https://bodybydarwin.com
Slider Image

Vàndals, artistes enfadats i esmorteïdors musulacs: La història del castell de previsió meteorològica de la ciutat de Nova York

2020

Quan els mestres planificadors de Central Park, Frederick Law Olmsted i Calvert Vaux, van elaborar el disseny inicial del Belvedere a la dècada de 1860, el seu focus real era el paisatge. Belvedere, en italià, significa "vista justa i així era. El petit castell rocós, part de granit i part d'esquista de Manhattan, era una follia; una decoració en lloc d'un edifici, mancava tant de finestres ni de portes. La" estructura capriciosa "tenia vista sobre un enorme embassament, on la ciutat emmagatzemava aigua dolça des de l'estat.

Però els darrers 150 anys han canviat la ciutat, el seu parc favorit i el castell enclavat al seu interior. Un recent esforç de restauració del Central Park Conservancy va dotar l'estructura de millors finestres, portes i energia geotèrmica a l'establiment per protegir-se de la càries. El pantà ja fa temps que va ser drenat i substituït per la Gran Gespa. I, potser, l'evolució més sorprenent del Belvedere és la seva segona vida com a tecnologia meteorològica d'alta tecnologia.

La història comença el 1849. Aquest és l'any en què la Smithsonian Institution a Washington, DC, va començar a recopilar observacions meteorològiques de voluntaris de tot el país. Els locals enviarien les seves notes per mitjà del telègraf i la seu central recopilava les dades en mapes meteorològics i, eventualment, en prediccions. Per descomptat, els científics de les butaques ho feien dècades en sitges; Ben Franklin i Thomas Jefferson van fer registres minuciosos del seu clima local. Però el Smithsonian va mostrar la importància de la suma de les seves parts.

Christopher Stachelski, líder del programa d'observació de la regió per al Servei Meteorològic Nacional, va declarar a la ciutat de Nova York persones, escoles i hospitals. Però Gotham es va quedar endarrerida en unir aquests dissipadors diferents. No va ser fins al 1868 que Daniel Draper, un trencadissos mustaquejat, va fundar l'Observatori Meteorològic de Nova York, que dirigiria durant els propers 44 anys.

En els primers anys, Draper va dissenyar bona part dels equips originals de climatització de l'observatori, segons Stachelski, incloent el seu primer conjunt de termòmetres, baròmetres, indicadors de pluja i equips eòlics. Ell i els seus empleats van treballar (i, segons diu Stachelski, potser fins i tot van viure) a l'Arsenal, un edifici semblant a una fortalesa que en realitat és anterior al disseny d'Olsted i Vaux per a Central Park. Els seus torns els van permetre reunir observacions les 24 hores del dia, els 365 dies de l'any. Però es van produir canvis.

El 1911, Draper va anunciar la seva jubilació imminent. Després de dècades de recol·lecció independent, l'Observatori Meteorològic de Nova York va ser absorbit pel Servei Meteorològic Nacional, fundat el 1870. Quan van sorgir rumors que la ciutat enderrocarà l'Arsenal, els científics del Central Park es van traslladar al Belvedere. La ciutat mai no va enderrocar l'Arsenal; avui és una galeria d’art. Però, en aquell moment, segons Stachelski, es va "desintegrar" a causa de la falta d'impermeabilitzacions meteorològiques i els investigadors temien la integritat dels seus registres en paper, apressant el pas.

Per convertir el brèvol Belvedere en una oficina viable, els meteoròlegs van instal·lar finestres i portes. Per fer espai per als monitors de vent, van picar la torreta a la part superior de la torre del Belvedere i van col·locar els aparells blancs entre les parets del parapet. Per registrar la temperatura, van crear un bolígraf tancat per als seus equips al nivell del sòl, a prop del Vista Rock. No va ser la decisió més popular: en un relat del New York Times de 1922 titulat "Says Government Trespasses in Park, un artista enutjat el va anomenar" porc porc "i" una invasió il·legal. "Avui encara hi ha una zona com aquesta Una parcel·la enllaçada amb cadena, amb una rica capa de sòl per evitar que els instruments es sobreescalfessin, ple de màquines de xafardeig. És amb dades d’aquest lloc (i del monitor de vent que encara es troba a la part superior de l’edifici) que WNYC pot compartir "el temps a Central Park aquest matí."

Central Park va ser sempre un lloc secundari per al servei meteorològic. Des del 1911, el seu principal centre d’observació de la ciutat de Nova York havia estat l’edifici Whitewall a Battery Park. (Anteriorment, Fort Columbus a Governors Island, la Cooper Union i l’edifici d’Assegurances de Vida de Manhattan també tenien protecció d’equips i personal.) Però el 1960, el servei es va traslladar al centre Rockefeller. Tenien un ampli espai administratiu, però no tenia on posar els seus equips. Així que els meteoròlegs van decidir que Central Park fos el centre de les observacions meteorològiques de la ciutat de Nova York.

Les restriccions espacials van fer que aquest canvi fos necessari, però els grans avenços tecnològics ho van fer possible. Durant segles, veure el clima havia estat una operació tripulada durant 24 hores. Però als anys seixanta, els dispositius podrien enviar les seves pròpies dades a la seu. "Van establir alguns equips perquè puguin crear una visualització de lectura al Rockefeller Center, de manera que no havien de ser-hi cada dia", afirma Stachelski. Els empleats anirien a peu cap al parc només quan els equips necessitaven manteniment o sembla que no funcionessin bé.

Les coses funcionen de manera similar avui en dia. Hi ha un sensor de vent sense gel, que Stachelski descriu com tres petites garbes que s’enganxen d’una base i giren al seu voltant per calcular la velocitat i la direcció del vent. Hi ha un sensor de temperatura electrònic, un sensor d’humitat electrònic, un pluviòmetre automatitzat, un sensor de visibilitat que pot veure a 10 milles, un sensor meteorològic que detecta coses com el fum i la neu i un celiòmetre que pot analitzar l’alçada del núvol de fins a 12.000 peus. Els enginyers visiten el lloc segons cal, generalment cada poques setmanes o mesos. En gran mesura, però, les dades es transfereixen automàticament a través d’una línia telefònica al Brookhaven National Lab a Long Island, on ara hi tenen seu Stachelski i els seus companys de feina del Servei Meteorològic Nacional. L’únic que encara és manual és mesurar la neu, que el departament de parcs de la ciutat de Nova York realitza “com a cortesia”.

"Ja ha estat així des de fa dues generacions, passant per una tercera", diu Stachelski. "Així que això és el que la majoria de la gent coneix com a observació de la ciutat de Nova York".

L’augment de l’automatització ha estat excel·lent per a col.lectors meteorològics a tot el món. Com Andrew Blum descriu en el seu nou llibre The Weather Machine, la recollida de dades precisa, la transmissió ràpida i l’anàlisi per part dels supercomputadors i fins i tot la intel·ligència artificial fan que la nostra previsió sigui tan exacta i omnipresent, la gent només parla d’això quan s’equivoca.

Però el canvi va ser dur pel Belvedere, que es va desglossar poc després que el Servei Meteorològic Nacional es descompongués a 30 penyes. L'edifici va ser ràpidament cobert de grafits, el seu edifici pedregós es va deixar enrunar. La resta del parc no va sortir molt millor. Sense un manteniment adequat, les gespes es van dessecar i els estimats edificis d'Olmsted i Vaux tenien aspecte ramsha, embarcat i abandonat. La reputació antiga del parc com a espai compartit per a esbarjo es va erosionar fins que no era més que un altre lloc fosc en una ciutat de por. Tota l'època es pot resumir (i sovint) resumida per una portada de New York Daily News de 1975 que deia: "FORD TO CITY: DROP DEAD".

Això suposava un problema no només per als amants del parc, sinó pel Servei Meteorològic Nacional. Si bé els meteoròlegs s’han beneficiat d’una ràpida evolució tecnològica, la seva ciència encara exigeix ​​coherència. Però, segons va escriure el New York Times el 1977, els vàndals "estaven trencant, traient circuits i danyant o robant calibres. L'agència estava considerant una deslocalització total, abandonant un lloc amb dècades de registres consistents per aconseguir una mica de pau i tranquil·litat.

Afortunadament, al voltant d’aquest temps, els vents van començar a canviar. El 1980, els ciutadans afectats van fundar el Central Park Conservancy, que des de llavors ha recaptat mil milions de dòlars per restaurar i mantenir el parc. El Belvedere era un projecte d’alta prioritat per a la conservació, que va renovar per primera vegada l’espai el 1983 (i de nou el 1995 i el 2019). Si bé el seu objectiu era assegurar que existís una visió justa per a les generacions futures, la conservació va acabar conservant un llegat meteorològic rar en el procés.

Tal com explica Stachelski, als anys quaranta i cinquanta, a mesura que es va enlairar l'aviació comercial, la majoria de les estacions meteorològiques es van traslladar als aeroports locals. (Trobeu la vostra estació de ciutat natal en aquest mapa interactiu de NOAA.) Però algunes ciutats van mantenir els seus "llocs del centre, concretament a Nova York, Baltimore, San Francisco, Atlantic City i Charleston. Mentre que els novaiorquesos poden obtenir dades de La Guardia, Newark, i els aeroports internacionals de Kennedy, el Belvedere ofereix als urbans una cosa que la majoria dels nord-americans no poden obtenir: 150 anys de coneixement constant sobre els cels de dalt.

On trobar cotxes auto-conduïts a la carretera ara mateix

On trobar cotxes auto-conduïts a la carretera ara mateix

Un 20 per cent de descompte sobre un despertador digital Anker i altres ofertes emocionants que hi ha actualment

Un 20 per cent de descompte sobre un despertador digital Anker i altres ofertes emocionants que hi ha actualment

Com canvia l’oceà Pacífic el clima arreu del món

Com canvia l’oceà Pacífic el clima arreu del món