https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els huracans d'avui maten la força menys dels nord-americans, i els satèl·lits de la NOAA són la raó per la qual

2021

subapartats ":

Tant els estiuejants com els residents a Galveston, Texas, sabien que s’estava apropant una tempesta el 7 de setembre de 1900. Però no hi va haver cap evacuació i la majoria de tots es van quedar posats, sense adonar-se de la magnitud de la fúria que s’acostava. L'endemà, les aigües que van augmentar van matar 8.000 persones.

Aquest esdeveniment continua sent el desastre natural més letal de la història dels Estats Units. Però, amb previsions millorades dramàticament, és poc probable que torni a passar.

"No haureu de colpejar una tempesta a Galveston, diu James Franklin, cap de sucursal de la Unitat Especialista en huracans de l'Agència Oceànica i Atmosfèrica Nacional (NOAA), que ha volat a més de 80 huracans en avions NOAA." podrà actuar. "

Una diferència crucial en la previsió de tempestes actuals és la flota de satèl·lits meteorològics sofisticats de les NOAA. Amb aquests sistemes avançats de seguiment de tempestes, pot semblar obvi esperar que els huracans maten menys nord-americans del que fa dècades, però "No és un nombre fàcil d’estimar segons diu Franklin. Al cap i a la fi, els huracans són encara mortals i cada tempesta és diferent Però existeixen proves. En un estudi de 2007 publicat a Natural Hazards Review, els científics van demostrar que la previsió de tempestes millorat va evitar fins a un 90 per cent de les morts que s’haurien produït si encara s’hauria utilitzat la tecnologia propera a errors, sense satèl·lit, per predir huracans.

Els investigadors van trobar que entre el 1970 i el 2004, una mitjana de prop de 20 persones moriven de huracans cada any. Però si les previsions eren tan defectuoses com a la dècada de 1950, calculaven que 200 persones haurien mort cada any, simplement perquè significativament més persones s’havien posat en el camí dels ciclons destructius.

"El tema de fons és que el nombre de morts ha estat disminuint, però la població costanera ha anat augmentant", diu Hugh Willoughby, l'autor principal de l'estudi i investigador d'huracans de la Florida International University.

Amb millors prediccions, aquestes poblacions vulnerables i inflamades tenen més temps per fugir del que fa 50 anys. El que realment passava abans del 1970 és que cada pocs anys hi havia tempesta que mataria uns centenars de persones algunes vegades més i, de vegades, menys, afirma Willoughby. Des del 1970 hem realitzat una tasca molt bona per reduir aquests esdeveniments.

subapartats ":

Aquests poden ser números útils que els legisladors de la nació tenen en compte. Per a tots els esforços vigilants de seguiment de tempestes de NOAA, un informe de pressupost de quatre pàgines de la casa blanca obtingut pel The Washington Post el mes passat va revelar importants retallades proposades a NOAA, inclosos 513 milions de dòlars a la divisió de dades de satèl·lit. Però, a l’hora d’afavorir notícies per als milions d’americans que viuen al territori ciclònic, el 30 de març el Senat nord-americà va aprovar la Llei d’Innovació Meteorològica i Previsió Meteorològica del 2017, que com el seu nom indica, dóna suport a la ciència dels huracans. A continuació, la Cambra de Representants tindrà en compte el projecte de llei.

Després de la Segona Guerra Mundial, els Estats Units encara van utilitzar eines de predicció força simples. Els avions van passejar durament per aquestes tempestes, van trobar el centre de la tempesta i després van tornar cada sis hores a buscar el centre de nou. El 1960, el primer satèl·lit meteorològic dels Estats Units, TIROS-1, va anar en òrbita, donant als pronòstics la primera visió de núvols amenaçadors que es desplaçaven a través de l’oceà. Cap als anys setanta, les imatges de satèl·lit van començar a aparèixer a les televisions de la gent, cosa que la va fer molt més real, diu Willoughby.

