https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per fi sabem què va passar amb (la majoria) de l’atmosfera que faltava Mart

2021

Fa uns quatre mil milions d’anys, Mart estava càlid. L’aigua fluïa als llacs i rius sota una bonica manta gruixuda d’atmosfera. Però llavors va passar alguna cosa cataclísmica. L’atmosfera aïllant de Mart, tot i que va desaparèixer. Exposat als durs elements de l’espai, el planeta vermell es va convertir en el terreny erm sec i gelat que és avui.

Fins ara, aquest ambient que faltava havia desconcertat als científics; es va perdre a l’espai o la crosta marciana la va reabsorbir? Les noves dades de la missió Mars Atmosfera i Volatile EvolutioN (MAVEN) de la NASA solucionen el debat. Bruce Jakowski i altres de l’equip de MAVEN han calculat que la major part de l’atmosfera de Mart esclatava pels vents solars.

Els científics han sabut que encara avui Mart continua perdent part de la seva atmosfera a l’espai, però aquestes noves troballes són les primeres que han explicat la importància d’aquest procés al llarg de la història del planeta.

"La nostra conclusió és que la major part de l'atmosfera de Mart s'ha perdut a l'espai, en lloc de quedar tancat al planeta, diu Jakowski." És una causa important, si no la principal, de la pèrdua atmosfèrica ".

Les mesures de MAVEN del noble argó de gas van ser claus per resoldre aquest misteri.

Els corrents de partícules carregades, anomenades vents solars, surten constantment del sol. Quan aquestes partícules carregades cauen en molècules en una atmosfera, poden eliminar alguns electrons de les molècules, creant ions. El vent solar recull fàcilment aquestes noves partícules carregades i les arrossega a l’espai. O els ions acabats de formar poden explotar en altres molècules, com un cop d’interrupció en un joc de piscina, enviant les molècules fent malbé de qualsevol manera. "Alguns són enderrocats a l'espai, diu Jakowski.

Ell i el seu equip sabien que el vent solar agafa preferentment i elimina molècules més lleugeres, perquè les molècules més lleugeres són més propenses a flotar fins a l’atmosfera on xoca el vent solar. En comparar les concentracions d’argó-36 i argó-38 (àtoms amb 36 i 38 neutrons) a diferents altures de l’atmosfera, els investigadors van ser capaços de descobrir quant a l’argó-36 més lleuger s’havia despullat amb el pas del temps.

Després van utilitzar aquesta informació per modelar els efectes del vent solar sobre altres tipus de molècules a l'atmosfera de Mart. Van concloure que al voltant del 66 per cent de l'atmosfera de Mart s'ha escapat a l'espai durant els darrers quatre mil milions d'anys.

A continuació, l’equip de MAVEN espera aprofundir sobre com han canviat els altres isòtops de l’atmosfera marciana amb el pas del temps. El carboni té un interès especial a causa de les propietats aïllants del diòxid de carboni, així com de l’oxigen i l’hidrogen, que formen altres ingredients essencials per a la vida tal com el coneixem. Jakowski va dir que l'equip va escollir primer estudiar argó perquè era el més fàcil.

"El carboni és molt complicat perquè tantes coses poden afectar-ho diu Jakowski. La seva concentració a l'atmosfera marciana depèn de la temporada, ja que es congela en gel a les gorres polars durant l'hivern i es sublima en un vapor en mesos més càlids. També Reacciona químicament per formar una gran varietat de molècules. "L’argó és molt més senzill perquè, un cop l’has posat a l’atmosfera, no és reactiu, només s’hi troba".

Jakowski diu que ara mateix el misteri de l’atmosfera desapareixent de Mart només es resol. Tot i que la major part es perd en l’espai, l’absorció de la crosta i altres processos poden tenir encara un paper menor en la desaparició de l’atmosfera.

Malauradament, els descobriments podrien dificultar les coses a la gent ( tos per a tos Elon Musk ) que han suggerit que fem Mart més càlid i semblant a la Terra alliberant una gruixuda capa de CO2 i altres gasos d’efecte hivernacle.

Terraforming Mars seria molt més fàcil si el carboni s’acabés d’instal·lar als casquets polars i a les roques marcianes, esperant que els humans siguin alliberats amb paciència. Però, tal com sembla ara, la majoria del carboni de Mart ja no és per sempre. El que queda no és suficient per formar una capa d'atmosfera prou gruixuda perquè els humans estiguin còmodes, segons Jakowski.

"Si el CO2 s'ha perdut a l'espai, ja no es pot mobilitzar i tornar a posar a l'atmosfera a l'atmosfera, diu Jakowski. El que estem dient és que utilitzant ingredients que es troben a Mart, no és possible terraformar Mart".

Però no us desespereu encara, Elon Musk. Sempre podem aportar el nostre propi carboni. La bondat ho sap, ja en tenim prou.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit