https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els boscos urbans moren. Baltimore ens mostra com recuperar-los.

2021

Passegeu pels barris de Baltimore i mireu cap amunt. Les fulles de ginkgo en forma de ventall i les perles de color vermell rubí que es desprenen de les branques de cirera són els fruits literals de com Gene DeSantis ha passat la part predominant de la seva vida. Els dissabtes, els arbres lleugers, que porten gorra, de 57 anys. Segons el seu recompte, 15.223 d’ells durant els darrers 40 anys.

Per a DeSantis, un MVP per als vestits d’hivernatge local, la rutina va començar com una forma de teràpia. El nadiu de Baltimore va passar part de la seva infància a Los Angeles, amb un padrastre alcohòlic i una mare drogodependent. Les nits, l’embriaguesa del seu padrastre es va tornar violenta, el jove DeSantis va enfilar arbres al pati per trobar la pau. “Els arbres es van convertir en amics meus”, afirma. "Podríeu dir que hi vaig créixer."

Una nit del 1976, el seu padrastre va disparar a la seva mare i després a ell mateix. L’any següent, el jove de 17 anys es va traslladar amb la seva àvia al racó de coll blau del sud-est de Baltimore, on havia nascut. Aquest va ser també l'any en què va plantar el seu primer arbre, i va descobrir que l'acte era una manera de fer front. "Vaig estar enfadat per dins perquè pensava que el món era tan injust", afirma. "El fet de recollir i llançar m'ha ajudat a reduir molta ràbia que tenia".

El relleu que DeSantis va buscar entre les branques podria ser únic per a ell, però els efectes restauradors dels arbres no ho són. La investigació demostra que els nivells d’estrès, freqüència cardíaca, tensió muscular, taxes d’asma i pressió arterial disminueixen en la seva presència.

Els avantatges del bosc urbà van més enllà d’ajudar els residents a treure-li avantatge. Atrapen la contaminació, absorbeixen les emissions automàtiques i refresquen les voreres. Les acumulacions de 14.000 hectàrees acumulades de Baltimore, per exemple, proporcionen més de 550.000 tones de carboni anuals, compensant 54 dies d'emissions dels més de 600.000 residents de la ciutat.

Pocs serveis revelen millor el vigor general d’una ciutat que la seva marquesina: la barreja d’arbres que recorren carrers, parcs envoltants i cases d’ombra. "Es fa molt més per inculcar veritable salut i benestar a una comunitat", afirma Dan Lambe, president de la Fundació Arbor Day, el país més gran sense ànim de lucre de plantació d'arbres.

Tot i això, malgrat aquests beneficis, la cobertura metropolitana d'Amèrica s'està reduint. Les dades del Servei Forestal dels Estats Units mostren una disminució de 36 milions d’arbres urbans entre el 2009 i el 2014, o 175.000 hectàrees cada any. Els troncs perden terreny real a la infraestructura construïda de les ciutats, voreres laterals, edificis i aparcaments, que augmenten més de 167.000 hectàrees anuals. Si alguna vegada hi va haver un temps per plantar arbres, ara és aquest moment?, Diu Lambe.

Baltimore, malgrat la seva reputació com a ciutat portuària més gran, va en contra de la tendència. El seu bosc creix a l’alça de 5.000 nous arbres a l’any, en bona part en els dilapidats barris orientals i occidentals que s’han convertit en una icona de la borda de la badia. Durant les últimes quatre dècades, recollint dades i un actiu grup de voluntaris com DeSantis, grups comunitaris i sense ànim de lucre, Charm City s’ha convertit en un portador estàndard per a la repoblació urbana i un model per a què sigui possible a tot el país.

L'adolescent DeSantis no feia temps que tornava a Baltimore quan, un dia a la primavera del 1977, va veure un grup de quatre treballadors de la ciutat girant terra al costat d'una vorera per plantar un arbre. Es va oferir a ajudar. La tripulació va dir que no el podien pagar, però no li importava: només volia posar un arbre a terra. DeSantis ràpidament es va assabentar que el procés no té res de semblança amb el conte popular en què Johnny Appleseed sembrava llavors mentre passejava pel camp dels Estats Units. "Molta gent creu que els arbres són petites plantetes. DeSantis diu. Per assegurar-se que el seu treball sobreviurà al carrer, els silvicultors urbans planten exemplars adolescents. Fins a un parell de polzades de gruix i augmenten de boles enredades d'arrels i de brutícia un peu o més de diàmetre, els planters requereixen forats com a mínim el doble de l'amplada i la profunditat de la seva bola arrel.

Independentment, DeSantis va trobar l’empresa calmant i va caure ràpidament en una rutina. He trucaria al departament dels parcs per saber quan seria la plantació, a continuació, caminar o muntar un autobús per arribar-hi.

Va resultar ser un pas precoç però important en una vida de servei. El mateix dia que va plantar el seu primer arbre, ell també va passar el matí lliurant PB & Js a persones sense llar a prop del port. Avui, ell és un ajudant de salut per a una dona de 106 anys, serveix àpats calents en un centre de treball patrocinat per l'església anomenat Our Daily Pan, i cuina galetes per a persones al refugi de Karis Home (la seva pansa de civada són especialment bons). Cita la seva fe cristiana com la seva principal motivació, però les bones obres també són un intent d’alleujar els traumes de la infància. "Intento passar per sobre", diu. "Vull dir, no ho podeu oblidar mai."

En els seus primers anys fent de voluntari amb el departament de parcs, DeSantis va trobar-se sovint comerciant elms morts per a zelkovas japonesos. A finals dels anys 70 havien marcat els darrers anys d'un enfocament de mitjan segle que va matar més de 70 milions d'oms, una vegada l'arbre més abundant del país. La malaltia dels oms holandesos, una infecció per fongs transmesa per escarabats, havia marxat a tot el país al llarg de tres dècades. A Baltimore, la verdor desconcertada perseguia barris antigament exuberants. "Va ser una pèrdua massiva recorda Gary Letteron, un paisatgista de la ciutat veterana.

La nació va començar a tenir en compte la idea que els arbres morts podrien significar més que ciutats més pobres. El Congrés va destinar prop de 2 milions de dòlars a establir quatre bases d’investigació forestal urbana, que es van obrir el 1978 a Geòrgia, Califòrnia, Illinois i Nova York. "L'olm holandès va ser una de les coses més importants que va despertar la gent", afirma David Nowak, un investigador líder de la USFS que es va incorporar al servei als anys 80. Si la ciència pogués identificar els avantatges dels arbres per a les persones i les ciutats on viuen, els arboristes podrien fer un cas clar per protegir-los contra plagues, malalties i desenvolupament.

L’esforç va saltar per terra un camp d’estudi quantificant els beneficis dels dossers. Un informe de l'Agència de Protecció Ambiental de finals dels anys 70 va determinar definitivament que els espais verds atrapen les emissions automàtiques. Un cop d'ull a les cases mòbils del centre de Pennsilvània, realitzades per investigadors de la USFS a principis dels anys 80, va demostrar que l'ombra reduïa fins a un 75 per cent les necessitats d'energia de refrigeració a l'estiu. Un estudi freqüentment citat de 1984 va trobar que els pacients de l'hospital que es recuperaven de la cirurgia de la vesícula biliar que podien veure curar els arbres per les finestres més ràpidament i demanaven menys medicaments contra el dolor que els que quedaven mirant les parets de maó. I, el 89, Nowak, aleshores una matriu USFS, va fer la primera avaluació del dosser de tota la ciutat: utilitzant dades de mostra i un programa informàtic que va codificar, va calcular que la coberta de Oakland, Califòrnia, emmagatzemava més de 160.700 tones de carboni.

Independentment d’aquesta evidència, la majoria de ciutats es van mantenir més preocupades pel desenvolupament econòmic que els arbres. La despesa municipal mitjana en silvicultura urbana va disminuir de manera constant al llarg dels anys vuitanta i noranta, mentre que les lloses de gran alça van augmentar el suport de la floreixen indústries de coll blanc. La cobertura de la coberta de Portland va caure del 42 per cent al 27 per cent als anys noranta. Entre 1984 i 2002, van desaparèixer 9.000 hectàrees de vegetació a la ciutat de Nova York. Baltimore es trobava en gran mesura en una trajectòria diferent.

A principis dels anys 90, DeSantis va començar a excavar forats per a un nou sense ànim de lucre, la Fundació Parks & People, que va ecològitzar tant els carrers de Baltimore com els seus espais buits. Fundada a mitjan anys vuitanta pel difunt Sally Michel, voluntari cívic actiu, l’organització va ser “part d’una empenta col·lectiva per augmentar el dosser dels arbres segons la presidenta actual Lisa Schroeder.

Aquest tipus d’esforç de base va cridar l’atenció federal. El 1993, el Servei Forestal va concedir 2, 5 milions de dòlars a la ciutat per un programa anomenat Revitalizing Baltimore, encarregat de plantar més de 17.000 arbres al llarg de deu anys. Però, fins i tot, l’aprofitament de l’hivernacle ben finançat, Baltimore aprendria ràpidament, requereix un esforç combinat de l’ajuntament, els sense afany de lucre i les empreses locals. Els propis municipis gestionen només al voltant d’un 20 per cent dels terrenys canopiats.

La seva realització influiria en el paisatge més enllà de Baltimore: També ajudaria a cartografiar les estructures de suport, recursos i col·laboradors necessaris perquè altres poblacions s’expandissin i mantinguessin els marques urbans. "La missió era desenvolupar un model transferible per a la silvicultura comunitària", recorda el forester de la ciutat Letteron.

Quan Revitalitzant Baltimore va aprendre a coordinar-se amb diversos grups d'interès, una iniciativa independent es va centrar a obtenir les dades que Letteron necessitava i altres per defensar la inversió en arbres. El 1998, la Fundació Nacional de la Ciència va controlar el Baltimore Ecosystem Study, el primer estudi de recerca ecològica a llarg termini en una zona urbana. L’esforç va mesurar la cobertura completa de la ciutat i va posar en valor el seu efecte en factors com l’eliminació de la contaminació i l’ús d’energia. Els números difícils que gent com ara Nowak van reunir durant la dècada següent van ajudar a demostrar per què plantar milers de troncs és més que un esquema d’embelliment car. Els arbres de Baltimore, per exemple, estalvien els habitants de la ciutat 3, 3 milions de dòlars en costos de control climàtic cada any.

Aquests esforços paral·lels van suposar la creació, el 2006, de TreeBaltimore, l’agència de plantació oficial de la ciutat, dedicada a ampliar el bosc urbà treballant amb les comunitats i els residents. "Va ser molt probable que sigui un punt d'inflexió", afirma l'arrikista de la ciutat, Erik Dihle.

Els programes de Baltimore van ajudar a impulsar altres novetats. Nowak i els seus col·laboradors del servei forestal van utilitzar dades de la ciutat de l'Atlàntic mig i d'altres poblacions per desenvolupar programes que permetessin qualsevol possible mesurar els efectes de la cobertura dels seus arbres. L’aplicació anomenada i-Tree, que es va estrenar el 2006, utilitza un mètode de mostreig per comptar troncs i aporta valors en dòlars per demostrar la seva valor a l’hora d’eliminar la contaminació i atrapar el carboni, així com de reduir l’ús d’energia.

Les dades ajuden a més municipis a donar casos més forts per a la construcció de les seves marquesines. Atlanta va utilitzar un precursor del programari en una primera etapa per imprimir una política que exigia als propietaris de propietats que substituissin els arbres talats per exemplars de la mateixa mida. A partir del 2007, la ciutat de Nova York va aprofitar les dades d’I-Tree per sotmetre’s a un esforç durant deu dècades per plantar 1 milió d’arbres; avui en dia, uns 7 milions de troncs de la Gran Poma absorbeixen 1, 2 milions de tones de carboni cada any. A Filadèlfia, que l'EPA va ordenar reduir els desbordaments de clavegueram en un 85 per cent, el programari va mostrar als planificadors que una inversió de 2.400 milions de dòlars en nova infraestructura verda absorbirà l'aigua de pluja; l’alternativa és gastar aproximadament 10.000 milions de dòlars en canonades subterrànies actualitzades. Es necessita temps per obtenir la informació a la gent perquè es formin, diu Nowak. We vem ara aquesta tendència.

DeSantis es dirigeix ​​cap al sud-est de Baltimore, al cantó, amb una capa fina i fina com un pal de pèl. (Mai no ha posseït un cotxe ni tan sols un mòbil.) Aquest dissabte fred de març, ha fet la caminada per ajudar un grup del barri a posar tres roures i dos aurons a la terra, els números 15.219 a 15.223. Tot i que DeSantis només manté un registre mental del que ha plantat, les organitzacions locals no disputen el seu gran contingut: "Gene sempre ha estat en escena recorda Amanda Cunningham, ex-directora de programes de la Parks & People Foundation.

Tot i la seva bona conreu, DeSantis El recompte només és una petita part de l’objectiu general de TreeBaltimore : augmentar la cobertura total de la ciutat del 28% al 40 per cent el 2037. Es van basar en un objectiu Recomanació establerta a finals dels anys 90 pels boscos americans sense ànim de lucre de conservació nacional com a cobertura òptima dels pobles dels estats forestals. (En climes herbats i desèrtics, els objectius són, respectivament, el 20 i el 15 per cent.)

Actualment, l'agència Baltimore té un al·licient encara més de complir aquesta marca. La ciutat està sotmesa a una directiva federal per reduir l'escorrent de contaminació a la badia de Chesapeake. Els arbres nous poden absorbir les aigües pluvials que d’una altra manera fluirien per superfícies com l’asfalt i el formigó, reunint contaminants abans d’acabar a l’emblemàtic estuari. Segons la USFS, una sola tija madura pot emmagatzemar més de 36.000 galons d’aigua a l’any.

Aquests troncs assedegats, tanmateix, no poden acabar en qualsevol lloc, de manera que TreeBaltimore col·labora amb unes 60 organitzacions locals per crear un mapa que identifiqui on es poden aprofitar les noves arrels. Un grup interessat a protegir la badia, per exemple, pot utilitzar el gràfic per veure on les superfícies impermeables causen inundacions freqüents i, tot seguit, orientar el terreny circumdant per als arbres nous. "Es tracta de lligar els arbres amb el benefici real que proporcionen", diu Charles Murphy, els operadors de l'oficina.

El gràfic també ajuda al grup a identificar els llocs on més ombra pot beneficiar la gent. Segons les dades de la USFS, els camins segregats tradicionalment redirigits de Baltimore a l'est i a l'oest de Baltimore, per exemple. Altres, com el luxós parc Roland de l'extrem nord, només necessiten poda i manteniment. "No defugim les persones que volen un arbre", explica Murphy, "però si estem orientant als barris per a plantacions a gran escala, ens dirigim al mapa".

Els seus esforços continus han aprofitat els residents, especialment DeSantis, per obtenir cada cop més ajuda al llarg de les dècades. Just abans que comenci la seva propera temporada de plantació de tardor, complirà 58 anys, marcant 41 anys des que es va arrelar el seu primer arbre. El 2019, TreeBaltimore posarà 2.000 noves boles arrels al sòl, i la seva tripulació de col·laboradors comunitaris i sense afany de lucre n'afegiran milers més. Les organitzacions buscaran voluntaris per excavar aquests grans forats. I, com sempre, DeSantis serà allà, agafar mà, respirant a la fresca.

Aquest article es va publicar originalment al número Make It Last of Summer Science de l’ article 2019 .

Els edificis antics de Nova York necessiten greus actualitzacions per complir els nous estàndards d’emissions

Els edificis antics de Nova York necessiten greus actualitzacions per complir els nous estàndards d’emissions

Els súper reconeguts ajuden a combatre el crim, però els seus poders continuen sent misteriosos

Els súper reconeguts ajuden a combatre el crim, però els seus poders continuen sent misteriosos

La Gran Barrera de Corall va tenir un any força terrible

La Gran Barrera de Corall va tenir un any força terrible