https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els oceans més càlids estan lligats ara a neurotoxines perilloses en el marisc

2022

Una neurotoxina misteriosa, potencialment mortal, que enverina els humans a través dels crustacis ara s'ha relacionat amb l'escalfament de les aigües oceàniques. Els nous descobriments podrien ajudar a la pesca a predir pics d'aquesta substància en les seves captures, permetent-los protegir els consumidors humans i mitigar les seves pròpies pèrdues financeres. Però una pregunta queda sense respondre: a mesura que el canvi climàtic frena les temperatures dels oceans cada cop més elevades, seran seguides les flors de la perillosa neurotoxina?

L’àcid domònic és natural, però no és bonic. És una substància produïda per algues diminutes anomenades fitoplàncton, però ningú no està ben segur del perquè.

"Els mariscs que mengen aquestes flors d'algues no semblen estar afectats per la toxina Morgaine McKibben, estudiant de doctorat a la Universitat d'Oregon, explica PopSci . Però, mentre que els depredadors directes de les algues són aparentment impermeables a la substància, els animals que mengen poden patir conseqüències terribles: l’àcid domoic imita un neurotransmissor anomenat glutamat i fa un treball millor d’enllaçar-se amb el cervell que el real, essencialment dispara el neurotransmissor i provoca símptomes com convulsions i pèrdua de memòria. La toxina provoca una malaltia similar a l'Alzheimer en els lleons marins, i es culpa de les morts massives de tot, des de les balenes fins a les aus marines i també han estat assassinats humans.

"Per què aquestes petites criatures unicel·lulars mossegades a l'oceà formen una toxina que només funciona un parell a nivells de la cadena alimentària? Podria ser un accident. No tenim una bona resposta encara, segons McKibben, diu.

Però, mentre que el propòsit evolutiu que hi ha darrere d’aquest truc sinistre de la xarxa d’aliments no deixa de ser un misteri, McKibben i els seus col·legues han començat a respondre a una altra pregunta important: com podem predir augment de l’àcid domoic per mantenir la substància fora de les plaques humanes del sopar? En un estudi publicat dilluns a la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, McKibben presenta més de dues dècades de proves que els oceans més càlids poden desencadenar la producció d’àcid domoic.

"Hem volgut ampliar la vista i mirar cap a una costa determinada durant 25 anys per veure si podríem trobar algun patró que McKibben explica. Utilitzant dades de controls de seguretat mariscadors patrocinats per l'estat i registres de pesca de NOAA, els investigadors van poder trobar enllaços entre cicles meteorològics que fan que els oceans s’escalfin, com El Niño, i espigues d’àcid domoic en el petit zooplàncton menjat per mariscs i altres animals marins, ja es va suposar que el clima càlid fomentava les anomenades flors d’algues, on el fitoplàncton creix de sobte molt. taxes més elevades de l’habitual, però ara tenim evidències que aquests fenòmens meteorològics produeixen directament neurotoxines perilloses en el subministrament d’aliments humans.

"Quan tenim aquests fenòmens meteorològics a la costa oest, és més probable que apareguin aquestes toxines que McKibben diu. Això pot semblar senzill, però és la primera vegada que els científics han pogut lliurar la pesca a un indicador concret de risc". Ens permet almenys començar a poder predir això. "És una eina fantàstica. Ajudarà a mantenir la gent en seguretat."

I la seguretat no és l’única preocupació: preveure l’àcid domoic també podria estalviar molts diners. El 2015, l’àcid domoic va costar 100 milions de dòlars a la pesca de cranc de Dungeness West Coast, segons l’informe Fisheries of the US.

Ara per ara, els científics no poden estar segurs que l'augment de la temperatura dels oceans causat per l'escalfament global contribueixi a aquest problema. Alguns investigadors han expressat la preocupació que les floracions d'algues siguin cada cop més freqüents en el futur, la qual cosa podria significar que el fitoplàncton en aquest lloc produirà neurotoxines amb més freqüència.

"No hi ha dubte que estem veient floracions més nocives a més llocs, que duren més, i estem veient noves espècies en diferents zones que Pat Glibert, un expert en fitoplancton de la Universitat de Maryland, va dir l'any passat a National Geographic". Aquestes tendències són reals. "

El canvi climàtic podria fins i tot fer que els patrons naturals d’escalfament estacional estudiats per McKibben i els seus col·legues siguin més habituals o severs, però el jurat encara està fora d’això.

"La resposta curta és que no sabem que diu McKibben." Només el temps ho dirà. Hem realitzat el més gran experiment científic observant el nostre planeta passar pel canvi climàtic. Encara no en tenim els resultats. Però ja comencen a entrar ".

Per a descobrir la veritat, diu, cal continuar invertint en el tipus de control a llarg termini que ha fet possible el nou estudi. Sense 25 anys de dades de diverses fonts, McKibben i els seus col·legues no haurien pogut localitzar els patrons detectats.

"Si continuem recopilant dades, continuarem donant resposta a les preguntes i millorarem la previsió que diu. McKibben diu que està fascinat pel fet que el seu grup utilitzés dades grans per descobrir els matisos d'alguns dels més petits organismes que hi ha. Però aquests són senzills. les plantes marines microscòpiques ens queden molt més.

Els viatgers estan terroritzats pels insectes del llit, però no poden trobar-ne un en la llista

Els viatgers estan terroritzats pels insectes del llit, però no poden trobar-ne un en la llista

Les bacteries al cel poden ajudar a fer que plogui

Les bacteries al cel poden ajudar a fer que plogui

Els forats negres poden devorar les estrelles molt més sovint del que ens pensàvem

Els forats negres poden devorar les estrelles molt més sovint del que ens pensàvem