https://bodybydarwin.com
Slider Image

Massa antioxidants poden donar-vos càncer i altres dades sobre les molècules incompreses

2022

La vitamina E pot fer que el càncer de pulmó s’estengui més ràpidament, això és probablement una cosa que mai esperaves sentir. Estem acostumats al missatge que les vitamines ens són bones. Però en realitat, les novetats sobre el càncer de pulmó no són tan noves. Des de fa temps, els investigadors saben que alguns antioxidants semblen augmentar el risc de càncer, des que es va haver d’aturar un assaig clínic de 1996 després que els pacients que rebessin betacarotens tinguessin una taxa de càncer de pulmó sensiblement més elevada. Ara, un nou estudi de la revista Cell ha analitzat exactament com podrien contribuir al risc de càncer els antioxidants –que la majoria de nosaltres creiem que són sans–.

Tot i que només heu vist la paraula al costat d’una caixa de nabius, heu sentit a parlar d’antioxidants. És molt menys probable que tingueu una comprensió sòlida del que són realment. Les empreses que ens venen antioxidants, ja siguin distribuïdors de productes o botigues de suplement, han aconseguit els fonaments bàsics: els antioxidants ajuden a combatre els radicals lliures. Què són els radicals lliures? Són dolents, i això és tot el que necessiteu saber.

Excepte, per descomptat, que no és tot el que cal saber, perquè els antioxidants i els radicals lliures són molt més complicats del que la majoria de la gent s'ha adonat mai. Quan els investigadors els van atraure per primera vegada a l’atenció del públic als anys 90, va ser perquè les proves primerenques van suggerir que els radicals lliures contribuïren a tot, des d’artèries endurides fins a càncer. El que és més important, les persones que menjaven baixos nivells d’antioxidants sembla que corrien un risc més elevat de desenvolupar les mateixes condicions. Les indústries de suplements i aliments van aprofitar les primeres investigacions i van treballar amb ell: necessitàvem més antioxidants a la nostra vida.

Però des de la dècada dels 90, l'evidència científica real sobre els antioxidants no ha estat tan tallada i seca com les caixes de cereals pot arribar a creure. En molts casos, sí, els antioxidants són una contribució positiva a la vostra dieta, però, en alguns casos, molts també poden causar les mateixes malalties que intentem prevenir.

Un antioxidant, almenys quan ens referim a la vessant nutricional de les coses, és qualsevol molècula que pot actuar com a donant d’electrons. Tens ganes de tornar a la química de secundària? En realitat no és complicat: un radical lliure és qualsevol molècula amb un electró solitari en una closca d'electrons. Mantingueu-vos una estona per nosaltres, perquè sí, es tracta de molta argot química, però és important per entendre el que passa realment al vostre cos.

Els electrons es desplacen als núvols al voltant dels àtoms (que són els petits blocs de matèria que formen tot menys el buit), i prefereixen fer-ho en parella. Tot i així, de vegades passa alguna cosa que allunya un electró de la seva parella. És com aconseguir un radical lliure. Simplement és un àtom o una molècula amb un electró solitari. El problema és que els electrons solitaris són increïblement reactius, perquè intenten constantment que un altre electró vingui a unir-los. Faran qualsevol cosa per aconseguir un amic, cosa que significa que els radicals lliures poden fer molts danys al vostre cos. Robar electrons d'altres molècules, ja siguin ADN o proteïnes, altera aquestes estructures i, per tant, altera la seva funció.

Els antioxidants fan la funció crucial de donar un electró a un radical lliure, neutralitzant-lo eficaçment. Sona força positiu, oi? I sobretot, ho és. Molt literalment moriríem sense ells. Però aquí està el cas: també moriríem sense radicals lliures.

De vegades, el teu cos ha de matar coses. La majoria d'aquestes coses són bacteris, virus i altres invasors, però de vegades també ha de treure les seves pròpies cèl·lules. A mesura que es divideixen, les cèl·lules acumulen mutacions i poden començar a actuar divertides. L’ideal és que abans de convertir-se en alguna cosa greu com el càncer (que és només el creixement cel·lular desaparegut), el cos el mata. Les formes en què el sistema immunitari ataca tant les seves pròpies cèl·lules com els microbis estrangers són molt variades, però els radicals lliures són una arma a l’arsenal. El vostre sistema immune està aprofitant essencialment el seu poder destructiu. Quan es produeix un tall al dit, un pas crucial que fa el cos per evitar la infecció és produir més radicals lliures a la zona. Gairebé tota la inflamació del cos implica una producció de radicals lliures, i és per això que la inflamació crònica pot conduir a diverses malalties, especialment càncer. Amb el pas del temps, aquesta exposició a molècules que provoquen danys en l'ADN resulta en mutacions i aquestes mutacions poden acumular-se perquè la cèl·lula sigui cancerosa. Però en petites dosis, els radicals lliures són crucials.

