https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els tigres no volen menjar humans, però no els estem donant gaire opcions

2020

La manera com vivim a la Terra està provocant una acceleració sense precedents en l'extinció d'espècies. Ara, més de mig milió d’espècies “no tenen hàbitat suficient per a la supervivència a llarg termini” i és probable que s’extingeixin a menys que es restableixin els seus entorns naturals. Però ja veiem problemes importants d’aquesta intrusió, sobretot per un augment del conflicte humà-animal.

Un cas en evidència és el d’Avni, una tigressa índia “menjant l’home” que va aconseguir una cosa propera al reconeixement mundial a finals del 2018. Els lleopards, els lleons i els tigres que mengen homes no són rars a l’Índia: diversos són assassinats o capturat anualment. Però Avni va aconseguir la fama quan es va utilitzar un dissenyador de Colònia per intentar atraure-la en una trampa. Malauradament, l'esquer va fallar i finalment va ser caçada i assassinada.

Aquesta història tràgica d’una tigressa vaga va desencadenar un debat sobre l’ètica de la caça, la pragmàtica de la captura i l’elitisme dels conservacionistes urbans que es van enfadar amb la matança. El que mancava una mica de la discussió era la qüestió de què va fer que Avni fos la tigressa en un home-menjador en primer lloc.

Les raons per les quals els gats grans activen humans són complexes i poden ser específiques per a individus. Però ja no es poden explicar fora del context del canvi climàtic. L’esgotament de la biodiversitat, la pèrdua d’hàbitat, els esdeveniments meteorològics extrems i una lluita més gran pels recursos naturals afecten la manera de viure dels animals a tot el subcontinent indi i, efectivament, al món. Ens hem de fixar en el cas d’Avni no pel peculiar mètode d’aparició, sinó pel que ens explica la seva vida i la seva mort sobre la crisi climàtica.

En sentit comú, assumim una distinció entre “terra humana” i “terra animal”, o espais dominats per humans i reservats per a animals. Per descomptat, hi ha paisatges més adaptables a l’habitatge dels grans gats. Els lleopards són còmodes temperamentalment en els boscos de matolls, per exemple, i es pensava que els tigres preferien boscos densos. Però aquesta distinció entre espais és cada cop més artificial, sobretot en països amb una densitat densa d’individus com l’Índia.

Ara trobem proves creixents de tigres i lleopards en paisatges dominats per humans a tota l’Índia. Avni era, està molt d’acord, no nascut en una reserva de tigres. Va néixer en el que s’anomena zona no tigre o, de vegades, terra humana. Però se la va descriure com aventurar-se a la terra humana –granies, perifèrics dels pobles, fins i tot els pobles mateixos– i que preocupava els humans i el seu bestiar. Hi ha una incredulitat davant d'aquestes aparences, que es descriuen com el tigre o el lleopard que "escapa" o "intrusa".

Però el cas és que els índexs de gats grossos als jardins urbans ja no són aberracions a l'Índia i només creixen. Cada cop hi ha més evidència de tigres i lleopards en paisatges dominats per humans a tota l’Índia. A mesura que les zones urbanes s’expandeixen, la forestació continua en ritme bo i, amb alguns èxits menors en la conservació del tigre i el lleopard, els humans hauran d’estar preparats per compartir més obertament la terra amb els grans gats.

Una altra cosa que la història d’Avni deixa clar és el paper de les polítiques humanes en l’agudització, si no en realitat, del conflicte home-animal. Hi ha una probabilitat molt elevada que la controvertida prohibició de matar bestiar a l'estat de Maharashtra, on vivia Avni, tingués un gran paper a la creació d'aquest anomenat menjador.

Potser Avni es va sentir atreta pels pobles per les preses potencials d’éssers humans indefensos, que cada vegada són més atractius en el context de l’extinció dels animals i la base de preses que s’esgota ràpidament. Però, segons han assenyalat diversos punts de comunicació, el que és molt més probable és que se sentís atret per les poblacions humanes per caçar el bestiar disponible. Un efecte directe de la prohibició de la vedella és, doncs, el fet horrorós que els humans s'han convertit en la presa d'un depredador en lloc de les vaques.

És cada cop més difícil per a nosaltres negar o mirar els efectes del canvi climàtic. El clima està canviant, provocant no només els cabals de rius secs o els esdeveniments meteorològics extrems, sinó els grans gats a les ciutats. Quan els lleopards es troben a prop de les portes de Nova Delhi, o salen als camps de golf de Gurgaon, aquest no és un animal que només es perd o s’entesta.

Quan una tigressa continua penjant al voltant de les persones i, malauradament, desenvolupa un gust per la carn humana, aquest no és només un gran gat aberrant. Avni i altres grans gats són simptomàtics del que està fent el canvi climàtic fins als nostres dies. Les categories i distincions que vam donar per fet (com ara terra tigre o terra humana) ja no s’apliquen, si realment ho van fer.

Una altra manera d’entendre el desglossament climàtic, a través de la vida d’Avni i d’altres gats grans amb destins similars a l’Índia, és com un irrefrenable col·lapse del sentit comú.

Nayanika Mathur és professora associada en antropologia d'Àsia del Sud a la Universitat d'Oxford. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN