament geogràfic. Potser pensar en com categoritzem parts de la Terra és un exercici útil precisament perquè ens fa pensar en les diferents parts de la Terra.

Preneu-vos un moment i penseu en els sistemes científics que heu après a l'escola. Estructures cel·lulars, sistemes d’òrgans, noms i reaccions químiques, sistemes elèctrics, tipus d’aliments Són només arbitraris. Alguns productes químics anomenats "fenols" i d'altres "alcans", perquè tenen diferents estructures que els fan reaccionar de certes maneres. Diem que algunes coses són fruites i d’altres són verdures i altres encara són fruits secs o llegums (i podem argumentar per sempre sobre on cauen els tomàquets en aquest espectre), però al final del dia no deixa de ser només un sistema de classificació amb què varem trobar perquè és útil parlar sobre menjar en aquests termes. I si no és útil, hauríem de canviar el sistema.

El fet mateix de categoritzar és significatiu, ja que influeix en com pensem i estudiem aquestes categories. Quan els biòlegs debaten si una espècie particular de girafa és realment dues espècies diferents, estan realment discutint si hi ha diferències significatives entre dos grups d'animals. I quan alguns geòlegs passen una dècada defensant que hi ha en realitat un vuitè continent, el que diuen realment és que hi ha alguna cosa útil per identificar aquest tros particular de la Terra com a diferent de la resta. Altres geòlegs són lliures de discrepar, però aquest debat és important per si mateix.

Intento que cada discussió individual se senti prou sense sentit. Una espècie o dues, set continents o vuit: què importen aquestes coses? Potser no ho fan individualment. Però la suma d’aquests debats poc significatius suma tot un sistema de pensament científic. Si anomenes algunes girafes "septentrionals" i algunes "meridionals" potser no és tan crucial. Però a la llarga, la manera en què pensem en la classificació de les girafes determina com pensem en la classificació d’altres animals i com pensem en com s’uneix tot el regne animal.

Tot el que vulgueu sobre els científics embrutats que comuniquen les categories. Les categories tenen sentit. Queixar-se d’ells no ho és.

Per què em fa mal el braç l'endemà de rebre el meu grip?

Per què em fa mal el braç l'endemà de rebre el meu grip?

Fa 8.200 anys, la previsió de Califòrnia era de 150 anys de pluja

Fa 8.200 anys, la previsió de Califòrnia era de 150 anys de pluja

Encara més proves que estem menjant tots malament

Encara més proves que estem menjant tots malament