Però ha estat en les últimes dues dècades que la previsió ha millorat significativament, i els satèl·lits avançats són la diferència, tot i que la informàtica sofisticada també ha tingut un paper important.

Necessiteu un bon punt de partida i aquest lloc on els satèl·lits entren en joc, diu NOAA Franklin. Els últims 25 anys han proporcionat més qualitat i quantitat, especialment en els oceans on és difícil fer mesures. "

Encara que predir cap a on pot anar el clima tumultuós és difícil, els errors de la NOAA en el seguiment de tempestes s’han reduït a la meitat en els darrers 12 a 15 anys, explica Franklin. I des de fa cinc anys, l’agència podia donar als residents imperiliats 12 hores més de preavís que s’esperava que un huracà afectés (ara tenim 36 hores d’avançament avançades, fins a les 24 hores).

La nostra capacitat de predir la intensitat de les tempestes, però, no ha estat al dia de la previsió d’on podran arribar aquestes tempestes.

"La intensitat és un problema diferent i un problema més difícil", afirma Franklin. "Necessiteu molt més detall." Els factors que influeixen en la intensitat de la tempesta tenen lloc a una escala molt menor que les grans característiques atmosfèriques que empenyen les tempestes gegants.

L’agència treballa per entendre aquests detalls. "Salvar vides també comporta la correcta intensitat", afirma Franklin. "Si intenteu prendre una decisió sobre quanta gent evacuarà, heu de saber si és una forta tempesta".

Afortunadament, existeix una solució prometedora i s’anomena Programa de Millora de la Previsió d’Huracans. "Es tracta de l'esforç més centrat per millorar l'orientació que els pronòstics d'huracà han dit Franklin. El seu finançament, que dóna suport tant a científics NOAA com a informàtica d'alt nivell, va ser de prop de 14 milions de dòlars anuals.

"És una quantitat enorme en el món dels huracans", diu Franklin. Però el pressupost s'ha reduït a uns 3 milions de dòlars, "el que significa que no mantindrem el progrés per intensitat i això és un problema", afirma.

Fins i tot sense fer una previsió exacta d’intensitat, el seguiment per on arriben les tempestes s’ha mostrat inestimable per al públic. L'huracà Katrina va matar aproximadament 1.200 persones, però podria haver estat dramàticament pitjor. "Si no haguessin estat durant 60 hores de previsions, hauríem estat mirant 10.000 o 20.000 morts, diu Willoughby de la Florida International University." A criteri de la gent de Nova Orleans, van fer el que haurien d'haver fet. Només el 15 per cent hi eren quan la tempesta va impactar. Aquesta és una resposta fenomenal a una ordre d’evacuació ".

No hi ha prevista quantitat de tempestes, però, evitarà danys importants a la propietat. La gent pot fugir, però els edificis es queden.

"És fàcil aconseguir un èxit de 10 mil milions de dòlars", afirma Willoughby. "Espereu que cada pocs anys."

Els mars en augment, que faciliten les inundacions, fan que els danys a la propietat siguin més probables. Willoughby apunta a l’huracà Sandy, un esdeveniment inundable que va causar danys prop de 70 mil milions de dòlars.

A part de milers de milions de dòlars en destrucció, viuen mars imperils. "El que hem de preocupar és l'aigua ascendent. Aquesta serà la nostra gran amenaça ", afirma. "No hi ha dubte que moure l'aigua mata a la majoria de la gent en un huracà."

Aquest va ser certament el cas de Galveston fa 117 anys. Des de llavors, el nivell del mar ha augmentat al voltant de vuit polzades i l'efecte continua.

L’augment del nivell del mar es produeix per l’escalfament dels oceans, que fan que l’aigua s’expandeixi, i es fongui el gel, sobretot de les glaceres, que es retrocedeixen a nivell mundial. En cas que es fongui prou gel glacial, els nivells del mar podrien augmentar fins a tres peus o més, a la fi del segle.

"Els glaciòlegs corren amb els cabells encès i poden tenir raó", diu Willoughby.

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació