https://bodybydarwin.com
Slider Image

La injecció d’aigües residuals va tenir un paper important al terratrèmol més gran d’Oklahoma

2021

Passaven uns minuts passades les 7:00 del matí del 3 de setembre de 2016, quan la terra va començar a tremolar a Pawnee, Oklahoma. Les mercaderies van caure de les prestatgeries de la botiga de queviures i les façanes de gres van caure a terra.

El terratrèmol va ser el més gran registrat a la història d'Oklahoma, amb una magnitud de 5, 8. La magnitud d’un terratrèmol es mesura com la mida d’energia alliberada a la font del terratrèmol.

En els últims anys, Oklahoma ha tingut un greu augment dels terratrèmols, atribuït a les companyies de petroli i gas que reinjecten aigua de les operacions de perforació al terra. Els geòlegs han relacionat la pràctica amb centenars de terratrèmols a tot l’estat.

Poc després del sisme, els reguladors estatals van ordenar que els operadors de la zona immediata tanquessin les operacions. Però la causa exacta del sisme va romandre incerta.

Ara, els geòlegs tenen una altra peça del trencaclosques.

En un document publicat a Cartes de Recerca Sismològica dimarts, els geòlegs van recollir dades dels pous d'injecció de la zona i van utilitzar models informàtics per veure com l'aigua injectada a la superfície afectava falles subjacents.

Els foradadors de petroli i gas de la zona normalment injecten aigües residuals en una capa de roca porosa que s’ubica a sobre d’una capa molt més dura de granit. El granit més dur contenia la falla que va esclatar al terratrèmol de Pawnee el setembre. Els investigadors ja sabien que bombar aigua sota terra augmenta la quantitat de pressió sota terra, afegint estrès a una falla.

A mesura que augmenten les pressions fluides de porus, la falla podria desestabilitzar-se i produir un terratrèmol molt abans que hagués passat de forma natural, afirma l’autor principal Andrew Barbour, geofísic investigador de la USGS. El que mostrem és que, a més de l'augment de la pressió del fluid en aquesta falla, la taxa d'injecció també pot augmentar aquest efecte.

Barbour i col·legues van comprovar que tres anys abans del terratrèmol del 2016, el 2013, diversos pous van començar a injectar aigües residuals en un clip ràpid. Barbour no està segur de què hi havia necessitat de velocitat en aquests pous, però el seu model demostra que la velocitat podria haver empès el terratrèmol a ocórrer més aviat.

La velocitat amb la qual injecteu un volum fix afecta el resultat final, Barbour diu. Els canvis d’estrès al llarg d’una falla es fan més forts i més ràpids quan s’injecta a un ritme més ràpid.

Barbour afirma que les taxes constants d'injecció de líquids en altres pous de la zona abans del 2013 també van jugar. El model mostra que, mentre que els llocs d’injecció més constants van ajudar a augmentar l’estrès en el temps, l’augment sobtat i la disminució brusca de les taxes de bombament als pous més variables van contribuir a la posada en marxa del sistema sísmic.

Els investigadors estudien esdeveniments com Pawnee intensament per entendre millor com es produeixen els terratrèmols induïts per humans. Alguns grups despleguen sensors addicionals per controlar els futurs sismes i investigadors com Barbour busquen la física i els models d’ordinador per intentar entendre no només com l’activitat humana provoca aquests desastres, sinó com identificar possibles signes d’alerta.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit