https://bodybydarwin.com
Slider Image

Vam lluitar contra hordes de turistes per posar una estació meteorològica a la "zona de mort" de l'Everest

2022

protegit per copyright. Per obtenir detalls i restriccions d’ús, poseu-vos en contacte amb National Geographic Image Collection. Correu electrònic: ngimageco

Posats a gairebé 28.000 peus a l’Everest, vam avançar endavant i endarrere, intentant evitar les gelades, ja que les temperatures s’anaven prop de -22 Fahrenheit i les bateries de perforació es feien massa fredes per funcionar. La nostra ambició d’instal·lar l’estació meteorològica automàtica més alta de la història semblava destinada a un fracàs.

Ens trobàvem al final d’una expedició de gairebé dos mesos per realitzar una enquesta científica ambiciosa sobre el Mont Everest de 29.000 peus. Sóc un científic del clima especialitzat en entorns extrems i, juntament amb Baker Perry (geògraf de la Universitat Estatal d'Appalachian), estava intentant instal·lar l'estació meteorològica més alta del món.

Les setmanes de malaltia havien plagiat l'expedició (des de la diarrea fins a la grip completa a la grip), però fins ara ho havíem aconseguit. Quatre estacions estaven sota el nostre cinturó, incloses a l'Everest Basecamp (17.000 peus), i al Camp II (21, 00 peus), situades més amunt sobre la famosa Gelada de Khumbu.

El dia abans havíem celebrat la instal·lació de l'estació meteorològica més alta del món, a prop del Camp IV, a gairebé 26.000 metres. Només un equip de científics italians havia desplegat aquest equip abans.

Totes les celebracions, però, van tenir una durada curta.

Vam omplir la resta d’aquell dia menjant, fonent neu i dormint, esprement en dues hores de son abans d’escalar del Camp IV a mesura que s’acostava la mitjanit. Estàvem decidits a situar la nostra estació final el més a prop possible del cim, capturant els primers mesuraments continus del temps a l’aire prim de la “zona de la mort” a més de 26.000 peus.

Aquestes dades augmenten la nostra comprensió sobre els climes possibles a la Terra. Trobaríem els vents més forts a prop de superfície del planeta? Quin fred i oxigen hi ha prou en una tempesta d'hivern? Un teòric podria sobreviure a aquestes condicions? Més enllà d’aquesta meteorologia fronterera i de la visió de la vida als extrems, les dades de l’estació podrien ajudar a millorar les previsions meteorològiques a la muntanya, amb l’esperança que els escaladors de l’Everest siguin menys susceptibles a sorpreses mortals d’esdeveniments extrems.

Dirigits per un equip xerpa sobrehumà del proper poble de Phortse carregant l’estació meteorològica desmuntada, altres equips científics i la parafernàlia normal d’escalada vam fer un bon progrés des del Camp IV, pujant més ràpidament del que teníem tota l’expedició. L’ambient, però, era tens.

Per sobre dels 26.000 peus, hi ha poc espai per al fracàs i la temporada d’escalada de primavera del 2019 va proporcionar massa recordatoris de la nostra vulnerabilitat. El clima desfavorable va concentrar un nombre rècord d’escaladors en pocs dies per intentar cim, fent que les parts de la muntanya fossin poc concorregudes. Tràgicament, molts més escaladors del normal no ho farien mai més viu.

Everest: 11 escaladors morts en 16 dies Com hem de tractar els cossos de la muntanya?

Aquestes multituds també van afectar la nostra expedició.

Després d’unes tres hores de bon progrés cap al cim, arribem a la part posterior d’una cua d’escaladors tots retallats a la corda superior. El nostre ritme es va reduir a més de la meitat. Les mans i els peus van començar a refredar-se. La por a les gelades va créixer. Després d’hores més de remenar, la frustració col·lectiva era palpable. El nostre xerpa principal (Panuru) un veterà carismàtic de 14 èxits a la cimera de l’Everest es va declarar que cal valorar les nostres opcions. Així que va ser allà, a l'Everest Balcony (27.600 peus), que vam retirar la part de darrere del paquet i vam trobar un punt per a l'estació meteorològica.

Continuar amb un nivell superior hauria estat una aposta perillosa contra les probabilitats. La nostra no era una expedició típica d’escalada: necessitàvem fer hores de treball al cim i, donat el lent progrés, era molt poc probable que els subministraments d’oxigen haguessin durat el viatge d’anada i tornada.

El nostre equip de xerpa va entrar en acció al balcó. S'han entrenat amb nosaltres durant els últims dos mesos en aquest moment. Per a Baker i jo, això va representar el moment àlgid de la preparació de gairebé vuit mesos.

Estàvem desesperats quan el simulacre (que feia falta per ajudar a posar l’emissora a la roca) es va negar a estar coaxial a la vida.

Només amb la calor sostinguda del nostre xerpa més càlid, les bateries van escalfar prou perquè la perforació i la instal·lació comencessin.

Els xerpes eren immensos: tota la vida passada a gran altura significava que eren més ràpids a l’ambient baix d’oxigen, més forts, amb les mans més tolerants al fred. Va ser gràcies als seus esforços que amb la instal·lació d’aquesta estació meteorològica vam trencar amb èxit nou, gairebé mig quilòmetre vertical més alt que tot el que havia passat abans.

Ara, de forma segura, al nivell del mar, Baker i jo hem estat mirant amb interès les dades meteorològiques que es transmeten per satèl·lit en temps real, gairebé en temps real. Ja hem vist vents propers al Camp IV equivalents a un huracà de categoria 2, i aquest és el període que normalment es coneix pel seu clima assentat.

Aquestes estacions deuen els seus forts vents al flux de raig subtropical: una cinta d'alta velocitat d'aire que es mou ràpidament, que influeix el clima a les grans franges de l'hemisferi nord. Posar una estació meteorològica a aquesta alçada significa que els científics ara poden controlar el raig directament i obtenir més informació sobre això. I el fet que estigui al mont Everest relativament ben fressat significa que els escaladors que passen i pot ser que els xerpes puguin ajudar en el manteniment.

Si les noves estacions meteorològiques poden sobreviure prou a les condicions extremes, esperem que també ens donin una imatge més completa del clima de l’alta altitud de l’Himàlaia, incloent-hi com pot canviar. Això és urgent perquè és aquí on les glaceres —la font d’aigua dolça per a centenars de milions de persones— es retrocedeixen i, a mesura que millorem la comprensió del clima, augmentem la nostra capacitat d’exposar els canvis (i reptes) que podran tenir per davant. .

Per descomptat, hi ha molt per fer, amb molta més vigilància per entendre la diversitat espacial del clima i la seva taxa de canvi a les muntanyes de la Terra. És difícil i arriscat instal·lar estacions meteorològiques a llocs de gran altura, però ara hi ha una aposta molt elevada. Per tant, com a científics, hem d'acceptar el repte i continuar aventurant-nos cap amunt.

Tom Matthews és professor de Ciències del Clima a la Universitat de Loughborough. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy.  Aquí és per què no el tornen a prendre.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy. Aquí és per què no el tornen a prendre.

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic