https://bodybydarwin.com
Slider Image

Per entendre l'evolució de la menopausa, només cal veure el drama familiar: en les balenes assassines

2021

Mentre que molts animals es tornen menys fèrtils a mesura que envelleixen, només tres espècies –humans, balenes pilot i balenes assassines– tenen femelles que viuen regularment més enllà del seu principi reproductiu. Aquestes són les úniques espècies on veiem que les àvies actuen com les àvies: fa temps que han deixat de produir descendència pròpia, de manera que pivoten en ajudar a tenir cura dels fills dels fills.

Quan alguna cosa és tan rara com la menopausa, els científics comencen a preguntar-se per què passa mai . Investigacions anteriors han suggerit que hi ha alguna cosa coneguda com la "hipòtesi de l'àvia". Quan les àvies fan tota l’àvia, els seus néts són més propensos a sobreviure i prosperen. És del seu propi interès, genèticament parlant, viure a una edat madura i infertil.

Un estudi publicat dijous a Current Biology fa un pas més enllà: Sí, se sap que les orques de nadons amb àvies ho fan millor que les que només tenen una mare que els cuida. Però també podria ser el cas que els vedells assassins que hagin de competir amb les seves nebodes i nebots per a recursos: és a dir, els vedells dels matriarques més grans que ja han crescut descendència i vedells propis - no ho podrien fer gaire bé.

És possible que les àvies passades per les àvies hagin fet una millor tasca de passar el seu material genètic quan van deixar de competir amb les seves pròpies filles.

"És fàcil pensar que una femella més vella transmetrà els seus gens millor continuant donant a llum en el comunicat Daniel Franks, de la Universitat de York, el coautor de l'estudi tardà." Però el nostre nou treball demostra que si una dona vella La balena assassina reprodueix els seus néts la seva descendència de vida tardana. Això, juntament amb la seva inversió en ajudar els seus néts, poden explicar l'evolució de la menopausa ".

Hauria passat una cosa així: en algun moment de la història evolutiva de l’Orca —probablement fa relativament poc temps, ja que la menopausa és tan rara fins i tot entre els seus parents propers—, la competència de recursos significava que les orques que van deixar de reproduir-se abans de la vida, a través d’alguna peculiaritat biològica o una altra., en realitat van tenir més descendents supervivents que orques que van continuar tenint nadons fins que van morir. Invertir en néts va demostrar una estratègia genètica millor que la cria constant de nadons, potser perquè les dones més joves són capaces de reclamar més menjar per a la seva descendència que les seves mares, o simplement perquè tenen menys fills per preocupar-se.

Amb el pas del temps, a mesura que aquests matriarques badass van difondre la seva manca de fertilitat única a tota la piscina gènica, aquesta va esdevenir la norma. O alguna cosa així, de totes maneres. Els mascles tenen una vida útil més curta que les dones tendeixen a morir al voltant de la mateixa edat que les balenes femenines passen per la menopausa, moment en el qual les dones viuen durant dècades més el que és probable que l'evolució de la menopausa requerís una mica de la seva evolució allargament de la vida útil també. Més àvies significa més nadons sans en una beina.

El que és fascinant del nou estudi és que presenta l'evolució de la menopausa com un carrer a dos vies un atac de guerra entre dones joves i velles. És el resultat d’una cooperació desgarradora, sí, però també d’un conflicte familiar. Quan les femelles de dues generacions crien al mateix temps, segons l'estudi, els vedells més grans tenen gairebé el doble de probabilitats de morir.

Una orca de 100 anys coneguda com "L’àvia que ara es pensava que era morta, va ser efectivament una àvia exemplar: com totes les beines de balena assassina, l’àvia es va mantenir junts durant les generacions. Els nens d’Orca no s’allunyen; només s’enganxen i tenen més nadons, criant-se entre diferents línies maternes del grup. Quan l’àvia va desaparèixer a finals del 2016, probablement hagués passat mig segle o més des que va néixer el seu darrer vedell, però el seu estat d’àvia feia temps que l’àvia va ser de facto. capdavantera de la seva beina, i la seva cura va ajudar sens dubte als seus descendents a sobreviure a l’abastiment constant de salmó del Pacífic.

El misteri de per què, com, i quan ha evolucionat la menopausa en les balenes encara no es resol, i els humans són una altra qüestió totalment. Però matriarques com l’àvia poden ajudar els biòlegs a aproximar-se a tot això.

L'exoesquelet d'aquesta aranya sembla un casc per a un alienígena molt petit

L'exoesquelet d'aquesta aranya sembla un casc per a un alienígena molt petit

El mode de fotografia Night Sight de Google és excel·lent: es tracta de com falsificar amb el telèfon intel·ligent

El mode de fotografia Night Sight de Google és excel·lent: es tracta de com falsificar amb el telèfon intel·ligent

Sí, els humans estem provocant un canvi climàtic.  I ens coneixem des de fa 40 anys.

Sí, els humans estem provocant un canvi climàtic. I ens coneixem des de fa 40 anys.