https://bodybydarwin.com
Slider Image

Podem plantar arbres per salvar el planeta. Però és més difícil del que sona.

2020

marquesina "

Hi ha moltes propostes d’alta tecnologia per evitar catàstrofes climàtiques: aspirar carboni i emmagatzemar-lo sota terra, carpooling per treballar en taxis voladors i fins i tot convertir metà en diòxid de carboni. Però una de les accions més importants també és una de les més mundanes: plantar arbres.

De fet, el Panell Internacional sobre el Canvi Climàtic en el seu informe especial del 2018 diu que hem de plantar al voltant d’1 mil milions d’hectàrees (aproximadament 2.500 milions d’acres) d’arbres —a més de reduir les nostres emissions— per evitar que el planeta s’escalfi més enllà d’1, 5 ºC. . Han sorgit diversos programes per tal de comprometre els països a restaurar els seus boscos i esperar les seves capacitats d’emmagatzematge de carboni.

Però, on han d’anar tots?

Aquesta setmana, dos estudis intenten respondre a aquesta pregunta. El primer, publicat dijous a Science, aborda l'objectiu de l'IPCC intentant determinar si hi ha lloc per a molts arbres.

Per esbrinar-ho, els científics van estudiar les imatges de satèl·lit de la coberta dels arbres a través de les conserves naturals i van considerar com el sòl i el clima d’una determinada zona van influir en el creixement dels arbres. Després d'analitzar com afecten aquests arbres a les conserves, es va utilitzar aquesta informació per predir com creixeran els arbres en altres zones del planeta. Segons el sòl i el clima d’un lloc, el seu model podria predir el creixement dels arbres.

L’estudi informa que, encara que evitem terres actualment desenvolupades o utilitzades per a l’agricultura, encara hi ha 0, 9 mil milions d’hectàrees de superfície disponible per a la plantació d’arbres, una zona aproximada a la mida dels Estats Units. Inclou terres forestals degradades, zones forestals i praderies. La meitat d’aquestes terres es troben a sis països: Rússia, Estats Units, Canadà, Austràlia, Brasil i Xina.

"Restaurar els ecosistemes i plantar arbres no és una cosa nova", afirma Jean-Francois Bastin, ecologista d'ETH de Zuric, que apunta que hi ha molts acords internacionals sobre plantació d'arbres. Les nostres dades poden guiar [els compromisos] a millorar fent-los més realistes. De vegades poden ser més agosarats, fent més del que es comprometen, però vam veure que els països estaven compromesos amb una àrea que superava les seves capacitats actuals. I els països amb l’espai no són prou agressius.

En el repte de Bonn, un esforç liderat per Alemanya i la Unió Internacional per a la conservació de la natura, el 10 per cent dels països s’han compromès a plantar més arbres llavors factibles, mentre que el 43 per cent no tira el seu pes, comprometent-se a una zona molt menys que restablerta. que existeix, segons l'estudi Science . Això posa en perill l’objectiu final del Bonn Challenge plantar 3, 5 milions d’hectàrees d’arbres per al 2030.

És una idea seductorament senzilla, que podem aturar el canvi climàtic només omplint tots aquests paisatges amb arbres. Però hi ha molt més si volem plantar arbres correctament.

Per encàrrec dels ecologistes, ja fa temps que plantem arbres. Avui tenim més arbres al planeta que fa 30 anys. En els darrers vint anys, la Xina ha restaurat més de 108.000 milles quadrades de boscos. Però el 45 per cent dels compromisos del repte de Bonn són plantacions de monocultiu, segons un informe d'abril a Nature . Això vol dir que plantem grans hectàrees de la mateixa espècie d’arbre, sovint varietats de creixement ràpid com eucaliptus que es poden collir per a paper. Aquests boscos no només emmagatzemen tant carboni com els boscos naturals, sinó que no fomenten un bon hàbitat per a espècies autòctones un cop a la biodiversitat.

Bastin està fent la seva part per corregir les nostres tendències de plantació d'arbres, i ell troba les maneres de portar altres persones amb ell. "Recuperació de l'ecosistema s'ha de fer respectant la composició local de les espècies i la biodiversitat local", afirma. Els funcionaris governamentals, els líders d’ONG i altres poden utilitzar els seus mapes per veure quina quantitat de arbres poden donar suport a una determinada zona, però encara necessiten identificar els millors arbres per plantar. A aquest propòsit, Bastin diu que ajuda a construir una base de dades d’espècies comunes per a cada zona degradada.

Pedro Brancalion és professor forestal a la Universitat de S o Paulo i autor principal d´un altre nou estudi, publicat dimecres a Science Advances . Quan Bastin i els seus col·legues es van centrar en l’emmagatzematge de carboni, Brancalion i els seus coautors detallen altres motius per valorar els boscos. Els nous mètodes també consideren els costos únics de la restauració de la selva tropical, com la quantitat de beneficis potencials perduts en tornar una zona de l’agricultura al seu estat natural. Amb una atenció centrada en els boscos tropicals, va identificar "punts calents" a 15 països més de 100 milions d'hectàrees de terra a Amèrica Central i del Sud, Àfrica i el sud-est asiàtic i van proposar estratègies per a la seva restauració.

Un punt típic té aquestes tres qualitats: el bosc existent està molt degradat o desaparegut, és casa de moltes espècies i es troba prop de on viuen les persones. No només aquestes zones emmagatzemen carboni i proporcionen hàbitat, boscos saludables, que l’aigua dels sediments i els contaminants pot suposar una conseqüència per als humans.

Per identificar aquests llocs, els científics es van solapar dades sobre el potencial que els arbres puguin beneficiar a la biodiversitat, la mitigació al canvi climàtic, l'adaptació al canvi climàtic i la seguretat hídrica. Van seleccionar el 10 per cent de les zones amb més solapament en beneficis i menors costos associats a la restauració dels boscos. "L'oportunitat de restauració es distribueix de manera heterogènia en l'espai", afirma Brancalion. "Hi ha d'haver una base de coneixement per donar suport a aquestes iniciatives i això és el que hem intentat fer".

Per descomptat, només tenir una eina que us permeti valorar tots els avantatges dels arbres no es tradueix directament en els arbres que es planten. "Bàsicament hem de transformar [restauració forestal] en una activitat més viable econòmicament", afirma Brancalion.

Amb aquesta finalitat, ha investigat algunes solucions. En un estudi a Brasil, va trobar que si els propietaris poden restaurar un terreny amb una barreja d’arbres autòctons i eucaliptus, els diners que guanyen amb fusta de eucaliptus compensarien gran part dels costos de la restauració. I afegeix que si hi hagués una manera de pagar als propietaris de terres per la prestació de serveis dels ecosistemes —emmagatzematge de carboni, aigua neta i aire—, això podria ajudar a canviar els incentius actuals. Restaurar els boscos naturals, doncs, és en part trobar maneres creatives de guanyar diners amb terres restaurades i canviar de manera com valorem la restauració reconeixent els beneficis tangibles que aquests ecosistemes ofereixen.

És una tasca descoratjadora, però només serà més difícil a mesura que el clima s’escalfi. Tal com demostra l'estudi de ciència, el canvi climàtic augmentarà la superfície potencial dels arbres. Però hem de moure’ns amb cura si ens adonem dels avantatges previstos. No es tracta només de plantar arbres, sinó de restaurar boscos reals.

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Les interfícies de cervell no són tan fàcils com ho fan semblar Elon Musk

Les interfícies de cervell no són tan fàcils com ho fan semblar Elon Musk

Les millors alternatives a les joguines més calentes del 2018

Les millors alternatives a les joguines més calentes del 2018