De fet, hi ha malalties heretades en què la gent no pot produir certs tipus de radicals lliures i sovint se’ls diagnostica quan pacients joves continuen rebent infeccions que posen la vida en fonts aparentment innòcues. No poden lluitar contra els invasors de manera efectiva sense aquestes molècules reactives.

Com que necessiteu que els radicals lliures funcionin correctament, el vostre cos produeix els seus propis antioxidants, així com en recluta alguns dels vostres aliments per tal de controlar el seu nombre. Però crucialment, manté un equilibri. Molta màrqueting ens provoca pensar en antioxidants com les vitamines hidrosolubles No es pot tenir massa, per tant, haureu de fer cas. Potser les investigacions primerenques han suggerit que, però a mesura que els biòlegs aprenen més sobre els antioxidants, es fa evident que més no és necessàriament millor.

Hi ha moltes coses que no entenem sobre aquest camp, però les investigacions prèvies suggereixen que algunes maneres d’antioxidants ens poden fer mal.

Hi ha a veure amb l’equilibri de què parlem: necessiteu un subministrament determinat de molècules reactives per mantenir el vostre sistema immune. A més, els investigadors ara s’adonen que algunes vies de senyalització a les cèl·lules només s’activen pels radicals lliures. Si esteu carregant suplements antioxidants, potser estigueu fent fora el vostre cos i impedireu que faci la seva feina.

Una creixent evidència suggereix que el càncer de pulmó i certs tipus de melanoma són en realitat empitjorats per excés d’antioxidants. Sembla que és degut a que, d’alguna manera, els radicals lliures protegeixen activament les cèl·lules contra el càncer. Si teniu massa antioxidants, comencen a interferir en aquells treballs antitumorigen que els radicals lliures estan intentant fer.

L’exercici també sembla confiar una mica en alguns radicals lliures per induir una mica d’estrès cel·lular. Els estudis preliminars mostren ara que la presa d’alts nivells d’antioxidants interfereix en els beneficis per a la salut que obté de l’exercici.

Si tot això sembla increïblement contrari al que acabes d’aprendre, no et preocupis, així també ho és per als científics. Tot és molt complicat i encara mal entès, però el més important és tenir en compte que es parla de "radicals lliures" i "antioxidants" com a grups grans, quan realment són molt diversos. Hi ha molts tipus d’ambdues molècules i cadascuna sembla actuar amb una capacitat lleugerament diferent. Les vitamines E i C, per exemple, són ambdós antioxidants, però semblen complir funcions diferents en el seu cos. Així, només obtenir més antioxidants com a categoria àmplia és sense sentit.

És més, en realitat sembla que necessita una barreja d'antioxidants, no només més d'un tipus.

Quan els antioxidants donen aquest electró crucial, de vegades se’ls queda amb el seu propi electró solitari. Ara poden comportar-se com un radical lliure. Afortunadament, poden trobar-se altres antioxidants per ajudar-los a sortir, i encara més antioxidants poden ajudar- los a sortir, etc.: és una cascada en la qual tots poden ajudar a estabilitzar-se.

Els aliments sencers contenen l'equilibri d'antioxidants, però quan preneu una pastilla de vitamina E, només obteniu aquesta molècula. Podria ser part de la raó per la qual prendre formes addicionals d'antioxidants no sembla que ajudi a prevenir malalties.

Sabem que les persones que mengen aliments rics en antioxidants acostumen a ser més saludables, és a dir, d’on va sorgir aquesta mania sencera. Una part d’això és sens dubte que les persones que mengen moltes fruites i verdures (la seva principal font d’antioxidants) també solen tenir altres hàbits saludables (i solen ser més rics i més blancs, tots dos factors importants en la seva salut). A més, aquestes fruites i verdures són bones per a altres motius, com les altes dosis de fibra i la falta d’ingredients processats.

Però també és cert que necessiteu un cert subministrament d'antioxidants, que el vostre cos és excel·lent per extreure aliments sencers. Obtenir una quantitat suficient de la vostra dieta és definitivament una part important per mantenir-se en salut, però això no vol dir que sigui millor.

Hi ha hagut múltiples estudis enormes que examinen si la suplementació d'antioxidants s'associa amb la disminució del risc de tot, des d'un càncer fins a un malaltia cardíaca fins a malalties del cor, i gairebé tots han trobat que no importava. Si no teniu alguna deficiència en un antioxidant en particular, prendre un suplement no us ajuda. I en el cas del càncer de pulmó i el melanoma, podria fer mal. Una vegada més, la veritat és que no hi ha cap ingredient o comportament màgic que et faci saludable: menjar una dieta equilibrada i ser tan actiu com pugui és la millor manera de reduir el risc de patir malalties.

Quina és la millor palla?

Quina és la millor palla?

Un ictus va treure el sentit d’aquest passat i futur d’aquest neurocientífic

Un ictus va treure el sentit d’aquest passat i futur d’aquest neurocientífic

La teràpia electrosocial encara està en ús i podria ajudar a tractar la malaltia posttrausilògica

La teràpia electrosocial encara està en ús i podria ajudar a tractar la malaltia posttrausilògica