https://bodybydarwin.com
Slider Image

No podem aturar el canvi climàtic a no ser que modifiquem dràsticament l’ús de la nostra terra

2020

No podem frenar la crisi climàtica sense canviar la manera d’utilitzar la terra, adverteix un nou informe del Grup Intergovernamental de Canvi Climàtic.

Avui, els humans afecten més del 70 per cent de la superfície sense gel. I el nostre gran ús està tenint un gran impacte: l’informe afirma que l’agricultura, la silvicultura i altres pràctiques d’ús del sòl són responsables d’aproximadament el 23 per cent de les emissions de gasos d’efecte hivernacle causades per l’home.

Una zona de terra pot emmagatzemar o alliberar carboni en funció del clima, del sòl i dels organismes que es trobin a la ubicació, i de l’impacte dels humans sobre ell. Quan desforem la terra, els arbres que treuen CO2 de l’aire i emmagatzemen el carboni a la seva biomassa es perden. Quan desguassem una torba, la torba que apareixia una vegada amb l’aigua — formada a partir de milers d’anys d’acumulació de restes vegetals— es descomposa ràpidament, alliberant masses magatzems de carboni a l’aire. I quan un tractor fa terra, els microbis descomponen matèries orgàniques i alliberen diòxid de carboni. "La terra ocupa aproximadament una quarta part de les emissions antropogèniques anuals de carboni", afirma Forrest Hoffman, un científic del clima computacional del Laboratori Nacional Oak Ridge. "A nivell mundial és una gran pica de gasos d'efecte hivernacle i volem mantenir aquesta pica el màxim possible".

Les emissions relacionades amb l’ús de la terra, les gasos relacionades amb l’ús de la terra, representen el 13 per cent de les emissions mundials de CO2, el 44 per cent de les emissions de metà i el 82 per cent de les emissions d’òxid nitrós (N2O). L'informe especifica que el nombre creixent de remugants (vaques, majoritàriament) i l'increment de la producció d'arròs són els responsables de l'augment recent de metà. Mentrestant, el N2O, un gas d’efecte hivernacle de més de 200 vegades més potent que el CO2, prové principalment de l’ús d’adobs. Quan els agricultors apliquen més fertilitzants nitrogenats als camps dels que les plantes poden agafar, certs microbis el fan servir en lloc d’oxigen en la seva respiració i alliberen N2O en el procés. Els fems de bestiar també contenen alts nivells de nitrogen i els volums cada vegada més grans dipositats en pastures i terres de conreu també van contribuir a l’obertura de l’N2O.

Les pràctiques intensives d’ús de la terra també converteixen les terres en vegetació una vegada fèrtils i vegetades, un procés conegut com a desertificació, i augmenten l’erosió del sòl. En els conreus convencionals i amb conreu, el vent i l’aigua erosionen el sòl més de 100 vegades més ràpidament del que es regenera. En total, els humans estan pavimentant, erosionant, degradant els altres terres en una quarta part de les terres glaçades de la Terra.

Ja l’escalfament causat per l’ésser humà està creant sequeres i ones de calor més freqüents i intenses, tempestes més fortes i mars en ascens. Les zones climàtiques estan canviant Les regions àrees estan creixent, mentre que els climes polars es redueixen. Tot això compromet els sistemes agrícoles i la seva capacitat per produir un subministrament fiable d’aliments. El canvi climàtic ja ha afectat la seguretat alimentària a causa de l'escalfament, el canvi de patrons de precipitació i la major freqüència d'alguns esdeveniments extrems, afirma el informe.

Mentre els humans segueixen escalfant el planeta, l’informe assenyala que aquests impactes només empitjoraran. El rendiment de cultius i la producció animal disminuirà, mentre que les plagues i malalties agrícoles augmenten. L’informe alerta que el permafrost es descongelarà, les costes es degradaran i la vegetació es reduirà i, com més gasos d’efecte hivernacle emetem, majors seran aquests riscos.

Tot i que actualment l’ús humà de la terra s’inclina contra l’abús, això no significa que no pugui ser part de la solució. Retallar la desforestació i conservar terres que emmagatzemen carboni incloent zones humides, pastures i boscos ofereixen avantatges immediats per a la mitigació del clima, escriuen els autors. Plantar arbres, ja sigui per restaurar els boscos o per créixer-ne de nous, també és beneficiós, tot i que pot trigar dècades a assolir el seu ple potencial de captació de carboni. L’informe també destaca la importància de les torberes, que poden continuar emmagatzemant material orgànic i segrestant carboni durant segles.

A més, Evitar, reduir i revertir la desertització milloraria la fertilitat del sòl, augmentaria l’emmagatzematge de carboni en sòls i biomassa, alhora que es beneficiarien de la productivitat agrícola i la seguretat alimentària. Hi ha moltes opcions per aconseguir aquest objectiu, cadascuna de les quals hauria de ser seleccionades en funció de les necessitats de la ubicació, com plantar flora resistent a la sequera, i incloent arbres en terres de cultiu per ajudar a conservar els sòls. L’ús de línies de vegetació per crear estones de vent també pot ajudar, ja que capturen pols, disminueixen l’erosió del vent i creen embornals de carboni tots alhora.

L’informe suggereix que el nostre sistema alimentari també necessita un gran canvi. En conjunt (incloses les activitats fora de la granja com la fabricació d’adobs i la refrigeració), el sistema alimentari global és responsable de fins a un 37 per cent dels gasos d’efecte hivernacle causats per l’ésser humà que entren a l’atmosfera. Però el potencial per mitigar les emissions d’aquest sector és també vast; els canvis a les pràctiques agrícoles podrien reduir fins a 9, 6 gigatons d’emissions de carboni equivalents anuals, i els canvis a les nostres dietes podrien eliminar a 8 gigatons anuals. Tal com assenyala l’informe, les dietes equilibrades, que inclouen aliments vegetals, com ara els basats en cereals grossos, llegums, fruites i hortalisses, fruits secs i llavors i aliments d’origen animal produïts en una emissió resistent, sostenible i amb baixes emissions de GEH. Els sistemes presenten grans oportunitats d’adaptació i mitigació alhora que generen importants beneficis en termes de salut humana.

Tallar el malbaratament d'aliments també és important. Ara mateix, es perd un 25 a 30 per cent dels aliments produïts o es van desaprofitar, i aquests són els residus entre el 8 i el 10% de les emissions de gasos d’efecte hivernacle humans.

Per limitar l’escalfament a 1, 5 ºC o per sota de 2 ºC, tal com es necessita per evitar els efectes més desastrosos del canvi climàtic, els autors de l’informe assenyalen que haurem d’utilitzar terra per emmagatzemar carboni. No només podem reduir les nostres emissions. Hi ha diversos camins cap a endavant, amb opcions com plantar arbres, conservar els boscos existents i biocombustibles amb captació de carboni (emmagatzemant el carboni emès en cremar un biocombustible, aquestes tecnologies creen una disminució neta de CO2).

Per descomptat, es tracta de grans canvis en els nostres patrons d’existència actuals. Però ja tenim moltes eines i coneixements. I els retards, destaca l’IPCC, només empitjoraran el nostre futur més càlid.

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Les interfícies de cervell no són tan fàcils com ho fan semblar Elon Musk

Les interfícies de cervell no són tan fàcils com ho fan semblar Elon Musk

Les millors alternatives a les joguines més calentes del 2018

Les millors alternatives a les joguines més calentes del 2018