https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els dos terços de les mutacions del càncer resulten d’errors d’ADN completament aleatoris

2021

Els humans hem qüestionat per sempre què causa el càncer humà. I hem recorregut un llarg camí: les primeres teories proposades per Hipòcrates a l’edat mitjana suggereixen que la malaltia sorgia de la suposada “bile negra” acumulada al cos. Aquesta i altres teories posteriors (com les cèl·lules canceroses mateixes com a agents infecciosos i contagiosos) han estat eliminades per investigacions modernes. Els científics entenen ara que el càncer es deriva de mutacions creades en el nostre ADN quan es repliquen les cèl·lules i tres factors provoquen aquestes mutacions: ambientals, hereditàries i aleatòries. Tanmateix, encara no es coneix en gran mesura la influència d'un d'aquests factors sobre un altre.

Ara, un grup d’investigadors de la Universitat Johns Hopkins utilitzaven nous models estadístics per tal d’explicar-ho. Després d’analitzar 32 tipus de càncer comuns, els investigadors estimen que el 66 per cent de les mutacions del càncer són d’atzar que es produeixen quan les cèl·lules es divideixen, el 29 per cent dels factors ambientals i el 5 s’hereten. Això vol dir que per a les persones amb aquests càncers, aproximadament dos terços de totes les mutacions que acaben amb càncer es produeixen no per factors del seu entorn o pel que hereten dels seus pares, sinó com un resultat directe de com creixen i es divideixen les cèl·lules sanes. Els genetistes asseguren que els investigadors han de fer servir aquesta nova comprensió per centrar més esforços per detectar i tractar el càncer el més aviat possible.

La divisió cel·lular, en què una cèl·lula es separa en dues cèl·lules per intentar crear-ne de nous i necessaris sans, és un procés natural. Però a mesura que això es produeix, les mutacions aleatòries passen a l'ADN dins de les cèl·lules. Altres factors també poden causar aquestes mutacions. Els mediambientals com fumar o menjar una dieta baixa en fibra augmenten el ritme que es produeixen aquests errors. Quan s’acumulen prou d’aquestes mutacions, sense importar-ne la causa, és quan les cèl·lules comencen a dividir-se incontroladament. Aquesta divisió incontrolada és el que anomenem càncer.

Els investigadors van voler saber quina influència tenia cada factor causant de la mutació en l'aparició de càncer. Per a 32 tipus de càncer, van reunir informació mèdica de pacients de tot el món, incloses les seqüències d’ADN d’aquells pacients, informació sobre el seu estil de vida i quin tipus de càncer van tenir. Van combinar aquests conjunts de dades per entendre la influència de cada factor de mutació. A continuació, es pot dir com aniria una anàlisi del càncer de pulmó: els investigadors ja coneixen el nombre mitjà de mutacions aleatòries que succeeixen a una persona altament sana que menja bé i que mai fuma. Diguem que el nombre és 100. D’aquests conjunts de dades, i d’investigacions anteriors, es va trobar que els fumadors tenien taxes de mutació cel·lular tres vegades superior a les persones no fumadores sanes. Així doncs, espereu trobar 300 mutacions en els fumadors. Per tant, probabilísticament, podeu atribuir-ne 200 més a fumar. Van fer una anàlisi similar per a 31 altres càncers en comparar el nombre mitjà de mutacions d’individus sans amb mutacions atribuïdes a causes ambientals i hereditàries conegudes d’aquests càncers.

En comparar els 32 tipus de càncers es va demostrar encara més l'efecte que tenen les mutacions aleatòries. El càncer és més comú en els teixits que es divideixen sovint. Per exemple, les cèl·lules del còlon es divideixen molt més freqüentment que les cèl·lules del cervell, és per això que el càncer de còlon és molt més freqüent a la població que el càncer cerebral. Però en general, les xifres que van obtenir 66 per cent aleatòries, el 29 per cent mediambientals i el 5 per cent van heretar van dir als investigadors que la majoria de càncers es produeixen de muntakes que poden No es preveu.

Ofereix comoditat als milions de pacients que han desenvolupat càncer, però han portat a la vida a la perfecció, afirma Bert Vogelstein, coautor de l'estudi i professor de patologia i oncologia a Johns Hopkins. Volem que ajudi la gent a no sentir-se culpable dels seus càncers. Aquests càncers haurien tingut lloc no importa el que van fer. Els investigadors asseguren que els resultats també podrien ajudar a guiar la investigació futura: Comprendre com es pot reconèixer el càncer ben aviat, quan es desenvolupi el primer, podria oferir una millor oportunitat de tractar-lo amb èxit.

Hi ha alguna cosa que podem fer per frenar o fins i tot eliminar aquestes mutacions aleatòries? Ara mateix, els investigadors asseguren que la majoria són inevitables, però és possible que algunes es puguin evitar en el futur. Hi ha quatre maneres de que les cèl·lules mutin aleatòriament durant la divisió cel·lular. Un d’ells, anomenat espècies reactives d’oxigen o “radicals lliures” es podria reduir teòricament exposant les cèl·lules a antioxidants especials. Vogelstein diu que una millor comprensió d’aquestes mutacions podria obrir àrees de recerca per desenvolupar aquest tipus de teràpies preventives antioxidants. "És similar a la nostra comprensió del colesterol", afirma Vogelstein. "Abans sabíem de colesterol, no sabíem que podríem intentar rebaixar-lo per prevenir malalties cardiovasculars."

I potser aquest tipus de recerca no podria arribar prou aviat. Els investigadors creuen que en el futur, a mesura que les poblacions continuen envellint, el percentatge de casos de càncer atribuïbles a mutacions aleatòries només augmentarà. A mesura que els cossos envelleixin, les seves cèl·lules hauran experimentat més divisió, cosa que augmenta les possibilitats de mutacions i càncer. Vogelstein diu que la manera de seguir amb aquest augment és trobar maneres millors de detectar el càncer en la seva primera etapa.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit