https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les mascotes exòtiques d’avui són plagues invasores de demà

2020

El passat mes d’abril, els investigadors van capturar i van matar un pitó birmà de 17 metres de longitud de rècord a la Gran Reserva Nacional de Xiprers de Florida. Pesava 140 lliures i contenia 73 ous en desenvolupament. L'espècie pot créixer fins a 23 peus de llarg i pesar 200 lliures, però aquesta va ser la més gran que s'ha tret de la zona. Es va necessitar quatre persones per aguantar-la.

Fins a la seva mort, va ser una de les desenes de milers de pitons birmanos invasors del sud de la Florida, segons les estimacions de l'Enquesta Geològica dels Estats Units. L’espècie, originària del sud-est d’Àsia i invasora als Estats Units, està decimant les poblacions floridianes de mamífers peluts, aus que no s’ocupen i, fins i tot, l’aligator ocasional.

Els ecologistes sospiten que els seus propietaris eren els primers pitons birmans dels Everglades, antics animals de companyia lliurats a la naturalesa. També és com es va introduir a les aigües de Florida una altra espècie invasora, el peix lleó predil·lant als esculls. De fet, les investigacions suggereixen que el comerç de mascotes representa prop del 85% dels prop de 140 invasors amfibis de rèptils i amfibis no nadius.

Solem pensar en espècies invasores com a interlopers que fan autopista cap a llocs nous en vaixells o avions, però el comerç de mascotes exòtics és una font important de no nadius, segons un document publicat aquest mes a la revista Frontiers in Ecology and the Environment . I a mesura que les serps, llangardaixos, ocells i peixos creixen en popularitat, es podria seguir un coll en animals invasors.

"El peix lleó, el pitó birmà, era probablement la punta de l'iceberg", diu Julie Lockwood, ecologista de la Universitat de Rutgers i una de les 16 coautores del document. Ella diu que el mercat de mascotes invasores ha augmentat enormement en les últimes dècades.

A Florida només abunden exemples de mascotes convertides en plagues. A Coconut Grove, Fla., Els paons inicialment destinats a ornar les propietats residencials s’han multiplicat i, segons va informar el Miami Herald el 2017, els animals han passat a picotejar, cridar, cantar i desfilar per tot el barri ara dividit. . Al parc de l'estat de Silver Springs, a Florida, el llançament inicial d'una mitja dotzena de micos rhesus per un operador de vaixells turístics el 1938 s'ha convertit en una població actual del parc de 300 micos (que els investigadors estimen que es duplicarà el 2022 si es deixa sense controlar). Els funcionaris estatals també es preocupen per les sargantanes que vigilen el Tegu i el Nil, les quals sovint es mantenen com a mascotes.

Però no és només un problema a Florida, tampoc és un recent. Cap al 1890, un grup de fanàtics nord-americans de Shakespeare dedicats a portar totes les espècies esmentades a les obres de Bard als EUA van llançar uns 100 estelades europees, un tipus d'ocell posat, a Central Park. A principis del segle XXI, aquell llançament inicial havia augmentat a més de 200 milions d’estelades a tota l’Amèrica del Nord, on se suposa que van haver danyat milers de milions de dòlars de cultius agrícoles i que de vegades s’havien enganxat als motors d’avió.

Els periquitos per a mascotes escapçats també han establert poblacions de focs des de Nova Jersey a Chicago i San Francisco. Les tortugues llargues d’orelles vermelles, una popular espècie de tortuga per a mascotes, actualment existeixen a Hawaii i a Central Park, on també se sentia que la famosa ànec mandarina de l’any passat era una mascota escapçada o alliberada.

La percepció pública d’aquest tema és petita, afirma Julian Olden, ecòleg d’aigua dolça de la Universitat de Washington, que no va participar en l’estudi. Però hi ha una història contrastada d'espècies invasores que han sortit de la via de les mascotes.

A l’estudi, Lockwood i un equip d’ecologistes i economistes ambientals descriuen com determinades espècies s’emporten al comerç d’animals de companyia exòtics i, a la vegada, com algunes d’aquestes acaben convertint-se en problemàtiques invasores ecològiques quan prou propietaris els deixen anar de manera intencionada o accidental.

No fa falta que tantes persones, Lockwood explica, aig amunt, teniu una població invasora .

En l'estudi, els investigadors van observar que la propietat de mascotes exòtica ha augmentat en les últimes dècades. Avui, aproximadament la meitat de les mascotes als Estats Units es consideren exòtiques (no el vostre típic gos per a mascotes, gat, cobai, conill o hàmster), segons la American Pet Products Association. La propietat de rèptils i amfibis ha duplicat més de 2, 4 milions de llars nord-americanes el 1994 a 5, 6 milions el 2012. Els Estats Units són també el major importador de peixos d’aquari marí; Cada any ingereix més d’11 milions de peixos individuals que representen més de 2.300 espècies, segons el document de Lockwood.

Oliver Stringham, coautor i investigador postdoc de la Universitat d'Adelaide, a Austràlia, diu Oliver Stringham, coautor i investigador postdoc a la Universitat d'Adelaida d'Austràlia. Diu la seva pròpia tortuga, serp o llangardaix per ordre de correu electrònic, a més d’un clic, tot i que això no canvia el fet que l’animal encara podria créixer fins a 50 lliures més o més.

"No heu de sortir del vostre camí per aconseguir-los", diu Stringham. "Però només perquè adquirir una mascota és molt fàcil i accessible, això no vol dir que tots aquests animals siguin bons animals."

Els investigadors també van assenyalar que les espècies de mascotes més populars solen ser les que estableixen noves poblacions salvatges.

Prenguem, per exemple, l’iguana verda. Entre 1996 i 2012 va representar gairebé la meitat del comerç de rèptils total dels Estats Units. Comencen de forma petita, però l’iguana verda pot créixer fins a arribar a tenir una longitud de fins a sis peus de longitud i poden ser adorns (propensos a mossegar i arrebossar les cues), cosa que pot portar als propietaris a alliberar-los. Les iguanes verdes han establert poblacions en un grapat d’estats on no són natives. Estudis anteriors han documentat de manera similar que les espècies de peixos marins i d’aigua dolça més altament importats contribueixen desproporcionadament a les poblacions de peixos no autòctons dels EUA.

"Aparentment, més venuts són, més probabilitats siguin d'establir una població no autòctona", afirma Lockwood.

El document de la setmana passada també va identificar les ciutats i els suburbis en climes més càlids com a punts d'interès per al gasoducte per a mascotes a les plagues (com les zones metropolitanes de Florida, Louisiana, sud de Califòrnia i algunes parts de Texas).

Si bé el recent estudi va unir les investigacions actuals sobre l'impacte invasiu del comerç de mascotes exòtics, els ecologistes d'invasió coincideixen que encara hi ha grans mancances en el coneixement.

Els científics encara no han investigat la creixent popularitat de la cura de mascotes al Brasil, la Xina i els països del sud-est asiàtic on la invasió ecològica també és una possible amenaça. A tot el món, els registres d’espècies de mascotes importades no són estàndard i moltes són incompletes o incorrectes. I els ecologistes no sempre poden predir quines espècies, si són alliberades, són capaces de trobar menjar, companys i hàbitats adequats on puguin reproduir-se i establir poblacions autòctones no autosuficients.

"Tot el repte al voltant del comerç de mascotes exòtics és que s'ha de menystenir", afirma Olden. "Això és extremadament complicat i és molt complicat, realment hem estat mastegant les vores."

Sobretot, la motivació humana segueix sent un misteri important del comerç d’animals de companyia exòtic. Els científics no entenen plenament la psicologia de per què els propietaris decideixen comprar mascotes exòtiques o per què poden continuar alliberant-les en estat salvatge.

Per a un estudi publicat a principis d’aquest any, investigadors de la Universitat de Florida van entrevistar a 29 propietaris d’animals de companyia, venedors, criadors, atrapadors i ecologistes o conservacionistes implicats en investigacions sobre comerç de mascotes exòtics. Van trobar que els enquestats van acceptar que els propietaris d’animals de companyia havien d’estar més ben informats sobre la realitat dels seus companys exòtics, així com sobre les conseqüències del seu alliberament.

Tant a Florida com a Long Island, Nova York, els funcionaris estatals acullen dies d’amnistia per a mascotes exòtiques on les persones poden lliurar gratuïtament aquestes mascotes sense penalització. Diversos estats, entre ells Oregon, Califòrnia, Alaska i Wyoming, operen campanyes "No ho deixis soltar" per ajudar els propietaris de mascotes que intenten esbrinar què fer amb els animals domèstics no desitjats.

Lockwood, segons les investigacions anteriors, diu que hi ha un temps de dècada entre els upticks al mercat de mascotes exòtics i la transformació d'una espècie en una plaga. "Probablement no l'hem vist l'última", diu.

Navegant per la nostra obsessió per objectes unilaterals

Navegant per la nostra obsessió per objectes unilaterals

Com fer front a les zones mortes del mòbil a casa vostra

Com fer front a les zones mortes del mòbil a casa vostra

La setmana passada en tecnologia: registre del capità, Stardate 2017

La setmana passada en tecnologia: registre del capità, Stardate 2017