https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aquest lloro de tres peus d'alçada demostra que Nova Zelanda és la meca dels gegants ocells estranys

2020

Si voleu trobar fòssils d’un lloro de tres peus d’altura en qualsevol lloc, probablement serà a Nova Zelanda. El país insular encara està ple d’exemplars inusuals, inclòs l’únic lloro alpí del món, però solia ser la llar d’una gran varietat d’ocells gegantins, i ara els paleontòlegs hi afegeixen Heracles inexpectatus a la llista.

H. inexpectatus és ara el lloro més gran del món, tot i que s’ha extingit des de fa uns 16 milions d’anys. Investigadors d’Austràlia i Nova Zelanda van trobar els ossos de la cama a la Fauna de St Bathans, una zona sedimentària de l’illa del Sud que es troba plena de fòssils del període Miocè tardà de fa 16 a 19 milions d’anys. Analitzant la longitud i la composició dels ossos, es va assabentar que el lloro era de fins a un metre d'alçada i pesava al voltant de set quilograms (o poc més de 15 lliures). Van publicar els seus resultats a la revista Biology Letters .

A aquesta mida, H. inexpectatus és aproximadament dos terços de l’alçada de la dona nord-americana mitjana i el doble de la mida del lloro més gran que actualment viu a Nova Zelanda, la kea. Els paleontòlegs no podien dir res més sobre l’ocell només tenien ossos de les cames per continuar, ni tan sols van ser capaços de situar-lo plenament a l´arbre filogenètic. Hi ha tres gèneres de lloros de Nova Zelanda i, sense cap tipus d’anàlisi genètica, no està clar exactament a quin és aquest antiguitat. Per descomptat, els investigadors creuen que presenta més semblances amb el kakapo, l'únic lloro sense vol del món, que també és nocturn. Els Keas són l’altre grup principal existent i són força gegants per dret propi. També són nocturns i són tan grans que se’ls ha sabut matar ovelles.

Com que no té mamífers terrestres nadius, a part dels ratpenats, les aus neozelandeses van arribar a omplir nínxols evolutius que solen tenir els grans carnívors més coneguts. Els depredadors d'Àpex a la majoria dels continents solen ser gats o óssos grans (o alguna cosa d'aquest tipus). A Nova Zelanda, tots eren ocells gegants. L’àguila femella de Haast tenia una envergadura de fins a 8, 5 peus i tenia talons gegants que li permetien alimentar-se de gemecs, un grup d’ocells sense vol dels nou peus d’alçada que pesaven aproximadament 500 lliures. Les històries maoríes expliquen fins i tot les àguiles que caçaven nens humans.

Oh, i també hi havia un pingüí de la mida d’un home en ple cultiu i almenys dues espècies de oques veritablement gegants, només per acabar d’arrodonir el grup.

Tant de bo, aprenguem més informació sobre H. inexpectatus algun dia. Però, de moment, almenys pot unir-se al panteó de gegants neozelandesos. És realment una empresa estimada.

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

L’autocura no ha de costar-te cap mal

L’autocura no ha de costar-te cap mal